Garuda

Garuda , en la mitología hindú, el pájaro (una cometa o un águila) y el vahana (monte) del dios Vishnu. En el Rigveda, el sol se compara con un pájaro en su vuelo por el cielo, y un águila transporta la planta soma ambrosial del cielo a la tierra. El relato mitológico del nacimiento de Garuda en el Mahabharata lo identifica como el hermano menor de Aruna, el auriga del dios sol, Surya. La madre de Garuda, Vinata, madre de los pájaros, fue engañada para que se convirtiera en esclava de su hermana y coesposa, Kadru, madre de las naga (serpientes). A esto se le atribuye la duradera enemistad entre las aves, particularmente Garuda, y las serpientes. El nagas acordaron liberar a Vinata si Garuda podía conseguirles una bebida del elixir de la inmortalidad, el amrita o soma. Garuda realizó esa hazaña, dando así a las serpientes la capacidad de deshacerse de sus viejas pieles y, en su camino de regreso de los cielos, se encontró con Vishnu y acordó servirlo como su vehículo y también como su emblema.

Vishnu en Garuda

Garuda se describe en un texto como de color esmeralda, con el pico de una cometa, ojos redondos, alas doradas y cuatro brazos y con un pecho, rodillas y piernas como las de una cometa. También se le representa de forma antropomórfica, con alas y rasgos de halcón. Dos de sus manos están cruzadas en adoración ( anjali mudra), y las otras dos llevan un paraguas y la olla de amrita . A veces, Vishnu cabalga sobre sus hombros. Los devotos de Vishnu utilizan imágenes de Garuda para designar sus afiliaciones; estas imágenes aparecen en monedas del período Gupta.

Garuda;  Krishna

Garuda viajó con la expansión del hinduismo a Nepal y al sudeste asiático, donde se le representa con frecuencia en monumentos. Está asociado con la realeza en varios países del sudeste asiático.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Letricia Dixon, redactora de textos.