Carpe Diem

Carpe diem , (latín: “arrancar el día” o “aprovechar el día”) frase utilizada por el poeta romano Horacio para expresar la idea de que uno debe disfrutar de la vida mientras se puede.

Carpe diem es parte del mandato de Horacio “carpe diem quam mínima credula postero”, que aparece en sus Odas (I.11), publicado en el 23 a. C. Se puede traducir literalmente como "arrancar el día, confiando lo menos posible en el próximo". La frase carpe diem ha llegado a representar todo el mandato de Horace, y es más conocida como "aprovecha el día".

Este sentimiento se ha expresado en muchas literaturas antes y después de Horacio. Aparece en la literatura griega antigua, especialmente en la poesía lírica, y se cruza con las enseñanzas del filósofo griego Epicuro y lo que se conocería como epicureísmo. En la literatura inglesa fue una preocupación particular de los poetas durante los siglos XVI y XVII. Entre los poetas Cavalier, Robert Herrick expresó un agudo sentido de carpe diem en la primera estrofa de "A las vírgenes, para aprovechar el tiempo" (incluida en Hespérides , publicado en 1648):

Recoge capullos de rosa mientras puedas,

Los viejos tiempos todavía vuelan;

Y esta misma flor que hoy sonríe

Mañana estará muriendo.

Andrew Marvell, el más destacado de los poetas metafísicos, desplegó el sentimiento a través de la impaciencia de un amante en "To His Coy Mistress" (publicado póstumamente en 1681). Comienza con su hablante regañando a la dueña del título del poema:

Si tuviéramos suficiente mundo y tiempo

Esta timidez, señora, no fue un crimen.

Pero el tiempo es corto, continúa el poema, así que

Ahora juguemos con nosotros mientras podamos;

Y ahora, como enamoradas aves de rapiña,

Más bien a la vez nuestro tiempo devora

Que languidecer en su poder agrietado lento.

Los primeros usos conocidos de carpe diem impresos en inglés datan de principios del siglo XIX. Robert Frost abordó el tema con su poema "Carpe Diem", publicado por primera vez en 1938. En él, una figura llamada Edad anima a los niños a "'Sé feliz, feliz, feliz / Y aprovecha el día del placer'". Siglo XXI, la frase se puede encontrar en los nombres de empresas de catering, gimnasios y organizaciones de viajes educativos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por JE Luebering, director editorial ejecutivo.