Amazon.com

Amazon.com , minorista en línea, fabricante de lectores de libros electrónicos y proveedor de servicios web que se convirtió en el ejemplo icónico de comercio electrónico. Su sede se encuentra en Seattle, Washington.

Amazon.comEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? Menos de 50 países pertenecen a las Naciones Unidas.

Amazon.com es una gran empresa basada en Internet que vende libros, música, películas, artículos para el hogar, productos electrónicos, juguetes y muchos otros productos, ya sea directamente o como intermediario entre otros minoristas y los millones de clientes de Amazon.com. Su negocio de servicios web incluye el alquiler de recursos informáticos y de almacenamiento de datos, la denominada "computación en la nube", a través de Internet. Su considerable presencia en línea es tal que, en 2012, el 1 por ciento de todo el tráfico de Internet en América del Norte entró y salió de los centros de datos de Amazon.com.

La compañía también fabrica los lectores de libros electrónicos Kindle líderes en el mercado. La promoción de estos dispositivos ha dado lugar a un crecimiento espectacular de la publicación de libros electrónicos y ha convertido a Amazon.com en una importante fuerza disruptiva en el mercado de la publicación de libros.

Un lector de libros electrónicos Kindle DX, 2009.

"Hazte grande rápido"

En 1994, Jeff Bezos, un ex ejecutivo de fondos de cobertura de Wall Street, incorporó Amazon.com, eligiendo el nombre principalmente porque comenzaba con la primera letra del alfabeto y por su asociación con el vasto río sudamericano. Sobre la base de la investigación que había realizado, Bezos concluyó que los libros serían el producto más lógico inicialmente para vender en línea. Amazon.com no fue la primera empresa en hacerlo; Computer Literacy, una librería de Silicon Valley, comenzó a vender libros de su inventario a sus clientes técnicamente astutos en 1991. Sin embargo, la promesa de Amazon.com era entregar cualquier libro a cualquier lector en cualquier lugar.

Página de inicio de Amazon.com tal como apareció en 1995.

Si bien Amazon.com comenzó como un vendedor de libros, Bezos sostuvo desde sus inicios que el sitio no era simplemente un minorista de productos de consumo. Argumentó que Amazon.com era una empresa de tecnología cuyo negocio consistía en simplificar las transacciones en línea para los consumidores.

La estrategia comercial de Amazon.com fue recibida a menudo con escepticismo. Los periodistas y analistas financieros menospreciaron a la empresa al referirse a ella como Amazon.bomb. Los escépticos afirmaron que Amazon.com finalmente perdería en el mercado frente a las cadenas de venta de libros establecidas, como Borders y Barnes & Noble, una vez que hubieran lanzado sitios de comercio electrónico competidores. La falta de beneficios de la empresa hasta el último trimestre de 2001 pareció justificar sus críticas.

Sin embargo, Bezos descartó a los detractores por no comprender el enorme potencial de crecimiento de Internet. Argumentó que para tener éxito como minorista en línea, una empresa necesitaba "Get Big Fast", un eslogan que había impreso en las camisetas de los empleados. De hecho, Amazon.com creció rápidamente, alcanzando 180.000 cuentas de clientes en diciembre de 1996, después de su primer año completo en funcionamiento, y menos de un año después, en octubre de 1997, tenía 1.000.000 de cuentas de clientes. Sus ingresos aumentaron de $ 15,7 millones en 1996 a $ 148 millones en 1997, seguidos de $ 610 millones en 1998. El éxito de Amazon.com impulsó a su fundador a convertirse en la Persona del año 1999 de la revista Time .

La empresa se expandió rápidamente en otras áreas. Su programa de Asociados, donde otros sitios web podían ofrecer mercadería a la venta y Amazon.com cumplía el pedido y pagaba una comisión, creció de uno de esos sitios en 1996 a más de 350.000 en 1999. Siguiendo la estrategia inicial de Bezos, la compañía rápidamente comenzó a vender más que libros. Las ventas de música y videos comenzaron en 1998. Ese mismo año inició operaciones internacionales con la adquisición de librerías en línea en el Reino Unido y Alemania. En 1999, la compañía también vendía productos electrónicos de consumo, videojuegos, software, artículos para mejorar el hogar, juguetes y juegos, y mucho más.

Para sostener ese crecimiento, Amazon.com necesitaba más que inversores privados para respaldar la expansión. Como resultado, en mayo de 1997, menos de dos años después de abrir sus puertas virtuales a los consumidores y sin haber obtenido nunca ganancias, Amazon.com se convirtió en una empresa pública, recaudando 54 millones de dólares en el mercado NASDAQ. Además del efectivo, la compañía pudo utilizar sus acciones de alto vuelo para financiar su agresiva estrategia de crecimiento y adquisición.

Aunque ofrecer más tipos de productos amplió su atractivo, fue el servicio de Amazon.com el que le ganó la lealtad del cliente y la máxima rentabilidad. Sus herramientas de personalización recomendaban la compra de otros productos basándose tanto en el historial de compras del cliente como en los datos de los compradores de los mismos artículos. Su publicación de reseñas de productos por parte de los clientes fomentó una “comunidad de consumidores” que se ayudaban mutuamente a encontrar de todo, desde el libro adecuado hasta la mejor licuadora.

Más allá de la venta al por menor

Como se señaló anteriormente, Bezos afirmó que Amazon.com no era un minorista sino una empresa de tecnología. Para subrayar el punto, en 2002 la empresa lanzó Amazon Web Services (AWS), que inicialmente ofrecía datos sobre patrones de tráfico de Internet, popularidad de sitios web y otras estadísticas para desarrolladores y comercializadores. En 2006, la empresa amplió su cartera de AWS con su Elastic Compute Cloud (EC2), que alquila potencia de procesamiento informático en incrementos pequeños o grandes. Ese mismo año, se puso a disposición el Simple Storage Service (S3), que alquila almacenamiento de datos a través de Internet.

S3 y EC2 tuvieron éxito rápidamente y ayudaron a popularizar la idea de que las empresas y las personas no necesitan poseer recursos informáticos; pueden alquilarlos según sea necesario a través de Internet o "en la nube". Por ejemplo, en 2007, poco después del lanzamiento, el servicio S3 contenía más de 10 mil millones de objetos o archivos; cinco años después, tenía más de 905 mil millones. AWS incluso es utilizado por rivales de Amazon.com, como Netflix, que utiliza tanto S3 como EC2 para su servicio de transmisión de video de la competencia.

Cuando Bezos fundó Amazon.com, la estrategia era no tener ningún inventario. Sin embargo, con el fin de lograr un mayor control sobre las entregas, en 1997 la empresa comenzó a mantener inventarios en sus almacenes. En 2000, la empresa inició un servicio que permite a pequeñas empresas e individuos vender sus productos a través de Amazon.com, y para 2006 había iniciado su servicio Fulfillment by Amazon que administraba el inventario de dicho negocio. Su creciente negocio de gestión de inventarios estimuló su compra de $ 775 millones en 2012 de Kiva Systems, una empresa de robótica cuyos dispositivos automatizan las tareas de cumplimiento de inventario.

Sin embargo, a pesar de haberse diversificado mucho más allá de la venta minorista en línea, la mayor parte de los ingresos de la compañía continúan proviniendo de la venta de productos en línea (aunque su división más rentable sigue siendo AWS), y ahí es donde se ha dirigido gran parte de su inversión. A lo largo de los años, ha adquirido o invertido en muchos minoristas en línea, como el vendedor de zapatos Zappos, que compró por $ 847 millones en 2009.

El Kindle revoluciona la publicación

En 2007, Amazon.com comenzó a vender sus propios lectores electrónicos Kindle, lo que ayudó a dinamizar el mercado de libros electrónicos. En 2011, la compañía presentó una tableta de bajo costo relacionada, la Kindle Fire, y para 2012, se estimó que la Kindle Fire constituía el 50 por ciento de las tabletas vendidas que usaban el sistema operativo móvil Android de Google.

Un dispositivo de lectura electrónico Kindle 2, 2009.

Después de su primer año completo de venta de libros en 1996, los editores de libros elogiaron el nuevo servicio como una excelente manera de ayudarlos a eliminar sus listas de libros de venta lenta. Sin embargo, con la introducción del Kindle, comenzaron a surgir tensiones entre los editores y Amazon.com. La empresa quería vender libros electrónicos nuevos a un precio fijo, muy por debajo de lo que se vendían los libros impresos nuevos, lo que provocó muchas quejas de la industria editorial.

En 2010, la brecha entre los editores de libros y Amazon.com sobre el precio de los libros electrónicos había aumentado. La editorial Macmillan Books amenazó con retirar sus libros electrónicos de Amazon.com, que tomó represalias eliminando todos los libros de Macmillan, tanto impresos como electrónicos, del sitio. Sin embargo, en unas semanas Amazon.com capituló y permitió que Macmillan y otras editoriales fijaran los precios de los libros electrónicos.

En 2009, la compañía presentó su primera línea editorial, AmazonEncore, dedicada a libros populares autoeditados y agotados. También permitió a las personas publicar sus propios libros electrónicos. En 2011, sus ambiciones de libros electrónicos llevaron al lanzamiento de Amazon Publishing con la intención de desarrollar y publicar sus propios títulos. Ese año Amazon.com anunció que los libros electrónicos Kindle estaban vendiendo más que todos los libros impresos. Si bien muchos editores de libros continúan obteniendo ingresos significativos a través de las ventas en Amazon.com, los editores ya no consideran a la empresa simplemente como un librero más. Ahora también es un competidor importante en su industria.

En 2017, Amazon.com anunció que había acordado comprar la cadena de supermercados Whole Foods Market, Inc., en un acuerdo valorado en más de $ 13 mil millones.