Feudalismo

Feudalismo , también llamado sistema feudal o feudalidad , féodalité francés , construcción historiográfica que designa las condiciones sociales, económicas y políticas en Europa occidental durante la Alta Edad Media, el largo período de tiempo entre los siglos V y XII. El feudalismo y el término relacionado sistema feudal son etiquetas inventadas mucho después del período al que se aplicaron. Se refieren a lo que quienes los inventaron percibieron como las características más significativas y distintivas de la Edad Media temprana y central. Las expresiones féodalité y sistema feudal fueron acuñadas a principios del siglo XVII, y las palabras inglesasel feudalismo y el feudalismo (así como la pirámide feudal ) estaban en uso a fines del siglo XVIII. Se derivaron de las palabras latinas feudum ("feudo") y feodalitas (servicios relacionados con el feudo), que se utilizaron durante la Edad Media y más tarde para referirse a una forma de tenencia de propiedad. El uso de los términos asociados con feudum para denotar las características esenciales de la Alta Edad Media ha otorgado al feudo una prominencia exagerada y ha puesto un énfasis indebido en la importancia de un modo especial de tenencia de la tierra en detrimento de otros aspectos más significativos de la sociedad. vida económica y política.

Detalle del Heidelberger Sachsenspiegel que muestra la ceremonia de homenaje, en la que los vasallos se ponen bajo la protección de sus señores colocando sus manos entre sus manos, siglo XIV;  en la Universitatsbibliothek, Heidelberg, Ger.

Origen de la idea

Los términos feudalismo y sistema feudalse aplicaron generalmente a la Edad Media temprana y central, el período desde el siglo V, cuando desapareció la autoridad política central en el imperio occidental, hasta el siglo XII, cuando los reinos comenzaron a surgir como unidades de gobierno centralizadas y efectivas. Durante un período relativamente breve, desde mediados del siglo VIII hasta principios del siglo IX, los gobernantes carolingios, especialmente Pipino (reinó de 751 a 768) y Carlomagno (reinó de 768 a 771 a 814), tuvieron un éxito notable en la creación y el mantenimiento de una región relativamente unificada. imperio. Antes y después, sin embargo, las unidades políticas se fragmentaron y la autoridad política se difundió. El más poderoso de los últimos carolingios intentó regular a los magnates locales y alistarlos a su servicio, pero el poder de las élites locales nunca se borró. En ausencia de reyes y emperadores poderosos,los señores locales ampliaron el territorio que les estaba sometido e intensificaron su control sobre las personas que allí vivían. En muchas áreas el términofeudum , así como los términos beneficium y casamentum , se empezaron a utilizar para describir una forma de tenencia de la propiedad. Las tenencias que estos términos denotan a menudo se han considerado tenencias esencialmente dependientes, sobre las cuales los derechos de sus titulares estaban notablemente limitados. Sin embargo, como las palabras se utilizaron en documentos del período, las características de las propiedades a las que se aplicaron son difíciles de distinguir de las de las tenencias designadas por palabras como allodium , que generalmente se ha traducido como “propiedad absoluta”.

Los feudos todavía existían en el siglo XVII, cuando se desarrolló el modelo feudal o, como lo llaman los historiadores contemporáneos, la construcción feudal. En ese momento, el feudo era una propiedad, generalmente tierra, que se mantenía a cambio de un servicio, que podía incluir deberes militares. El poseedor del feudo juró fidelidad a la persona de quien se poseía el feudo (el señor, dominus o señor ) y se convirtió en su (o ella) hombre. La ceremonia en la que se tomaba el juramento se llamaba homenaje (del latín homo; "hombre"). Estas instituciones sobrevivieron en Inglaterra hasta que fueron abolidas por el Parlamento en 1645 y, después de la Restauración, por Carlos II en 1660. Hasta su erradicación por la Asamblea Nacional entre 1789 y 1793, tuvieron una importancia considerable en Francia, donde fueron empleadas para crear y reforzar los lazos familiares y sociales. Su omnipresencia hizo que los estudiantes del pasado estuvieran ansiosos por comprender cómo habían surgido. Similitudes de terminología y práctica encontradas en documentos sobrevivientes de la Edad Media, especialmente el Libri feudorum ("Libro de los feudos"), una compilación italiana de costumbres relacionadas con la tenencia de propiedades, que se realizó en el siglo XII e incorporó al derecho romano. historiadores y juristas para buscar los orígenes de las instituciones feudales contemporáneas en la Edad Media.

Carlos II, detalle de una pintura de Sir Peter Lely, c.  1675;  en la colección del duque de Grafton.

Como lo definieron los estudiosos en el siglo XVII, el “sistema feudal” medieval se caracterizó por la ausencia de autoridad pública y el ejercicio por los señores locales de funciones administrativas y judiciales antes (y más tarde) desempeñadas por gobiernos centralizados; desorden general y conflicto endémico; y el predominio de los lazos entre los señores y los dependientes libres (vasallos), que fueron forjados por el otorgamiento de propiedades por parte de los señores llamados "feudos" y por la recepción del homenaje de los vasallos. Estos lazos implicaban la prestación de servicios por vasallos a sus señores (obligaciones militares, asesoramiento, apoyo financiero) y la obligación de los señores de proteger y respetar a sus vasallos. Estas características se dedujeron en parte de documentos y crónicas medievales, pero se interpretaron a la luz de las prácticas y la semántica del siglo XVII.Los comentarios legales aprendidos sobre las leyes que gobiernan la propiedad denominados “feudos” también afectaron la interpretación de las fuentes. Estos comentarios, producidos desde el siglo XIII, se centraron en la teoría jurídica y en las reglas derivadas de disputas reales y casos hipotéticos. No incluían (ni tenían la intención de proporcionar) un análisis desapasionado del desarrollo histórico. Los comentaristas jurídicos del siglo XVI habían preparado el camino para la elaboración del constructo feudal formulando la idea, vagamente derivada de laNo incluían (ni tenían la intención de proporcionar) un análisis desapasionado del desarrollo histórico. Los comentaristas jurídicos del siglo XVI habían preparado el camino para la elaboración del constructo feudal formulando la idea, vagamente derivada de laNo incluían (ni tenían la intención de proporcionar) un análisis desapasionado del desarrollo histórico. Los comentaristas jurídicos del siglo XVI habían preparado el camino para la elaboración del constructo feudal formulando la idea, vagamente derivada de laLibri feudorum , de una única ley feudal, que presentaron como difundida por toda Europa durante la Alta Edad Media.

Campesinos trabajando ante las puertas de un pueblo.  Pintura en miniatura del Breviarium Grimani, c.  finales del siglo XV.

Los términos feudalismo y sistema feudalpermitió a los historiadores abordar de manera sumaria un largo período de la historia europea cuyas complejidades eran, y siguen siendo, confusas. El Imperio Romano y los logros de varios emperadores proporcionaron una clave para comprender la historia romana, y el resurgimiento de estados y gobernantes fuertes en el siglo XII proporcionó nuevamente puntos focales manejables para la narrativa histórica, particularmente porque los estados medievales y las prácticas gubernamentales pueden presentarse como antecedentes. de naciones e instituciones modernas. La construcción feudal llenó cuidadosamente el vacío entre los siglos V y XII. Aunque Carlomagno pueda parecer una anomalía en esta evolución, se le presentó como “sembrando las semillas” de donde surgió el feudalismo. Una variedad de instituciones romanas, bárbaras y carolingias fueron consideradas antecedentes de las prácticas feudales: el señorío y el clientelismo romanos,jefaturas y bandas bárbaras de la guerra, concesiones de tierras a soldados y funcionarios, y juramentos de lealtad y fidelidad. En el siglo XVII, como más tarde, el punto culminante del feudalismo se ubicó en el siglo XI. Los gobernantes posteriores que adoptaron y adaptaron las instituciones feudales para aumentar su poder fueron etiquetados como "feudales" y sus gobiernos como "monarquías feudales". A pesar de la supervivencia de instituciones y prácticas asociadas con el sistema feudal medieval en el siglo XVII, los historiadores de esa época presentaron el feudalismo medieval y el sistema feudal como una pérdida de importancia en los siglos XIV y XV. Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.En el siglo XVII, como más tarde, el punto culminante del feudalismo se ubicó en el siglo XI. Los gobernantes posteriores que adoptaron y adaptaron las instituciones feudales para aumentar su poder fueron etiquetados como "feudales" y sus gobiernos como "monarquías feudales". A pesar de la supervivencia de instituciones y prácticas asociadas con el sistema feudal medieval en el siglo XVII, los historiadores de esa época presentaron el feudalismo medieval y el sistema feudal como una pérdida de importancia en los siglos XIV y XV. Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.En el siglo XVII, como más tarde, el punto culminante del feudalismo se ubicó en el siglo XI. Los gobernantes posteriores que adoptaron y adaptaron las instituciones feudales para aumentar su poder fueron etiquetados como "feudales" y sus gobiernos como "monarquías feudales". A pesar de la supervivencia de instituciones y prácticas asociadas con el sistema feudal medieval en el siglo XVII, los historiadores de esa época presentaron el feudalismo medieval y el sistema feudal como una pérdida de importancia en los siglos XIV y XV. Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.Los gobernantes posteriores que adoptaron y adaptaron las instituciones feudales para aumentar su poder fueron etiquetados como "feudales" y sus gobiernos como "monarquías feudales". A pesar de la supervivencia de instituciones y prácticas asociadas con el sistema feudal medieval en el siglo XVII, los historiadores de esa época presentaron el feudalismo medieval y el sistema feudal como una pérdida de importancia en los siglos XIV y XV. Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.Los gobernantes posteriores que adoptaron y adaptaron las instituciones feudales para aumentar su poder fueron etiquetados como "feudales" y sus gobiernos como "monarquías feudales". A pesar de la supervivencia de instituciones y prácticas asociadas con el sistema feudal medieval en el siglo XVII, los historiadores de esa época presentaron el feudalismo medieval y el sistema feudal como una pérdida de importancia en los siglos XIV y XV. Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.Este período fue posteriormente apodado una época de "feudalismo bastardo" debido al uso de salarios y contratos escritos entre señores y dependientes.

Quienes formularon el concepto de feudalismo se vieron afectados por la búsqueda de la simplicidad y el orden en el universo asociada con la obra de Nicolás Copérnico (1473-1543) y especialmente Isaac Newton (1642-1727). Los historiadores y filósofos estaban persuadidos de que si el universo funcionaba sistemáticamente, también debían hacerlo las sociedades. En el siglo XVI, algunos estudiosos de la ley y las costumbres del feudo declararon que las instituciones feudales eran universales y sostuvieron que habían existido sistemas feudales en Roma, Persia y Judea. El filósofo Giambattista Vico (1668-1744) consideró al feudo como una de las instituciones eternas de la humanidad. Adoptando una posición similar, Voltaire (1694-1778) impugnó el juicio de Montesquieu (1689-1755) de que la aparición de las leyes feudales fue un hecho histórico único.Los historiadores filosóficos de la Escocia del siglo XVIII buscaron el feudalismo fuera de Europa occidental y ampliaron el campo de importancia del constructo para abarcar tanto a los campesinos como a los señores. Adam Smith (1723-1790) presentó al gobierno feudal como una etapa de desarrollo social caracterizada por la ausencia de comercio y por el uso de mano de obra semi-libre para cultivar la tierra. El alumno de Smith, John Millar (1735–1801), encontró “las líneas maestras de la política feudal” en Asia y África. La asociación que popularmente se hizo entre el constructo feudal y la ignorancia y la barbarie favoreció su extensión a regiones que los europeos apenas conocían y que consideraban atrasadas y primitivas.Adam Smith (1723-1790) presentó al gobierno feudal como una etapa de desarrollo social caracterizada por la ausencia de comercio y por el uso de mano de obra semi-libre para cultivar la tierra. El alumno de Smith, John Millar (1735–1801), encontró “las líneas maestras de la política feudal” en Asia y África. La asociación que popularmente se hizo entre el constructo feudal y la ignorancia y la barbarie favoreció su extensión a regiones que los europeos apenas conocían y que consideraban atrasadas y primitivas.Adam Smith (1723-1790) presentó al gobierno feudal como una etapa de desarrollo social caracterizada por la ausencia de comercio y por el uso de mano de obra semi-libre para cultivar la tierra. El alumno de Smith, John Millar (1735–1801), encontró “las líneas maestras de la política feudal” en Asia y África. La asociación que popularmente se hizo entre el constructo feudal y la ignorancia y la barbarie favoreció su extensión a regiones que los europeos apenas conocían y que consideraban atrasadas y primitivas.La asociación que popularmente se hizo entre el constructo feudal y la ignorancia y la barbarie favoreció su extensión a regiones que los europeos apenas conocían y que consideraban atrasadas y primitivas.La asociación que popularmente se hizo entre el constructo feudal y la ignorancia y la barbarie favoreció su extensión a regiones que los europeos apenas conocían y que consideraban atrasadas y primitivas.

  • Vico, Giambattista
  • Adam Smith, dibujo de John Kay, 1790.

Siguiendo el precedente de Millar, algunos historiadores posteriores continuaron buscando instituciones feudales en épocas y lugares fuera de la Europa medieval, sobre todo en Japón. Estos esfuerzos, como era de esperar, resultaron en conceptos erróneos y malentendidos. Los historiadores que usaron el modelo feudal con fines comparativos enfatizaron aquellas características que se asemejan o parecen parecerse a las prácticas feudales occidentales y descuidaron otros aspectos diferentes, algunos de los cuales fueron singularmente significativos en la configuración de la evolución de las áreas en cuestión. Para los occidentales, el uso del modelo feudal creó necesariamente un sentido engañoso de familiaridad con sociedades diferentes a las suyas.