Facebook

Facebook , empresa estadounidense que ofrece servicios de redes sociales online. Facebook fue fundada en 2004 por Mark Zuckerberg, Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz y Chris Hughes, todos estudiantes de la Universidad de Harvard. Facebook se convirtió en la red social más grande del mundo, con más de mil millones de usuarios en 2012, y aproximadamente la mitad de ese número usaba Facebook todos los días. La sede de la empresa se encuentra en Menlo Park, California.

Mark ZuckerbergEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización Mundial de la Salud es una rama especializada del gobierno de los Estados Unidos.

El acceso a Facebook es gratuito y la empresa obtiene la mayor parte de su dinero de los anuncios en el sitio web. Los nuevos usuarios pueden crear perfiles, cargar fotos, unirse a un grupo preexistente y comenzar nuevos grupos. El sitio tiene muchos componentes, incluido Timeline, un espacio en la página de perfil de cada usuario donde los usuarios pueden publicar su contenido y los amigos pueden publicar mensajes; Estado, que permite a los usuarios alertar a sus amigos sobre su ubicación o situación actual; y News Feed, que informa a los usuarios de los cambios en los perfiles y el estado de sus amigos. Los usuarios pueden charlar entre ellos y enviarse mensajes privados. Los usuarios pueden señalar su aprobación del contenido en Facebook con el botón Me gusta, una función que también aparece en muchos otros sitios web.

El atractivo de Facebook se debe en parte a la insistencia del cofundador Zuckerberg desde el principio en que los miembros sean transparentes sobre quiénes son; los usuarios tienen prohibido adoptar identidades falsas. La dirección de la empresa argumentó que la transparencia es necesaria para formar relaciones personales, compartir ideas e información y construir la sociedad en su conjunto. También señaló que la conectividad de abajo hacia arriba y de igual a igual entre los usuarios de Facebook facilita que las empresas conecten sus productos con los consumidores.

La empresa tiene una historia temprana complicada. Comenzó en la Universidad de Harvard en 2003 como Facemash, un servicio en línea para que los estudiantes juzguen el atractivo de sus compañeros. Debido a que el desarrollador principal, Zuckerberg, violó la política de la universidad al adquirir recursos para el servicio, se cerró después de dos días. A pesar de su existencia similar a una efímera, 450 personas (que votaron 22.000 veces) acudieron en masa a Facemash. Ese éxito llevó a Zuckerberg a registrar la URL //www.thefacebook.com en enero de 2004. Luego creó una nueva red social en esa dirección con sus compañeros de estudios Saverin, Moskovitz y Hughes.

La red social TheFacebook.com se lanzó en febrero de 2004. Los estudiantes de Harvard que se inscribieron en el servicio podían publicar fotografías de sí mismos e información personal sobre sus vidas, como sus horarios de clases y clubes a los que pertenecían. Su popularidad aumentó y pronto se permitió unirse a estudiantes de otras escuelas prestigiosas, como las universidades de Yale y Stanford. En junio de 2004, más de 250.000 estudiantes de 34 escuelas se habían inscrito, y ese mismo año las grandes corporaciones, como la empresa de tarjetas de crédito MasterCard, comenzaron a pagar por la exposición en el sitio.

En septiembre de 2004, TheFacebook agregó el muro al perfil en línea de un miembro. Esta característica ampliamente utilizada permitió a los amigos de un usuario publicar información en su muro y se convirtió en un elemento clave en el aspecto social de la red. A finales de 2004, TheFacebook había alcanzado un millón de usuarios activos. Sin embargo, la compañía todavía estaba por detrás de la red social en línea líder en ese momento, Myspace, que contaba con cinco millones de miembros.

El año 2005 resultó ser fundamental para la empresa. Se convirtió simplemente en Facebook e introdujo la idea de "etiquetar" a las personas en las fotos que se publicaban en el sitio. Con etiquetas, las personas se identificaban a sí mismas y a otras personas en imágenes que podían ser vistas por otros amigos de Facebook. Facebook también permitió a los usuarios cargar un número ilimitado de fotos. En 2005, los estudiantes de secundaria y los estudiantes de universidades fuera de los Estados Unidos pudieron unirse al servicio. A finales de año tenía seis millones de usuarios activos mensuales.

En 2006, Facebook abrió su membresía más allá de los estudiantes a cualquier persona mayor de 13 años. Como había predicho Zuckerberg, los anunciantes pudieron crear relaciones nuevas y efectivas con los clientes. Por ejemplo, ese año, el fabricante de productos para el hogar Procter & Gamble atrajo a 14.000 personas a un esfuerzo promocional al "expresar afinidad" con un producto blanqueador de dientes. Este tipo de participación directa del consumidor a una escala tan grande no había sido posible antes de Facebook, y más empresas comenzaron a utilizar la red social para marketing y publicidad.

La privacidad sigue siendo un problema constante para Facebook. Primero se convirtió en un problema serio para la compañía en 2006, cuando presentó News Feed, que consistía en todos los cambios que los amigos de un usuario habían hecho en sus páginas. Después de una protesta de los usuarios, Facebook implementó rápidamente controles de privacidad en los que los usuarios podían controlar qué contenido aparecía en News Feed. En 2007, Facebook lanzó un servicio de corta duración llamado Beacon que permitía a los amigos de los miembros ver qué productos habían comprado en las empresas participantes. Falló porque los miembros sintieron que invadía su privacidad. De hecho, una encuesta de consumidores en 2010 colocó a Facebook en el 5% inferior de las empresas en satisfacción del cliente, en gran parte debido a preocupaciones de privacidad.y la compañía continúa siendo criticada por la complejidad de sus controles de privacidad de los usuarios y por los frecuentes cambios que les hace.

En 2008, Facebook superó a Myspace como el sitio web de redes sociales más visitado. Con la introducción de Live Feed, la compañía también dio un giro competitivo ante la creciente popularidad de Twitter, una red social que ejecuta una transmisión en vivo de publicaciones similares a servicios de noticias de miembros a los que sigue un usuario. De manera similar al flujo continuo de publicaciones de usuarios de Twitter, Live Feed envió las publicaciones de amigos automáticamente a la página de inicio de un miembro. (Live Feed se ha incorporado desde entonces a News Feed).

Facebook se ha convertido en una herramienta poderosa para los movimientos políticos, comenzando con las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2008, cuando se formaron más de 1.000 grupos de Facebook en apoyo del candidato demócrata Barack Obama o del candidato republicano John McCain. En Colombia, el servicio se utilizó para reunir a cientos de miles en protestas contra la rebelión guerrillera antigubernamental de las FARC. En Egipto, activistas que protestaban contra el gobierno de Pres. Hosni Mubarak durante el levantamiento de 2011 a menudo se organizaba formando grupos en Facebook.

Facebook anima a los desarrolladores de software de terceros a utilizar el servicio. En 2006, lanzó su interfaz de programación de aplicaciones (API) para que los programadores pudieran escribir software que los miembros de Facebook pudieran usar directamente a través del servicio. En 2009, los desarrolladores generaron alrededor de $ 500 millones en ingresos a través de Facebook. La compañía también obtiene ingresos de los desarrolladores a través de pagos por productos virtuales o digitales vendidos a través de aplicaciones de terceros. En 2011, los pagos de una de esas empresas, Zynga Inc., un desarrollador de juegos en línea, representaron el 12 por ciento de los ingresos de la empresa.

En febrero de 2012, Facebook presentó una solicitud para convertirse en una empresa pública. Su oferta pública inicial (OPI) en mayo recaudó $ 16 mil millones, dándole un valor de mercado de $ 102,4 mil millones. Por el contrario, la mayor oferta pública inicial de una empresa de Internet hasta la fecha fue la de la empresa de motores de búsqueda Google Inc., que había recaudado 1.900 millones de dólares cuando salió a bolsa en 2004. Al final del primer día de cotización de las acciones, las participaciones de Zuckerberg se estimaron en más de $ 19 mil millones.