Heptarquía

Heptarquía , palabra utilizada para designar el período entre el establecimiento de los reinos anglosajones en Inglaterra hacia finales del siglo V d.C. y la destrucción de la mayoría de ellos por los daneses en la segunda mitad del siglo IX. Se deriva de las palabras griegas para "siete" y "gobernar". Los siete reinos eran Northumbria, Mercia, East Anglia, Essex, Kent, Sussex y Wessex.

InglaterraReino UnidoLea más sobre este tema Reino Unido: la heptárquica Cuando Northumbria se volvió eminente en el ámbito académico, su época de importancia política había terminado. Este dominio político había comenzado cuando Aethelfrith, ...

Historia anglosajona temprana

El tema central de la historia anglosajona en Inglaterra es el proceso por el cual varios pueblos germánicos diversos llegaron a formar el reino centralizado que los normandos heredaron de sus predecesores ingleses. Según las tradiciones inglesas, la migración a Gran Bretaña fue precedida por el descenso de pequeñas empresas en diferentes puntos de la costa británica en la segunda mitad del siglo V. El único relato contemporáneo de estos eventos escrito por Gildas, De excidio et conquestu Britanniae(“El derrocamiento y la conquista de Gran Bretaña”), hace que se originen a partir de una invitación enviada por un príncipe británico anónimo a ciertos aventureros “sajones” para entrar a su servicio y defender su país de los invasores pictos y escoceses. Las tradiciones británicas e inglesas posteriores dan el nombre de Vortigern al príncipe británico y afirman que los líderes de los auxiliares sajones eran dos hermanos llamados Hengist y Horsa. Una revuelta de estos mercenarios, a los que se habían unido muchos otros sajones, fue seguida por devastaciones que se extendieron hasta el mar occidental, por la creación de nuevas fuerzas británicas después de que los mercenarios originales se hubieran dispersado a sus propios países, y por un conflicto. entre los británicos y los nuevos invasores que culminó poco después del año 500 con una victoria británica en un lugar llamado Mons Badonicus, aún no identificado.A partir de entonces, durante más de una generación, los invasores fueron confinados a las costas del sureste que habían ocupado en las primeras fases de la guerra. Muchos de ellos regresaron al continente y obtuvieron tierras para asentarse de los reyes de los francos. El resto formó el núcleo de los primeros reinos ingleses.

Inglaterra anglosajona

Hasta qué punto estos reinos primitivos se extendían hacia el interior del país es una pregunta abierta. La evidencia histórica no deja serias dudas de que los reinos de Kent y Sussex habían surgido antes de finales del siglo V y que la dinastía que luego apareció en Wessex descendía de líderes que pertenecían a este período. De los otros reinos del sur —Essex, East Anglia, Mercia y Lindsey— y del reino norteño de Deira, que corresponde aproximadamente a Yorkshire central y oriental, no se ha conservado ninguna tradición de origen. En el extremo norte, la fundación del reino de Bernicia fue asignada por una aproximación razonable al año 547.

Para los inicios del asentamiento en la mitad oriental de Inglaterra, se pueden obtener algunas pruebas de la distribución de cementerios precristianos y topónimos ingleses de tipo arcaico. Sugiere que para el año 500, se habían fundado asentamientos permanentes en la parte trasera de toda la costa desde Flamborough Head hasta Southampton Water y que en algunos distritos, en particular los valles que se fusionan con el estuario del Wash, los ingleses habían penetrado mucho interior.

La expansión que llevó a los pueblos ingleses a dominar el sur de Gran Bretaña comenzó a mediados del siglo VI. Entre 552 y 584 trajo a los sajones occidentales, el único pueblo cuya historia temprana se puede rastrear en un esquema, desde el río Avon en Wiltshire hasta el río Severn en Gloucester, el río Lea en Luton y las colinas sobre el valle del tramos superiores del Gran Ouse. No pudieron retener la totalidad de este vasto territorio. En una generación habían perdido sus partes periféricas ante el reino rival de los mercianos, encontrando su propio destino en adelante en una extensión gradual de su poder hacia el suroeste. Los británicos nunca reconquistaron la región central que habían ocupado. En el norte los ingleses de Bernicia, tras una generación de precaria existencia entre los Peninos y el Mar del Norte,De repente se convirtió en un poder formidable bajo el rey Aethelfrith (593-616), quien repelió los ataques de los escoceses y británicos de Dalriada, anexó el reino de Deira y, hacia el final de su reinado, obtuvo una victoria largamente recordada sobre el rey británico de Powys en Chester. Es con estos eventos que la historia de los pueblos ingleses en Gran Bretaña se convierte finalmente en una cuestión de registro consecutivo.

La crónica de Beda y la Bretwalda

El cronista principal de este período fue el monje San Beda el Venerable del siglo VIII, el más grande de los historiadores anglosajones. Hay suficiente evidencia de restos arqueológicos y topónimos antiguos para sugerir que en sus líneas generales la Historia ecclesiastica gentis Anglorum de Beda (“Historia eclesiástica del pueblo inglés”) es sustancialmente correcta. Ciertamente era más que una reconstrucción literaria de un monje que escribía de forma aislada, y el propio Beda declaró que había enviado un borrador de su historia a Ceolwulf, rey de Northumbria, "para leer y examinar ...". Por lo tanto, sus declaraciones cuentan con la aprobación de un rey de Northumbria en una época en la que los tribunales eran los principales depositarios de las tradiciones nacionales.

Beda nombra a siete reyes que gobernaron sucesivamente todas las provincias del sur del pueblo inglés hasta el río Humber, el primero de los cuales fue Aelle (floreció a fines del siglo V d. C.), rey de los sajones del sur. El segundo fue Ceawlin (gobernó 560-592, murió 593), rey de los sajones occidentales, bajo quien el reino de Wessex alcanzó los límites más al norte de su expansión temprana. El tercero fue Aethelberht de Kent (560-616), en cuyo tiempo los reinos del sur habían comenzado a asumir los contornos de su forma permanente. Un analista del siglo IX que copió la lista de Beda afirma que este señorío trajo el título de Bretwalda a su poseedor. La palabra, que significa "gobernante de Gran Bretaña", pertenece al lenguaje complementario al que los poetas suelen dirigirse a los mecenas que los entretenían en la corte. Sin embargo,indica el alcance de la superioridad permitida a sus señores supremos por los reyes menores que se combinaron para formar estas primeras confederaciones. Políticamente, el reino de Kent no era lo suficientemente fuerte para mantener la posición a la que Aethelberht lo había elevado. Incluso antes de su muerte en 616, la supremacía en el sur de Inglaterra pasaba de Kent a East Anglia bajo Raedwald, el cuarto en la lista de señores supremos de Beda.

En el norte, una gran Northumbria estaba naciendo bajo Aethelfrith, y la primera prueba de fuerza registrada entre el norte y el sur de Inglaterra fue un ataque a Aethelfrith por parte de Raedwald en interés de su protegido Edwin, el heredero exiliado del reino de Deiran. En una batalla en el río Idle, cerca de Bawtry, Aethelfrith fue asesinado (616) y Edwin, el quinto en la lista de Beda, se convirtió en rey de toda Northumbria. A los pocos años había sido reconocido como señor en todo el sur de Inglaterra, además de Kent, con el que tenía una relación especial a través de su matrimonio con Aethelberga, la hija del rey Aethelberht. Aun así, estuvo mucho más cerca que cualquier rey anterior de una posición de autoridad sobre toda Inglaterra. Edwin fue derrocado en batalla (632) en su frontera sur por Cadwallon, rey de Gwynedd,y un miembro de la casa real de Mercia llamado Penda, quien fue llevado por la victoria al reinado de Mercia.

Durante un año, Cadwallon y sus aliados se entregaron a un hostigamiento deliberado de todo Northumbria. El reino fue restaurado por Oswald, hijo de Aethelfrith de Bernicia. La destrucción de Cadwallon y su ejército por parte de Oswald en 633 lo convirtió en la figura destacada entre los reyes de su tiempo, y es el sexto en la lista de Beda. Su reputación entre los reyes del norte era tan grande como la que había poseído Edwin, y en el sur se sabe que tenía autoridad directa en Lindsey, Wessex y Sussex. En Mercia, donde Penda ahora era rey, Oswald era considerado un enemigo, y en 641 fue derrotado y asesinado por un ejército de Mercia. Después de esta batalla, Northumbria se convirtió en sus dos antiguas divisiones de Deira y Bernicia. En Bernicia, Oswald fue sucedido por su hermano Oswiu, el séptimo y último rey en la lista de Beda.Durante 13 años, Oswiu se enfrentó a reyes rivales en Deira y se mantuvo en una subordinación forzosa a Penda mediante la rendición de rehenes. Este incómodo equilibrio terminó con uno de los episodios más oscuros de la historia del inglés antiguo. En 654, sin razón aparente, Oswiu fue atacado por Penda al frente de un gran ejército al que muchos reyes y príncipes aliados habían llevado a sus seguidores. Penda fue derrotado y muerto en una batalla librada en el área de Leeds, y Oswiu, reuniendo a Deira y Bernicia, pudo anexar el norte de Mercia a su propio reino y restablecer el dominio de Northumbria en el sur. Tres años más tarde, una revuelta en Mercia destruyó este asentamiento y con ello la posibilidad de que Inglaterra se uniera políticamente bajo el liderazgo de Northumbria.

Oswald, San Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.