Aventurero

Carpetbagger , en los Estados Unidos, término despectivo para un individuo del Norte que se mudó al Sur durante el período de Reconstrucción (1865-1877), luego de la Guerra Civil estadounidense. El término se aplicó a los políticos y aventureros financieros del Norte a quienes los sureños acusaron de venir al Sur para utilizar a los libertos recién emancipados como un medio para obtener cargos o ganancias. El epíteto, que literalmente describe a un extraño no deseado que no tiene más propiedades de las que se pueden llevar en una mochila (bolsa de alfombra), pasó a referirse más tarde a cualquier persona percibida como un intruso que llegaba a una región para explotarla en contra de los deseos de los habitantes.

Thomas Nast: "El hombre de las bolsas (de alfombra)"

Después de la Guerra Civil, el Sur necesitaba urgentemente capital de inversión y una gran afluencia de norteños buscaba oportunidades económicas allí. Para ellos, el Sur era una especie de nueva frontera y una tierra de oportunidades. La mayoría de ellos eran ex soldados, pero otros no habían servido en el ejército. Muchos se sintieron atraídos por la promesa de fortunas rápidas que, según se decía, podían hacerse cultivando algodón. Algunos compraron terrenos y otros los arrendaron. Otros invirtieron en empresas o bancos. Inicialmente, estos migrantes del norte fueron bien recibidos. Más tarde, sin embargo, cuando los gobiernos de la Reconstrucción comenzaron a alterar la realidad de la vida política del Sur, los sureños blancos caracterizaron a los recién llegados como la escoria de la sociedad del Norte que se aprovechó de la desgracia del Sur derrotado.

De hecho, la mayoría de los migrantes del norte provenían de entornos de clase media. Es probable que las acciones de la mayoría de ellos estuvieran motivadas por una combinación de la búsqueda del progreso personal y el deseo de participar en el proceso de transformación del Sur de una sociedad basada en la esclavitud a una más igualitaria. Con ese fin, se convirtieron en aliados naturales de los libertos. La participación en la política republicana fue una consecuencia de esa búsqueda. Un año de residencia en un estado en el Sur de la Reconstrucción trajo el derecho a votar y ocupar cargos públicos, y muchos norteños trasplantados se postularon y ocuparon cargos políticos, especialmente en representación de distritos electorales mayoritariamente negros. A medida que avanzaba la era de la Reconstrucción, la antipatía por estos "mocosos" aumentó y se intensificó entre los sureños blancos,quienes los veían cada vez más como intrusos que no entendían la relación entre negros y blancos en la región.

Las legislaturas estatales de Reconstrucción integradas racialmente lideradas por republicanos fueron retratadas durante mucho tiempo y ampliamente como corruptas e incompetentes, pero, aunque la corrupción estaba presente en estas legislaturas, es probable que no prevaleciera más que en otros gobiernos estatales del siglo XIX. El hecho de que los gobiernos de los estados de la Reconstrucción se metieran en problemas financieros se debió más probablemente a un gasto excesivo, como resultado de los esfuerzos para reactivar las economías bajo gobiernos en bancarrota de posguerra y para financiar instituciones educativas y otras instituciones públicas, que a un nivel anormal de intentos de enriquecimiento personal a través de la corrupción.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.