Lusitania

Lusitania , transatlántico británico, cuyo hundimiento por un submarino alemán el 7 de mayo de 1915, contribuyó indirectamente a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Lusitania Preguntas principales

¿Qué fue el Lusitania ?

El Lusitania era un barco de pasajeros británico propiedad de Cunard Line y fue botado por primera vez en 1906. Construido para el comercio transatlántico de pasajeros, era lujoso y destacaba por su velocidad. Durante la Primera Guerra Mundial, el Lusitania fue hundido por un torpedo alemán, lo que provocó una gran pérdida de vidas.

¿Qué pasó con el Lusitania ?

En mayo de 1915, el transatlántico británico navegaba desde la ciudad de Nueva York a Liverpool, Inglaterra. Tras los informes sobre la actividad de submarinos alemanes a lo largo de la costa irlandesa, se advirtió al Lusitania que evitara la zona y adoptara la táctica evasiva de zigzaguear. El capitán ignoró estas recomendaciones y el barco fue hundido por un torpedo el 7 de mayo. Casi 1.200 personas murieron.

¿Por qué el Lusitania se hundió tan rápido?

El barco se hundió 20 minutos después de ser alcanzado por un torpedo alemán. Ha habido mucha especulación sobre su rápida desaparición, muchos apuntando a la segunda explosión que ocurrió después del ataque inicial del torpedo. Algunos creen que los daños en la sala de vapor y las tuberías causaron la última explosión, lo que aceleró el hundimiento del Lusitania . Otros han postulado que el cargamento de municiones del barco explotó.

¿Por qué era importante la Lusitania ?

La desaparición del transatlántico británico contribuyó indirectamente a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. En 1915 fue hundido por un submarino alemán, lo que provocó la muerte de 1.198 personas, incluidos 128 estadounidenses. A pesar de la indignación por el incidente, el gobierno de Estados Unidos siguió aplicando una política de neutralidad durante otros dos años. Sin embargo, la guerra submarina alemana fue citada cuando Estados Unidos declaró la guerra en 1917.

El Lusitania , que era propiedad de Cunard Line, fue construido para competir por el lucrativo comercio transatlántico de pasajeros. La construcción comenzó en 1904 y, una vez finalizado el casco y la superestructura principal, el Lusitania fue botado el 7 de junio de 1906. El transatlántico se completó al año siguiente, momento en el que fue el barco más grande del mundo, midiendo unos 787 pies. (240 metros) de largo y un peso aproximado de 31,550 toneladas; fue superado al año siguiente por su barco hermano, el Mauretania . Aunque lujoso, el Lusitaniase destacó más por su velocidad. El 7 de septiembre de 1907, el barco hizo su viaje inaugural, navegando desde Liverpool, Inglaterra, a la ciudad de Nueva York. Al mes siguiente ganó el Blue Riband por la travesía más rápida del Atlántico, con una media de casi 24 nudos. El Mauritania reclamaría más tarde el Blue Riband, y los dos barcos competían regularmente por el honor.

Lusitania

En mayo de 1915, el Lusitania regresaba de Nueva York a Liverpool con 1.959 pasajeros y tripulación a bordo. Los hundimientos de buques mercantes frente a la costa sur de Irlanda y los informes de actividad submarina allí llevaron al Almirantazgo británico a advertir al Lusitania que evitara la zona y a recomendar la adopción de la táctica evasiva de zigzaguear, cambiando de rumbo cada pocos minutos a intervalos irregulares para confundir a cualquier persona. intento de los submarinos de trazar su curso para torpedear. El capitán del barco, William Thomas Turner, optó por ignorar estas recomendaciones y la tarde del 7 de mayo el barco fue atacado. Un torpedo golpeó y explotó en medio del barco por el lado de estribor, y siguió una explosión más fuerte, posiblemente causada por daños a las máquinas de vapor y tuberías del barco. En 20 minutos elLusitania se había hundido y 1.198 personas se ahogaron. La pérdida del transatlántico y tantos de sus pasajeros, incluidos 128 ciudadanos estadounidenses, despertó una ola de indignación en los Estados Unidos, y se esperaba plenamente que seguiría una declaración de guerra, pero el gobierno estadounidense se aferró a su política de neutralidad. .

Lusitania

La Lusitaniatransportaba un cargamento de munición de rifle y proyectiles (en conjunto unas 173 toneladas), y los alemanes, que habían circulado advertencias de que el barco se hundiría, se sintieron plenamente justificados al atacar un barco que estaba promoviendo los objetivos de guerra de su enemigo. El gobierno alemán también consideró que, en vista de la vulnerabilidad de los submarinos en la superficie y el anuncio británico de las intenciones de armar a los buques mercantes, la advertencia previa de posibles objetivos no era práctica. El 13 de mayo de 1915, el gobierno de Estados Unidos envió una nota a Berlín expresando una acusación de los principios sobre los que se libraba la guerra submarina. La nota fue escrita por el secretario de Estado William Jennings Bryan, un pacifista que estaba receloso de emitir una reprimenda demasiado contundente por temor a que pudiera llevar a Estados Unidos a la guerra.Esta nota y las dos siguientes constituyeron el límite inmediato de la reacción de Estados Unidos a laIncidente de Lusitania . Más tarde, en 1917, sin embargo, Estados Unidos citó la guerra submarina alemana como justificación para la entrada estadounidense en la guerra.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.