Ganadería

Ganadería , cría de animales para uso o placer. En este artículo, la discusión sobre el ganado incluye tanto ganado vacuno como lechero, porcinos, ovinos, caprinos, caballos, mulas, asnos, búfalos y camellos; la cría comercial de aves para carne o huevos (es decir, pollos, pavos, patos, gansos, pintadas y pichones) se trata por separado. Para obtener más información sobre las razas de ganado lechero, la alimentación y el manejo, consulte producción lechera. Para una discusión sobre el valor alimenticio y el procesamiento de productos cárnicos, consulte el artículo procesamiento de carne. Para obtener más información sobre las razas de caballos, consulte el artículo caballo: razas de caballos.

Una agricultura animal eficiente y próspera históricamente ha sido la marca de una nación fuerte y bien desarrollada. Tal agricultura permite que una nación almacene grandes cantidades de granos y otros productos alimenticios en forma concentrada para ser utilizados en la cría de animales para consumo humano durante emergencias tales como guerras o desastres naturales. Además, la carne es conocida desde hace mucho tiempo por su alto valor nutritivo, que produce personas más fuertes y saludables.

Los animales rumiantes (rumiantes) como el ganado vacuno, ovino y caprino convierten grandes cantidades de forrajes de pastos, forrajes recolectados o piensos derivados, así como nitrógeno no proteico como urea, en carne, leche y lana. Por tanto, los rumiantes son extremadamente importantes; más del 60 por ciento de las tierras agrícolas del mundo se encuentran en prados y pastos. Las aves de corral también convierten el alimento de manera eficiente en proteína; los pollos, especialmente, son insuperables en la producción de carne y huevos. La leche es uno de los alimentos de origen animal más completos y antiguos que se conocen. Las vacas se ordeñaban desde el año 9000 a. C. Hipócrates, el médico griego, recomendó la leche como medicina en el siglo V a. C. Los escritos sánscritos de la antigua India se refieren a la leche como uno de los alimentos humanos más esenciales.

Vacas

Razas de ganado vacuno

Las Islas Británicas lideraron el mundo en el desarrollo de las principales razas de carne de vacuno; Herefords, Angus, beef Shorthorns y Galloways se originaron en Inglaterra o Escocia. Otras razas de mayor importancia en la actualidad se originaron en India (Brahman), Francia (Charolais; Limousin; Normandía), Suiza (Simmental) y África (Africander). La raza Hereford, considerada la primera en desarrollarse en Inglaterra, probablemente desciende de ganado de Holanda de cara blanca y cuerpo rojo cruzado con los Celtics negros más pequeños que eran nativos de Inglaterra y especialmente de Herefordshire. A mediados del siglo XVIII, había comenzado el lento proceso de reproducción selectiva que resultó en los Herefords suaves, carnosos y prolíficos. El estadista estadounidense Henry Clay de Kentucky importó los primeros Herefords de pura raza a Estados Unidos en 1817.

El Hereford, que se convirtió en la raza de carne de res más popular de los Estados Unidos, se distingue por su cara blanca, flancos y subrayado blancos, medias y cola blancas y cresta blanca en el cuello. El color de su cuerpo varía de cereza a rojo caoba. Es de tamaño mediano, y los criadores actuales están haciendo esfuerzos exitosos para aumentar tanto su tasa de aumento de peso como su tamaño maduro, de acuerdo con la demanda de carne de vacuno más barata y magra.

Ganado hereford

El Hereford polled es una raza separada de ganado que se originó a partir de mutaciones sin cuernos en 1901. Tiene las mismas características generales que el Hereford con cuernos y ha ganado un favor sustancial debido a su ausencia de cuernos y, a menudo, una tasa de aumento de peso más rápida.

La raza Aberdeen Angus se originó en Escocia a partir de ganado aborigen naturalmente sin cuernos nativo de los condados de Aberdeen y Angus. De color negro sólido, ocasionalmente con una mancha blanca debajo de los flancos posteriores, la raza se destaca por su suavidad, ausencia de desperdicios y alta calidad de carne.

Aunque el hogar nativo de la raza Galloway es la antigua región de Galloway en el suroeste de Escocia, probablemente tuvo un origen común con los Angus. El Galloway se distingue por su pelaje de pelo negro rizado. Aunque la raza nunca ha alcanzado la prominencia de otras razas de carne de vacuno, se ha utilizado ampliamente en la producción de ganado mestizo gris azulado, obtenido mediante la cría de toros Shorthorn blancos con vacas Galloway.

La raza de ternera, o escocesa, Shorthorn se desarrolló a partir de los primeros bovinos de Inglaterra y el norte de Europa, seleccionados para una gran producción de leche y generalmente conocidos como ganado Durham. Estos fueron seleccionados más tarde por los criadores escoceses para el tipo compacto y fornido. El énfasis en canales más delgadas y de alta calidad en la segunda mitad del siglo XX ha disminuido la popularidad de esta raza. El Polled Shorthorn se originó en 1888 a partir de mutaciones de pura raza sin cuernos de la raza Shorthorn. El ordeño, o de doble propósito, Shorthorn, que representa otro segmento de la raza parental Shorthorn, también se desarrolló en Inglaterra para producir un excelente flujo de leche y una canal aceptable, por lo que se asemeja al tipo original inglés de Shorthorn. Los cuernos cortos varían en color desde el rojo hasta el ruano, hasta las manchas blancas o rojas y blancas.

Ganado Shorthorn

La raza Brahman se originó en la India, donde existen 30 o más variedades separadas. Se da preferencia a las cepas Guzerat, Nellore, Gir y Krishna Valley, que se caracterizan por una joroba pronunciada sobre los hombros y el cuello; piel excesiva en la papada y subrayado; orejas grandes y caídas; y cuernos que tienden a curvarse hacia arriba y hacia atrás. Su color varía de casi blanco a marrón y rojo parduzco a casi negro. Su popularidad en otras áreas como América del Sur y Europa, a las que se han importado, se atribuye principalmente a su tolerancia al calor, resistencia a la sequía y resistencia a las garrapatas febriles y otros insectos. El Santa Gertrudis fue desarrollado por King Ranch de Texas cruzando ganado Brahman y Shorthorn para obtener grandes, abundantes, resistentes a las garrapatas,ganado rojo que ha demostrado ser popular no solo en Texas sino en muchas regiones a lo largo de la costa semitropical del Golfo. Hasta que la garrapata fue erradicada en el sur y suroeste de los Estados Unidos, los cruces de Brahman se criaron casi exclusivamente allí.

Ganado Santa Gertrudis

Varias razas menores se han desarrollado a partir de cruces de Brahman en otras razas de carne de res como: Charbray (Charolais), Braford (Hereford), Brangus (Angus), Brahorn (Shorthorn) y Beefmaster (Brahman-Shorthorn-Hereford).

La raza Charolais, que se originó en la región de Charolais de Francia, se ha vuelto bastante popular en los Estados Unidos por cruzarse con las razas británicas para la producción de ganado comercial. El tamaño superior, la tasa de ganancia y la musculatura pesada del Charolais francés puro y el vigor híbrido que se obtiene del cruce de razas no relacionadas prometen una mayor popularidad de esta raza. Muchos Charolais estadounidenses, sin embargo, llevan cantidades significativas de sangre Brahman, con la correspondiente reducción en tamaño, tasa de ganancia y musculatura. Importante en Francia, el Charolais es la raza de ganado de carne más importante de Europa.

La raza Limousin, que se originó en el centro oeste de Francia, es la segunda en importancia después de la Charolais como raza europea de carne. El ganado Limousin, a menudo más largo, de huesos más finos y un poco más pequeño que el Charolais, también es muy musculoso y relativamente libre de depósitos excesivos de grasa.

Ganado lemosín

La raza más común de Francia, la Normandía, es más pequeña que la Charolais o Limousin y se ha desarrollado como una raza de doble propósito útil para la producción de leche y carne. Una cuarta raza importante es la Maine-Anjou, que es la más grande de las razas francesas.

El Simmental representa casi la mitad del ganado de Suiza, Austria y las áreas occidentales de Alemania. Más pequeño que el Charolais y el Limousin, el Simmental fue desarrollado para leche, carne y tiro. Es de color marrón amarillento o rojo con marcas blancas características.

Ganado simmental