Demonio necrófago

Ghoul , ghūl árabe , en la leyenda popular, se cree que los demonios habitan en cementerios y otros lugares desiertos. En el antiguo folclore árabe, los ghūl s pertenecían a una clase diabólica de jinn (espíritus) y se decía que eran descendientes de Iblīs, el príncipe de las tinieblas en el Islam. Eran capaces de cambiar de forma constantemente, pero su presencia siempre era reconocible por su signo inalterable: los cascos de asno.

Considerado femenino por los antiguos, el ghūl se confundía a menudo con el sílā , también femenino; el sílā, sin embargo, era una especie de genios con apariencia de bruja, de forma inmutable. Un ghūl acechaba por el desierto, a menudo bajo la apariencia de una mujer atractiva, tratando de distraer a los viajeros y, cuando tenía éxito, los mataba y se los comía. La única defensa que uno tenía contra un ghūl era matarlo de un solo golpe; un segundo golpe solo lo devolvería a la vida.

El ghūl, como figura vívida en la imaginación beduina, apareció en la poesía árabe preislámica, especialmente en la de Taʾabbaṭa Sharran. En el norte de África se asimiló fácilmente a un antiguo folclore bereber ya rico en demonios y criaturas fantásticas. Los árabes modernos usan ghūl para designar a un caníbal humano o demoníaco y frecuentemente emplean la palabra para asustar a los niños desobedientes.

Anglicanizada como ghoul , la palabra entró en la tradición inglesa y se identificó además como una criatura que roba tumbas que se alimenta de cadáveres y niños. En Occidente, los ghouls no tienen una imagen específica y han sido descritos (por Edgar Allan Poe) como "ni hombre ni mujer ... ni brutos ni humanos". Se cree que se disfrazan, montan perros y liebres y prenden fuego por la noche para alejar a los viajeros de las carreteras principales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John M. Cunningham, editor de lectores.