Kaaba

Kaaba , también escrito Kaʿbah , pequeño santuario ubicado cerca del centro de la Gran Mezquita en La Meca y considerado por los musulmanes de todo el mundo como el lugar más sagrado de la Tierra. Los musulmanes se orientan hacia este santuario durante las cinco oraciones diarias, entierran a sus muertos frente a su meridiano y abrigan la ambición de visitarlo en peregrinaje, o hajj, de acuerdo con el mandato establecido en el Corán.

Kaʿbah, santuario en la Gran Mezquita, La Meca.Escultura de socorro del pueblo asirio (Assyrer) en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.Quiz Oriente Medio: ¿realidad o ficción? Un emirato está gobernado por un barón.

La estructura en forma de cubo tiene aproximadamente 50 pies (15 metros) de altura, y tiene aproximadamente 35 por 40 pies (10 por 14 metros) en su base. Construido de piedra gris y mármol, está orientado de modo que sus esquinas correspondan aproximadamente a los puntos de la brújula. El interior no contiene nada más que los tres pilares que sostienen el techo y varias lámparas suspendidas de plata y oro. Durante la mayor parte del año, la Kaaba se cubre con una enorme tela de brocado negro, la kiswah .

Kaaba, La Meca

Ubicada en la esquina este de la Kaaba se encuentra la Piedra Negra de La Meca, cuyas piezas ahora rotas están rodeadas por un anillo de piedra y unidas por una pesada banda de plata. Según la tradición, esta piedra fue entregada a Adán en su expulsión del paraíso para obtener el perdón de sus pecados. Cuenta la leyenda que la piedra era originalmente blanca, pero se ha vuelto negra al absorber los pecados de los innumerables miles de peregrinos que la han besado y tocado.

Todo musulmán que hace la peregrinación debe caminar alrededor de la Kaaba siete veces, durante las cuales besa y toca la Piedra Negra. Cuando termina el mes de las peregrinaciones (Dhū al-Ḥijjah), se lleva a cabo un lavado ceremonial de la Kaaba; participan tanto funcionarios religiosos como peregrinos.

La historia temprana de la Kaaba no es muy conocida, pero es cierto que en el período anterior al surgimiento del Islam fue un santuario politeísta y un lugar de peregrinaje para personas en toda la Península Arábiga. El Corán dice de Abraham e Ismael que "levantaron los cimientos" de la Kaaba. El sentido exacto es ambiguo, pero muchos musulmanes han interpretado la frase en el sentido de que reconstruyeron un santuario erigido por primera vez por Adán del que solo existían los cimientos. La Kaaba ha sido destruida, dañada y posteriormente reconstruida varias veces desde entonces. En 930, la Piedra Negra fue arrebatada por una secta chiíta extrema conocida como los Qarmatianos y retenida durante casi 20 años para pedir rescate. Durante el primer ministerio de Mahoma, la Kaaba era la qiblah, o dirección de oración, para la comunidad musulmana. Después de la migración musulmana, o Hégira, a Medina, la qiblah se mudó brevemente a Jerusalén antes de regresar a la Kaaba. Cuando las fuerzas de Mahoma conquistaron La Meca en 630, ordenó la destrucción de los ídolos paganos alojados en el santuario y ordenó que se limpiara de todos los signos de politeísmo. Desde entonces, la Kaaba ha sido el punto focal de la piedad musulmana.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.