Guerras del opio

Guerras del opio , dos conflictos armados en China a mediados del siglo XIX entre las fuerzas de los países occidentales y de la dinastía Qing, que gobernó China desde 1644 hasta 1911/12. La primera Guerra del Opio (1839–42) se libró entre China y Gran Bretaña, y la segunda Guerra del Opio (1856–60), también conocida como Guerra de las Flechas o Guerra Anglo-Francesa en China, fue librada por Gran Bretaña y Francia contra China. . En cada caso, las potencias extranjeras salieron victoriosas y obtuvieron privilegios comerciales y concesiones legales y territoriales en China. Los conflictos marcaron el comienzo de la era de tratados desiguales y otras incursiones en la soberanía Qing que ayudaron a debilitar y finalmente derrocar a la dinastía en favor de la China republicana a principios del siglo XX.

Segunda batalla de la Guerra del Opio Preguntas principales

¿Qué fueron las Guerras del Opio?

Las Guerras del Opio fueron dos conflictos librados en China a mediados del siglo XIX entre las fuerzas de los países occidentales y de la dinastía Qing, que gobernó China desde 1644 hasta 1911/12. La primera Guerra del Opio (1839–42) se libró entre China y Gran Bretaña, y la Segunda Guerra del Opio (1856–60), también conocida como la Guerra de las Flechas o la Guerra Anglo-Francesa en China, fue librada por Gran Bretaña y Francia. contra China.

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¿Qué causó las Guerras del Opio?

La primera Guerra del Opio fue el resultado del intento de China de reprimir el comercio ilegal de opio, que había provocado una adicción generalizada en China y estaba causando graves trastornos sociales y económicos allí. Los comerciantes británicos fueron la principal fuente de la droga en China. La segunda Guerra del Opio fue el resultado del deseo de Gran Bretaña y Francia de obtener privilegios comerciales adicionales en China, incluida la legalización del comercio del opio, así como de obtener más concesiones legales y territoriales en China.

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¿Quiénes fueron los principales combatientes en las Guerras del Opio?

La primera Guerra del Opio se libró entre China y Gran Bretaña. La segunda Guerra del Opio, también conocida como la Guerra de las Flechas o la Guerra Anglo-Francesa en China, fue librada por Gran Bretaña y Francia contra China. Los Estados Unidos y Rusia, aunque no fueron combatientes, también recibieron concesiones de China como resultado de este conflicto.

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¿Quién ganó las Guerras del Opio?

China no. Gran Bretaña ganó la primera Guerra del Opio. El comercio de opio continuó y China tuvo que compensar a Gran Bretaña por sus pérdidas, ceder la isla de Hong Kong a los británicos y aumentar el número de puertos de tratados donde los británicos podían comerciar y residir. Gran Bretaña y Francia ganaron la segunda Guerra del Opio. Las concesiones de China incluyeron la legalización del comercio de opio y la apertura de más puertos en China, viajes al extranjero en el interior de China, residencia para los enviados occidentales en Beijing y libertad de movimiento para los misioneros cristianos. China también le dio a Gran Bretaña la parte sur de la península de Kowloon, adyacente a Hong Kong.

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¿Cuáles fueron las consecuencias a largo plazo de las Guerras del Opio?

Las Guerras del Opio marcaron el comienzo de la era de tratados desiguales entre China y las potencias imperialistas extranjeras (principalmente Gran Bretaña, Francia, Alemania, Estados Unidos, Rusia y Japón) en la que China se vio obligada a ceder muchos de sus derechos territoriales y de soberanía. . Este y otros recortes de la soberanía de la dinastía Qing gobernante de China ayudaron a debilitar y finalmente derrocar a la dinastía, comenzando con una revolución el 10 de octubre de 1911. Un gobierno republicano reemplazó a la dinastía Qing en 1912.

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La primera guerra del opio

preguntas y respuestas sobre las Guerras del Opio

Las Guerras del Opio surgieron de los intentos de China de suprimir el comercio del opio. Los comerciantes extranjeros (principalmente británicos) habían estado exportando opio ilegalmente principalmente de India a China desde el siglo XVIII, pero ese comercio creció dramáticamente desde aproximadamente 1820. La adicción generalizada resultante en China estaba causando graves trastornos sociales y económicos allí. En la primavera de 1839, el gobierno chino confiscó y destruyó más de 20.000 cofres de opio, unas 1.400 toneladas de la droga, que los comerciantes británicos almacenaban en Canton (Guangzhou). El antagonismo entre las dos partes aumentó en julio cuando unos marineros británicos borrachos mataron a un aldeano chino. El gobierno británico, que no deseaba que sus súbditos fueran juzgados en el sistema legal chino, se negó a entregar a los acusados ​​a los tribunales chinos.

Las hostilidades estallaron más tarde ese año cuando los buques de guerra británicos destruyeron un bloqueo chino del estuario del río Pearl (Zhu Jiang) en Hong Kong. El gobierno británico decidió a principios de 1840 enviar una fuerza expedicionaria a China, que llegó a Hong Kong en junio. La flota británica avanzó por el estuario del río Pearl hasta Cantón y, después de meses de negociaciones allí, atacó y ocupó la ciudad en mayo de 1841. Las campañas británicas posteriores durante el año siguiente también tuvieron éxito contra las fuerzas inferiores de Qing, a pesar de un decidido contraataque de Tropas chinas en la primavera de 1842. Sin embargo, los británicos resistieron esa ofensiva y capturaron Nanjing (Nanking) a fines de agosto, lo que puso fin a los combates.

primera guerra del opio

Las negociaciones de paz procedieron rápidamente, lo que resultó en el Tratado de Nanjing, firmado el 29 de agosto. Según sus disposiciones, China estaba obligada a pagar a Gran Bretaña una gran indemnización, ceder la isla de Hong Kong a los británicos y aumentar el número de puertos del tratado donde los británicos podían comerciar y residir de uno (Cantón) a cinco. Entre los cuatro puertos adicionales designados se encontraba Shanghai, y el nuevo acceso a extranjeros marcó el comienzo de la transformación de la ciudad en uno de los principales centros comerciales de China. El Tratado Suplementario Británico de Bogue (Humen), firmado el 8 de octubre de 1843, otorgó a los ciudadanos británicos la extraterritorialidad (el derecho a ser juzgados por los tribunales británicos) y el estatus de nación más favorecida (a Gran Bretaña se le otorgó cualquier derecho en China que pudiera otorgarse a otros países extranjeros).Otros países occidentales demandaron rápidamente y recibieron privilegios similares.

Tratado de Nanjing

La segunda guerra del opio

A mediados de la década de 1850, mientras el gobierno de Qing se veía envuelto en un intento de sofocar la rebelión de Taiping (1850-1864), los británicos, que buscaban extender sus derechos comerciales en China, encontraron una excusa para reanudar las hostilidades. A principios de octubre de 1856, algunos funcionarios chinos abordaron el barco con matrícula británica Arrow mientras estaba atracado en Cantón, arrestaron a varios miembros de la tripulación chinos (que luego fueron liberados) y supuestamente bajaron la bandera británica. Más tarde ese mes, un buque de guerra británico navegó por el estuario del río Pearl y comenzó a bombardear Cantón, y hubo escaramuzas entre las tropas británicas y chinas. El comercio cesó cuando se produjo un estancamiento. En diciembre, los chinos en Cantón quemaron fábricas extranjeras (almacenes comerciales) allí y las tensiones aumentaron.

Los franceses decidieron unirse a la expedición militar británica, utilizando como excusa el asesinato de un misionero francés en el interior de China a principios de 1856. Después de retrasos en el montaje de las fuerzas en China (las tropas británicas que estaban en camino fueron desviadas primero a India para ayudaron a sofocar el motín indio), los aliados comenzaron las operaciones militares a fines de 1857. Rápidamente capturaron Cantón, depusieron al intransigente gobernador de la ciudad e instalaron un funcionario más obediente. En mayo de 1858, las tropas aliadas en buques de guerra británicos llegaron a Tianjin (Tientsin) y obligaron a los chinos a entablar negociaciones. Los tratados de Tianjin, firmados en junio de 1858, proporcionaron la residencia en Beijing a los enviados extranjeros, la apertura de varios puertos nuevos al comercio y la residencia occidentales, el derecho a viajar al extranjero en el interior de China y la libertad de movimiento para los misioneros cristianos.En nuevas negociaciones en Shanghai a finales de año, se legalizó la importación de opio.

Los británicos se retiraron de Tianjin en el verano de 1858, pero regresaron a la zona en junio de 1859 en ruta a Beijing con diplomáticos franceses y británicos para ratificar los tratados. Los chinos se negaron a dejarlos pasar por los fuertes de Dagu en la desembocadura del río Hai y propusieron una ruta alternativa a Beijing. Las fuerzas lideradas por los británicos decidieron no tomar la otra ruta y en su lugar trataron de avanzar más allá de Dagu. Fueron rechazados con numerosas bajas. Posteriormente, los chinos se negaron a ratificar los tratados y los aliados reanudaron las hostilidades. En agosto de 1860, una fuerza considerablemente mayor de buques de guerra y tropas británicas y francesas destruyeron las baterías Dagu, se dirigieron río arriba a Tianjin y, en octubre, capturaron Beijing y saquearon y luego quemaron el Jardín Yuanming, el palacio de verano del emperador.Más tarde ese mes, los chinos firmaron la Convención de Beijing, en la que acordaron observar los tratados de Tianjin y también cedieron a los británicos la parte sur de la península de Kowloon adyacente a Hong Kong.

Kenneth Pletcher