Kol Nidre

Kol Nidre , (arameo: "Todos los votos"), una oración cantada en las sinagogas judías al comienzo del servicio en la víspera de Yom Kippur (Día de la Expiación). El nombre, derivado de las palabras iniciales, también designa la melodía a la que tradicionalmente se canta la oración. Aunque existen versiones igualmente antiguas en hebreo y arameo, el arameo se usa generalmente en los ritos predominantes ashkenazic y sefardí. La oración comienza con una expresión de arrepentimiento por todos los votos, juramentos y promesas incumplidos hechos a Dios durante el año. Algunas autoridades judías sostienen que incluso los votos cumplidos están incluidos, ya que el acto de hacer votos en sí mismo se considera pecaminoso.

Según algunos historiadores, los judíos conversos forzados al cristianismo en la España del siglo VII recitaban el Kol Nidre para anular los juramentos que les habían extraído a la fuerza sus perseguidores. Sin embargo, todo lo que se sabe con certeza es que la oración se usó ya en el siglo VIII. Los antisemitas rabiosos de la Edad Media europea, haciendo a un lado la repetida afirmación judía de que la absolución se refería solo a asuntos entre Dios y el hombre, usaron la oración como pretexto para cuestionar la confiabilidad de todos los juramentos hechos por los judíos en los tribunales cristianos. El miedo a los malentendidos llevó a la eliminación del Kol Nidre de la liturgia judía reformada en el siglo XIX, pero se reintrodujo una forma revisada en 1945.

La melodía con la que se canta el Kol Nidre en el rito Ashkenazic (alemán) se hizo famosa cuando el compositor protestante Max Bruch la utilizó (1880) como base para variaciones para violonchelo. La melodía es muy popular debido a sus cualidades quejumbrosas y atractivas y se puede escuchar en varias variaciones en diferentes localidades. Se desconoce su origen, aunque se han ofrecido muchas teorías sin fundamento. La primera mención conocida de una melodía específica, en lugar de improvisada, data del siglo XVI. La notación musical más antigua que se conserva es obra de un cantor del siglo XVIII ( ḥazzan), Ahron Beer, y está estrechamente relacionado con la versión utilizada por Bruch. Otros compositores, como Arnold Schoenberg (1938), utilizaron la melodía de Kol Nidre como base para las composiciones musicales. Las tradiciones judías sefardíes (españolas), italianas y orientales utilizan sus propias melodías distintivas que no están relacionadas con la melodía asquenazica.