Santos de Nueva Orleans

New Orleans Saints , equipo de fútbol americano profesional de parrilla con sede en Nueva Orleans que juega en la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la Liga Nacional de Fútbol (NFL). Los Saints han ganado un campeonato de Super Bowl (2010).

Brees, DrewARLINGTON, TX - 16 DE DICIEMBRE: Tony Romo # 9 de los Dallas Cowboys en el Cowboys Stadium el 16 de diciembre de 2012 en Arlington, Texas.  Jugando contra los Pittsburgh Steelers Prueba Super Bowl ¿Cuántos jugadores defensivos o de equipos especiales ganaron los honores de MVP en los primeros 49 Super Bowls?

Los Saints comenzaron a jugar en 1967 como una franquicia de expansión. Como la mayoría de los equipos de expansión, los Saints tuvieron problemas en su primer año en la NFL, perdiendo 11 de sus 14 juegos. Sin embargo, la inutilidad de los esfuerzos del equipo fue particularmente pronunciada, ya que les tomó 20 años publicar su primera temporada ganadora. Durante esas primeras décadas, el equipo se ganó el apodo un tanto cariñoso de "los 'Aints" de sus fanáticos, algunos de los cuales asistieron a los partidos en casa en el Louisiana Superdome con bolsas en la cabeza como reacción a la ineficacia prolongada de la franquicia. Dos figuras notables para jugar para los Saints durante ese tiempo fueron Archie Manning (padre de los futuros mariscales de campo de la NFL Peyton Manning y Eli Manning), quien fue uno de los jugadores más populares en la historia de la franquicia como mariscal de campo del equipo desde 1971 hasta mediados de 1982. temporada, y Tom Dempsey,quien pateó un récord de la NFL (empatado en 1998) gol de campo de 63 yardas para ganar el juego en 1970. En 1983, los fanáticos del equipo adoptaron un cántico de larga data utilizado en los juegos de fútbol americano universitario y de la escuela secundaria local. El canto ("¿Quién es? ¿Quién es? ¿Quién dice que van a vencer a los santos?") Tiene sus raíces tanto en la cultura popular negra sureña como en la "adaptación" del juglar de la misma. El término Who Dat se convirtió en un sobrenombre de la franquicia entre los miembros de su base de fans.

La primera temporada ganadora de los Saints llegó en 1987, como una ofensiva de alto puntaje liderada por el mariscal de campo Bobby Hebert y una fuerte defensa protagonizada por los apoyadores Rickey Jackson y Sam Mills se combinaron para impulsar a los Saints a un récord de 12-3 y un puesto en los playoffs. Sin embargo, los Saints perdieron gravemente su primer partido de postemporada ante los Minnesota Vikings. Nueva Orleans volvió a tener récords ganadores en 1988 y 1989, pero no apareció en ninguna postemporada. En 1990, el equipo comenzó una racha de tres años consecutivos de puestos en los playoffs y derrotas de postemporada en la primera ronda. Una estrella inesperada de esos playoffs fue el pateador Morten Andersen, quien fue nombrado a seis Pro Bowls en sus 13 temporadas con el equipo (1982-94) y luego establecería el récord de la NFL de más puntos anotados en su carrera.

Nueva Orleans pronto regresó a la mediocridad, perdiendo al menos 10 juegos en cada temporada entre 1996 y 1999. Sin embargo, los Saints tuvieron un cambio sorprendente en 2000, ganando 10 juegos para clasificar a la postemporada y derrotando al vigente campeón del Super Bowl, St. Louis Rams. por la primera victoria de la franquicia en los playoffs. Luego, la postemporada eludió a los Saints durante los siguientes cinco años.

El regreso del equipo a los playoffs en 2006 fue especialmente notable: habiéndose visto obligados a jugar todos sus partidos "en casa" de 2005 fuera de Nueva Orleans debido al daño causado por el huracán Katrina, los Saints regresaron al Superdome en 2006 y obtuvieron un 10– 6 bajo el entrenador en jefe de primer año Sean Payton. Con una potente ofensiva liderada por el mariscal de campo Drew Brees, los Saints se convirtieron en los favoritos de los medios de comunicación nacionales cuando se recuperaron de la adversidad de la temporada anterior y derrotaron a los Philadelphia Eagles en la postemporada en camino a su primer juego de campeonato de la NFC, que perdieron ante los Chicago Bears.

En 2009, los Saints ganaron sus primeros 13 juegos de la temporada y se clasificaron para los playoffs como el equipo mejor cabeza de serie de la NFC. En la postemporada derrotaron a los Arizona Cardinals y los Minnesota Vikings en camino a la primera aparición de los Saints en el Super Bowl, una victoria sobre los Indianapolis Colts en el Super Bowl XLIV. Nueva Orleans ganó 11 juegos la temporada siguiente, pero fue molestado por un equipo Seattle Seahawks de siete victorias en la primera ronda de los playoffs. Los Saints volvieron a tener la ofensiva mejor clasificada de la NFL en 2011 (por cuarta vez en un lapso de seis años) y nuevamente ganaron 13 juegos, pero el equipo fue eliminado en la ronda divisional de la postemporada por los 49ers de San Francisco.

En marzo de 2012, la NFL anunció que se había enterado de que el cuerpo técnico de los Saints tenía un programa de recompensas entre 2009 y 2011 que otorgaba recompensas económicas a los jugadores defensivos de Nueva Orleans que lesionaban a sus oponentes. Como castigo por sus roles en el programa, Payton fue suspendido por toda la temporada 2012 de la NFL, el ex coordinador defensivo Gregg Williams (quien se unió a los Rams a principios de la temporada baja de 2012) fue suspendido indefinidamente y el gerente general Mickey Loomis fue suspendido por ocho juegos. Además de esas sanciones de personal sin precedentes, el equipo fue multado con $ 500,000 y despojado de dos selecciones de segunda ronda. Después de esa tumultuosa temporada baja, los Saints sin Payton registraron un decepcionante récord de 7-9 en 2012, pero el equipo se recuperó el año siguiente después de que regresó a la banca, ganando 11 juegos y ganando un puesto en los playoffs.Si bien el equipo continuó presentando una de las mejores ofensivas de la NFL durante los dos años siguientes, la defensiva de los Saints se convirtió en una de las peores de la liga, y Nueva Orleans registró tres récords consecutivos de 7-9 entre 2014 y 2016.

Un destacado grupo de novatos ayudó a los Saints a salir de su rutina en 2017, ya que el equipo ganó 11 juegos y un título de división. New Orleans ganó su primer juego de playoffs antes de ser eliminado de la postemporada de manera desgarradora, ya que los Minnesota Vikings anotaron un touchdown de 61 yardas para ganar el juego cuando el tiempo expiró en el enfrentamiento de la ronda divisional de los equipos. Los Saints mejoraron su juego de temporada regular en 2018, ganando 13 juegos para asegurarse el primer puesto en los playoffs de la NFC ese año. Sin embargo, la carrera de postemporada del equipo nuevamente terminó en frustración ya que una sanción de penalti perdida en los últimos dos minutos impidió que Nueva Orleans probablemente se asegurara el juego de campeonato de la NFC en el tiempo reglamentario, y los Saints perdieron el partido en tiempo extra.Los Saints empataron con el mejor récord en la NFC en 2019 (13-3) pero, debido a que Nueva Orleans perdió los desempates ante los otros dos equipos con ese récord, el equipo no ganó un descanso de postemporada y tuvo que jugar en el Ronda de apertura de los playoffs, donde fue derrotado por los Vikings en casa.

Adam Augustyn