Matrimonio

El matrimonio , una unión legal y socialmente sancionada, generalmente entre un hombre y una mujer, que está regulada por leyes, reglas, costumbres, creencias y actitudes que prescriben los derechos y deberes de la pareja y otorga estatus a su descendencia (si corresponde). . La universalidad del matrimonio dentro de las diferentes sociedades y culturas se atribuye a las muchas funciones sociales y personales básicas para las que proporciona estructura, como la gratificación y regulación sexual, la división del trabajo entre los sexos, la producción y el consumo económicos y la satisfacción de las necesidades personales de afecto, estatus y compañerismo. Quizás su función más fuerte se refiere a la procreación, el cuidado de los niños y su educación y socialización, y la regulación de las líneas de ascendencia. A lo largo de los siglos, los matrimonios han adoptado un gran número de formas. (Ver matrimonio de intercambio; matrimonio grupal; poliandria; poligamia; matrimonio de árbol. Véase también matrimonio de hecho).

matrimonio: ceremonia de boda hindú

En el siglo XXI, la naturaleza del matrimonio en los países occidentales, en particular con respecto a la importancia de la procreación y la facilidad del divorcio, había comenzado a cambiar. En 2000, Holanda se convirtió en el primer país en legalizar los matrimonios entre personas del mismo sexo; la ley entró en vigor el 1 de abril de 2001. En los años siguientes, muchos otros países, incluidos Canadá (2005), Francia (2013), Estados Unidos (2015) y Alemania (2017), siguieron su ejemplo. Además, algunos países extendieron los beneficios y obligaciones a las parejas del mismo sexo mediante una unión registrada o unión civil, términos que significan cosas diferentes en contextos diferentes.

En la escala evolutiva biológica, cuanto más compleja es la especie, más depende la descendencia de su madre para sobrevivir desde el nacimiento hasta la madurez. Los seres humanos, en la cima de la escala evolutiva, requieren la mayor parte del tiempo de todas las especies para alcanzar la madurez. Esto impone mayores deberes a los padres humanos para el cuidado de sus hijos, y tradicionalmente se ha considerado al matrimonio como la institución más adecuada para cumplir con estos deberes y responsabilidades parentales.

Costumbres y leyes matrimoniales

Se ha descubierto que existe alguna forma de matrimonio en todas las sociedades humanas, pasadas y presentes. Su importancia puede verse en las elaboradas y complejas leyes y rituales que lo rodean. Aunque estas leyes y rituales son tan variados y numerosos como las organizaciones sociales y culturales humanas, se aplican algunos universales.

La principal función legal del matrimonio es garantizar los derechos de los cónyuges entre sí y garantizar los derechos y definir las relaciones de los niños dentro de una comunidad. Históricamente, el matrimonio ha conferido un estatus legítimo a la descendencia, que le da derecho a los diversos privilegios establecidos por las tradiciones de esa comunidad, incluido el derecho a la herencia. En la mayoría de las sociedades, el matrimonio también estableció las relaciones sociales permisibles permitidas a la descendencia, incluida la selección aceptable de futuros cónyuges.

Hasta finales del siglo XX, el matrimonio rara vez era una cuestión de libre elección. En las sociedades occidentales, el amor entre cónyuges se asoció con el matrimonio, pero incluso en las culturas occidentales (como atestiguan las novelas de escritores como Henry James y Edith Wharton) el amor romántico no fue el motivo principal del matrimonio en la mayoría de las épocas, y el cónyuge de uno fue cuidadosamente elegido.

La endogamia, la práctica de casarse con alguien de la propia tribu o grupo, es la regulación social más antigua del matrimonio. Cuando las formas de comunicación con grupos externos son limitadas, el matrimonio endogámico es una consecuencia natural. Las presiones culturales para casarse dentro del grupo social, económico y étnico de uno todavía se aplican con mucha fuerza en algunas sociedades.

La exogamia, la práctica de casarse fuera del grupo, se encuentra en sociedades en las que las relaciones de parentesco son las más complejas, lo que excluye del matrimonio a grandes grupos que pueden rastrear su linaje hasta un antepasado común.

En las sociedades en las que la familia numerosa o extendida sigue siendo la unidad básica, los matrimonios suelen ser concertados por la familia. La suposición es que el amor entre los cónyuges viene después del matrimonio y se piensa mucho en las ventajas socioeconómicas que se derivan del matrimonio para la familia más grande. En cambio, en las sociedades en las que predomina la familia pequeña o nuclear, los adultos jóvenes suelen elegir a sus propios compañeros. Se supone que el amor precede (y determina) al matrimonio, y normalmente se presta menos atención a los aspectos socioeconómicos del matrimonio.

En las sociedades con matrimonios concertados, la costumbre casi universal es que alguien actúe como intermediario o casamentero. La principal responsabilidad de esta persona es arreglar un matrimonio que sea satisfactorio para las dos familias representadas. Casi siempre se intercambia alguna forma de dote o dote en sociedades que favorecen los matrimonios concertados.

En las sociedades en las que los individuos eligen a sus propias parejas, las citas son la forma más típica de que las personas se reúnan y se familiaricen con posibles parejas. Las citas exitosas pueden resultar en un noviazgo, que luego generalmente conduce al matrimonio.