Compañía DuPont

DuPont Company , en su totalidad EI du Pont de Nemours & Company , corporación estadounidense dedicada principalmente a la biotecnología y la fabricación de productos químicos y farmacéuticos. La empresa fue fundada por Éleuthère Irénée du Pont (1771-1834) en Delaware en 1802 para producir pólvora negra y más tarde otros explosivos, que siguieron siendo los principales productos de la empresa hasta el siglo XX, cuando comenzó a fabricar también muchos otros productos químicos. DuPont ahora fabrica una amplia gama de productos químicos industriales, fibras sintéticas, combustibles y lubricantes a base de petróleo, productos farmacéuticos, materiales de construcción, materiales de embalaje especiales y estériles, ingredientes cosméticos y productos químicos agrícolas. Tiene plantas, subsidiarias y afiliadas en todo el mundo. Su sede se encuentra en Wilmington, Del.

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Cuando era un joven emigrado francés, du Pont descubrió que una buena perspectiva para los negocios en Estados Unidos sería la molienda de pólvora. Al regresar a París, encontró inversores y el 21 de abril de 1801 se firmaron los estatutos de EI du Pont de Nemours & Company. El 19 de julio de 1802, se estableció a lo largo de Brandywine Creek cerca de Wilmington, Delaware, y contrató trabajadores para construir sus molinos de pólvora. El primer polvo negro se comercializó dos años después. Las ventas aumentaron anualmente, especialmente durante la Guerra de 1812, y en el momento de su muerte, sus molinos eran una importante empresa estadounidense.

Los polvos de voladura para industrias, minas y canteras cobraron mayor importancia, y en 1857 la empresa produjo un “polvo de soda” que fue el primer explosivo estrictamente industrial. En 1880, DuPont comenzó a fabricar nitroglicerina y dinamita.

La empresa se incorporó por primera vez en 1899, después de casi un siglo como sociedad. En 1907 se convirtió en el objetivo de una demanda antimonopolio estadounidense debido a su casi monopolio de la industria estadounidense de explosivos, y en 1912 DuPont se vio obligada a desprenderse de una parte importante de su negocio de pólvora. En 1917, la compañía comenzó a comprar una participación en General Motors Corporation y poseía el 25 por ciento de las acciones a fines de 1925. En 1962, después de 13 años de litigio antimonopolio, se ordenó a DuPont que se deshaga de las acciones de GM.

En 1904, como subproducto de su fabricación de explosivos, DuPont comenzó a producir una nitrocelulosa especial para lacas, acabados de cuero, etc. La empresa se expandió a la fabricación de plásticos de nitrocelulosa en 1915, y la compra de DuPont de varias empresas en 1917 añadió líneas de productos como colorantes, pinturas, ácidos y productos químicos pesados. Su historial de creación de polímeros sintéticos convirtió a DuPont en un líder mundial en el desarrollo de polímeros comerciales. DuPont introdujo el caucho sintético de neopreno en 1931 y el nailon en 1938. Algunos de los materiales sintéticos más conocidos desarrollados por DuPont incluyen el poliéster Lucite, Teflon, Lycra, Orlon, Mylar, Kevlar, Tyvek y Dacron.

A medida que cambiaban las líneas de productos de la empresa, también lo hacía su gestión corporativa. De 1802 a 1940, todos los jefes de la empresa eran miembros de la familia du Pont, y todos menos uno (un yerno que presidió entre 1834 y 1837) llevaban el nombre de du Pont. Este control se reforzó en 1915 con la creación de Christiana Securities Company, cuyos principales accionistas eran du Ponts y que tenía el control efectivo (28 por ciento) de las acciones de EI du Pont de Nemours & Company (recién incorporada ese año). Sin embargo, en la década de 1970, según las leyes fiscales, los du Ponts consideraron que la configuración era desventajosa y en 1977 lograron (después de un largo litigio) que Christiana se fusionara con la DuPont Company. La dirección de la empresa estaba pasando a personas ajenas a los du Ponts, y la estructura de la empresa estaba cambiando: después de 1940, solo un director ejecutivo era un du Pont (1962-1967),y la empresa se sometió a amplias reorganizaciones departamentales en 1967 y 1973-1976, en gran parte para racionalizar las operaciones frente a la creciente competencia extranjera.

En la década de 1980, DuPont adquirió Conoco, Inc. (Continental Oil Company; se separó en 1998), en lo que entonces era la fusión más grande en la historia corporativa. Se llevaron a cabo fusiones adicionales en el esfuerzo de DuPont por diversificarse aún más. En 1986, la compañía presentó sus alfombras Stainmaster resistentes a las manchas, que pronto se convirtieron en la marca de alfombras más vendida en los Estados Unidos. DuPont ingresó al mercado mundial de semillas en 1999 con la adquisición de Pioneer Hi-Bred International, el primer productor comercial de semillas de maíz híbridas. Posteriormente, DuPont se convirtió en uno de los mayores productores mundiales de plantas de semillas híbridas y transgénicas.

En 2004, la empresa recibió una multa de 16,5 millones de dólares por parte de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) por violar la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA) al retener información sobre su liberación al agua potable en Virginia Occidental de ácido perfluorooctanoico (PFOA; también conocido como C8). , que se sabe que causa problemas de desarrollo en animales de laboratorio. La compañía también enfrentó un litigio y una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) en relación con ese incidente. En 2006, DuPont y otras siete empresas acordaron con la EPA reducir su producción de PFOA en un 95 por ciento para 2010 y eliminar la producción por completo para 2015.

En 2015, la empresa se fusionó con su ex rival Dow Chemical para formar DowDuPont.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.