Noche de Walpurgis

Noche de Walpurgis , una fiesta tradicional que se celebra el 30 de abril en el norte de Europa y Escandinavia. En Suecia, las actividades típicas de las fiestas incluyen el canto de canciones populares tradicionales de primavera y el encendido de hogueras. En Alemania, la festividad se celebra vistiéndose con disfraces, haciéndole bromas a la gente y creando ruidos fuertes para mantener a raya al mal. Mucha gente también cuelga ramitas bendecidas de follaje de casas y graneros para ahuyentar a los espíritus malignos, o dejan pedazos de pan untados con mantequilla y miel, llamados ankenschnitt , como ofrendas para los perros fantasmas.

En Finlandia, la Noche de Walpurgis y el Primero de Mayo se fusionan de manera efectiva en una sola celebración que generalmente se conoce como Vappu y que se encuentra entre las fiestas más importantes del país. Inicialmente, la noche de Walpurgis fue celebrada por la clase alta finlandesa. Luego, a fines del siglo XIX, los estudiantes (sobre todo los estudiantes de ingeniería) comenzaron su celebración. Hoy en día, la fiesta comienza en la noche del 30 de abril, a menudo aumentada con el consumo de bebidas alcohólicas, especialmente vino espumoso. Las festividades de carnaval se prolongan hasta el día siguiente, y con frecuencia adquieren una dimensión familiar, ya que amigos y familiares hacen un picnic en los parques entre globos y consumen sima , una hidromiel casera baja en alcohol (y a veces no tan baja).

Los orígenes de la festividad se remontan a las celebraciones paganas de los ritos de fertilidad y la llegada de la primavera. Después de que los nórdicos fueran cristianizados, la celebración pagana se combinó con la leyenda de Santa Walburga, una monja nacida en Inglaterra que vivió en el monasterio de Heidenheim en Alemania y más tarde se convirtió en la abadesa allí. Se creía que Walburga había curado las enfermedades de muchos residentes locales. Walburga se asocia tradicionalmente con el 1 de mayo debido a un relato medieval de que fue canonizada tras la traducción de sus restos desde su lugar de entierro a una iglesia alrededor del año 870. Aunque es probable que la fecha de su canonización sea puramente coincidente con la fecha de Las celebraciones paganas de la primavera, la gente pudo celebrar ambos eventos bajo la ley de la iglesia sin temor a represalias.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.