adventista

Adventista , miembro de cualquiera de un grupo de iglesias cristianas protestantes que tienen su origen en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX y que se distinguen por su énfasis en la creencia de que el regreso personal y visible de Cristo en gloria (es decir, la Segunda Venida) está cerca, una creencia compartida por muchos cristianos. Si bien la mayoría de los grupos adventistas siguen siendo relativamente pequeños, la Iglesia Adventista del Séptimo Día se ha convertido en un organismo mundial importante, con congregaciones en más de 200 países y una membresía de más de 14 millones.

El adventismo tiene sus raíces en las expectativas milenarias registradas en la Biblia. A partir de su estudio bíblico, los adventistas llegaron a creer que, en la Segunda Venida, Cristo separará a los santos de los malvados e inaugurará su reino milenial (de 1000 años). El énfasis de los adventistas en la Segunda Venida llevó a muchos de ellos a predecir la fecha de su ocurrencia.

Historia

Fue durante el avivamiento religioso que barrió la frontera estadounidense a principios del siglo XIX cuando William Miller (1782-1849), cuyas especulaciones lanzaron el movimiento adventista, comenzó a predicar. Miller, mientras era oficial del ejército de los Estados Unidos en la guerra de 1812, se había vuelto escéptico. Convertido a la fe bautista durante la década de 1820, comenzó a estudiar la Biblia, especialmente los libros proféticos de Daniel y el Apocalipsis de Juan. Principalmente sobre la base de su interpretación de Daniel 8:14, que habla de 2.300 días, concluyó que Cristo regresaría alrededor de 1843. Comenzó a predicar en 1831 y pronto emergió como líder de un movimiento popular. A medida que se acercaba el año 1843, Miller predijo más específicamente que Cristo regresaría entre el 21 de marzo de 1843 y el 21 de marzo de 1844.

Miller y sus seguidores se enfrentaron a fuertes burlas debido a sus predicciones. Aunque las expectativas aumentaron cuando un cometa apareció repentinamente en el cielo nocturno en marzo de 1843, sintieron la peor parte de la decepción cuando la Segunda Venida predicha no ocurrió en marzo de 1844. Después de que Miller confesó su error y abandonó el movimiento, su seguidor Samuel Snow sugirió una nueva fecha, el 22 de octubre de 1844. El hecho de que Cristo no regresara en ese momento se conoce desde entonces en los círculos adventistas como la Gran Decepción. Al año siguiente, aquellos que todavía creían en el mensaje profético de Miller convocaron a la Mutual Conference of Adventists para resolver los problemas. El cuerpo principal formó una hermandad poco unida, los adventistas evangélicos, que se convirtió en la base de todas las iglesias adventistas modernas.

Caricatura (1843) de un millerita, un seguidor del predicador William Miller, quien predijo que el mundo terminaría entre el 21 de marzo de 1843 y el 21 de marzo de 1844. El hombre está sentado en una gran caja fuerte etiquetada como "Cofre a prueba de fuego de patente".

Entre los que continuaron aceptando la profecía de Miller estaban Joseph Bates, James White y la esposa de White, Ellen Harmon White. Creían que Miller había fijado la fecha correcta pero había interpretado los eventos incorrectamente. De su lectura de Daniel, capítulos 8 y 9, llegaron a la conclusión de que Dios había comenzado la "purificación del santuario celestial", es decir, un juicio investigador (una acción invisible para el ojo humano) que luego sería seguido por el pronunciamiento y la ejecución. de la sentencia de juicio (un evento visible futuro). En 1844, en su opinión, Dios había comenzado un examen de todos los nombres en el Libro de la Vida, y solo después de que esto se completara, Cristo aparecería y comenzaría su reinado milenial. Se abstuvieron de fijar una nueva fecha para esa aparición visible, pero insistieron en que el advenimiento de Cristo era inminente.También llegaron a creer que la adoración en el séptimo día, sábado, era apropiada para los cristianos. La práctica del culto del sábado le dio a la denominación (establecida en 1863) un nuevo nombre, la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Los Adventistas del Séptimo Día también creían que Elena de White tenía el don de profecía, y sus conferencias y escritos dieron forma a las creencias y prácticas posteriores de la iglesia.

Otros organismos adventistas surgieron en el siglo XIX. Algunos, como la Iglesia Cristiana Adventista y la Unión de Vida y Adviento (que se fusionó con la Iglesia Cristiana Adventista en 1964), rechazaron tanto el estatus profético de Elena de White como la adoración del séptimo día. Otro grupo, la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia, inspirado por Miller y las enseñanzas adventistas, fue fundado por el predicador Charles Taze Russell en 1872. Cambiando su nombre por el de Testigos de Jehová en la década de 1930, se convirtió en el segundo grupo exitoso en surgir del Millerite original. movimiento. Otra iglesia sabadista, la Iglesia de Dios Universal, surgió en la década de 1930; en su apogeo en la década de 1980, reclamó más de 100.000 miembros.Durante la década de 1990, la Iglesia de Dios Universal se involucró en un proceso de reevaluación doctrinal que la llevó a renunciar a las creencias que había heredado del adventismo y unirse al movimiento evangélico más amplio.

La creencia en la observancia del sábado trajo consigo una nueva apreciación de la Biblia hebrea (el Antiguo Testamento). Los Adventistas del Séptimo Día aceptaron las regulaciones dietéticas del Antiguo Testamento, a partir de las cuales se desarrolló su énfasis actual en la salud. En 1900, dos miembros de la iglesia, John Harvey Kellogg y su hermano WK Kellogg, fundaron Sanitas Food Company, más tarde llamada Kellogg Company, para comercializar un cereal de desayuno saludable que se había servido en un sanatorio de la iglesia dirigido por John Harvey Kellogg. (Los muchos pacientes prominentes del sanatorio incluyeron a CW Post, más tarde el fundador de Postum Cereal Company.) El énfasis de la iglesia en la vida sana y la medicina preventiva se incrementó con la fundación en 1908 de una cadena de destacadas instituciones médicas. La iglesia se convirtió en pionera de las misiones médicas, estableciendo cientos de hospitales, centros médicos,clínicas y sanatorios en los Estados Unidos y en todo el mundo.

John Harvey Kellogg, fotografía sin fecha.

Creencias y practicas

Los adventistas del séptimo día comparten muchas de las creencias básicas del cristianismo protestante, incluida la aceptación de la autoridad de la Biblia, el reconocimiento de la existencia del pecado humano y la necesidad de salvación y la fe en la obra expiatoria de Cristo. Son oficialmente trinitarios, creyendo en las tres personas coeternas de la Deidad, pero en varias ocasiones han debatido seriamente esta doctrina, y algunos grupos adventistas la han rechazado. El Adventismo del Séptimo Día surgió en un momento en que muchos protestantes estaban divididos en campos calvinistas y arminianos, el primero enfatizando la predestinación y la soberanía de Dios, el segundo la elección humana y la elección de Dios. Los adventistas llegaron a aceptar la interpretación arminiana de la expiación de Cristo.Argumentan que su muerte fue "provisional y potencialmente para todos los hombres" pero eficaz sólo para aquellos que se benefician de sus beneficios.

Además del énfasis en la Segunda Venida de Cristo, otros dos asuntos distinguen a los adventistas de la mayoría de los cristianos. Primero, observan el sábado, en lugar del domingo, como sábado. Este día, según la Biblia, fue instituido por Dios, y el mandamiento sobre el descanso del sábado es parte de la ley eterna de Dios. En segundo lugar, también evitan comer carne y tomar narcóticos y estimulantes, que consideran perjudiciales. Aunque apelan a la Biblia para justificar estas prácticas dietéticas, sostienen que se basan principalmente en la amplia consideración teológica de que el cuerpo es el templo del Espíritu Santo y debe ser protegido.

Los adventistas hacen hincapié en el diezmo y, por lo tanto, tienen una alta contribución anual per cápita que les permite llevar a cabo programas misioneros y de bienestar en todo el mundo. Debido a su falta de voluntad para trabajar los sábados, periódicamente sufren discriminación laboral. En los Estados Unidos unieron fuerzas con la comunidad judía para promover leyes que acomodaran la práctica sabadista.

Instituciones

La proximidad de la Segunda Venida motivó a los adventistas a participar en la obra misional mundial. El adventismo del séptimo día envió a su primer misionero, John Nevins Andrews, en 1874 y finalmente se expandió a un movimiento mundial, con iglesias en casi todos los países donde estaba legalmente permitido a principios del siglo XXI. El énfasis en la actividad misionera le ganó a la iglesia muchos nuevos adherentes en América Latina, el Caribe y África subsahariana.

La Asociación General, el principal órgano de gobierno de la iglesia, tiene su sede en Silver Spring, Maryland, donde se trasladó en 1989 desde Washington, DC. La Asociación General se reúne cada cuatro años. Las congregaciones locales en un área o país en particular están asociadas en conferencias, y cada conferencia es a su vez miembro de una de las 14 divisiones regionales en las que está organizada la iglesia mundial. La Asociación General supervisa el trabajo evangélico en más de 500 idiomas. También administra un gran sistema escolar parroquial y un conjunto de orfanatos y hogares de ancianos. Las casas editoriales adventistas operan en muchos países, y los voluntarios distribuyen la literatura adventista de puerta en puerta.