Coleccionar monedas

Recolección de monedas , también llamada numismática , la acumulación sistemática y el estudio de monedas, fichas, papel moneda y objetos de forma y propósito similares. La recolección de monedas es una de las aficiones más antiguas del mundo. Con la excepción de China y Japón, la introducción del papel moneda es en su mayor parte un desarrollo reciente (es decir, desde el siglo XVIII). Por lo tanto, mientras que el papel moneda y otros tipos de billetes son coleccionables, la historia de esa forma de coleccionar es distinta de las monedas y, en gran medida, un fenómeno moderno.

(Arriba) Anverso de un denario de plata que muestra el caduceo y el busto de Mercurio con petasos alados;  (abajo) en el reverso, Ulises caminando con un bastón y siendo recibido por su perro Argus, en una hermosa ilustración narrativa de la Odisea de Homero.  La escritura en el reverso da el nombre del monedero bajo cuya autoridad se acuñó la moneda.  Las monedas de este tipo, llamadas serrati, se producían en la casa de la moneda con los bordes cortados para combatir la falsificación.  Golpeado en la República Romana, 82 a. C.  Diámetro 19 mm.

Recolección temprana de monedas

La visión de larga data de que la recolección de monedas comenzó con el Renacimiento italiano ha sido desafiada por la evidencia de que la actividad es aún más venerable. Suetonio (69-122 d. C.) relata en su De vita Caesarum ( Vidas de los césares; Augustus 75) que al emperador Augusto le gustaban las monedas antiguas y extranjeras y las regalaba a sus amigos. Además de este relato y una variedad de otros relatos literarios de coleccionismo de fuentes griegas y romanas, existe evidencia arqueológica tangible de que se han recolectado monedas al menos de la época romana y probablemente desde que existieron. Por ejemplo, un tesoro de unas 70 monedas de oro romanas encontradas en Vidy, Suiza, no contenía dos especímenes del mismo tipo, lo que implica que las monedas se recolectaron durante el período de dominio romano en esa ciudad.

El campo más amplio del coleccionismo de arte, para el que existen relatos específicos y confiables, comenzó en el siglo IV o III a. C. Dado que las monedas de ese período son universalmente reconocidas como obras de arte, y dado que se encontraban entre los objetos más asequibles y transportables del mundo del arte, no es sorprendente que se hubieran coleccionado incluso entonces. Ciertamente, fueron apreciados por más que su valor como moneda, porque a menudo se usaban en joyería y artes decorativas de la época.

(Arriba) Anverso de un decadrachm plateado que muestra la cabeza de la ninfa Arethusa rodeada de delfines;  (abajo) en el reverso, cuadriga (carro) con auriga coronado por Nike.  Por el maestro Euainetos, c.  400 a.C., golpeado en Siracusa, Sicilia.  Diámetro 36 mm.

Durante el reinado de Trajano Decio (249–251 d. C.), la ceca romana emitió una serie de monedas que conmemoraban a todos los emperadores divinizados desde Augusto hasta Severo Alejandro. Los diseños de estas monedas replicaban los de las monedas emitidas por los gobernantes honorables; algunas de las monedas originales tenían casi 300 años en ese momento. Habría sido necesario que la Casa de la Moneda tuviera ejemplos de las monedas para usar como prototipos, y es difícil ver un ensamblaje como algo más que una colección. En el año 805 d.C., Carlomagno emitió una serie de monedas que se asemejan mucho al estilo y el tema de las ediciones imperiales romanas, otro ejemplo de monedas coleccionadas que inspiraron a los grabadores de una época posterior. Los eruditos y artesanos nestorianos que sirvieron a los príncipes de Jazira (Mesopotamia, ahora Irak, Siria,y Turquía) en los siglos XII y XIII diseñó una magnífica serie de monedas con motivos basados ​​en cuestiones de la antigua Grecia y Roma. Algunos de estos representan con tanta precisión los detalles de los originales que incluso las inscripciones se repiten fielmente. Otros fueron modificados de formas intrigantes. La única diferencia, por ejemplo, entre el reverso de una moneda bizantina de Romano III y su copia islámica es que la cruz se ha quitado del orbe del emperador en deferencia a las sensibilidades musulmanas. La gran variedad y el uso sofisticado de estas imágenes revelan la existencia de colecciones bien estudiadas. El eminente numismático francés Ernest Babelon, en su obra de 1901Algunos de estos representan con tanta precisión los detalles de los originales que incluso las inscripciones se repiten fielmente. Otros fueron modificados de formas intrigantes. La única diferencia, por ejemplo, entre el reverso de una moneda bizantina de Romano III y su copia islámica es que la cruz se ha quitado del orbe del emperador en deferencia a las sensibilidades musulmanas. La gran variedad y el uso sofisticado de estas imágenes revelan la existencia de colecciones bien estudiadas. El eminente numismático francés Ernest Babelon, en su obra de 1901Algunos de estos representan con tanta precisión los detalles de los originales que incluso las inscripciones se repiten fielmente. Otros fueron modificados de formas intrigantes. La única diferencia, por ejemplo, entre el reverso de una moneda bizantina de Romano III y su copia islámica es que la cruz se ha quitado del orbe del emperador en deferencia a las sensibilidades musulmanas. La gran variedad y el uso sofisticado de estas imágenes revelan la existencia de colecciones bien estudiadas. El eminente numismático francés Ernest Babelon, en su obra de 1901La gran variedad y el uso sofisticado de estas imágenes revelan la existencia de colecciones bien estudiadas. El eminente numismático francés Ernest Babelon, en su obra de 1901La gran variedad y el uso sofisticado de estas imágenes revelan la existencia de colecciones bien estudiadas. El eminente numismático francés Ernest Babelon, en su obra de 1901Traité des monnaies Grecques et Romaines , se refiere a un manuscrito que data de 1274, Thesaurus magnus in medalis auri optimi , que registró una colección formal de monedas antiguas en un monasterio en Padua, Italia. Petrarca (1304-1374), el famoso humanista del Renacimiento italiano, formó una colección notablemente científica y artística de monedas antiguas.

Anverso de un dirham de cobre turcomano que muestra una cabeza con diademas dentro de un cuadrado.  Diseñado por artistas cristianos nestorianos, copia una moneda romana del siglo IV que muestra a Constantino el Grande mirando al cielo.  La escritura árabe que rodea el cuadrado da la genealogía del gobernante por quien se acuñó la moneda;  dice "Ilghaāzī, hijo de Alpī, hijo de Timurtash, hijo de Artuq".  Golpeado en Mardin, Turquía, 1176-1184 d. C.  32 mm de diámetro.

La fascinación por las imágenes de las monedas —representaciones de gobernantes famosos, seres mitológicos y cosas por el estilo— parece haber generado gran parte del interés por el coleccionismo en estos primeros períodos. Debido a que las monedas de Asia y África generalmente no presentaban imágenes, la recolección no fue común en estas áreas hasta tiempos relativamente modernos.

(Arriba) Anverso de un tetradracma de plata que muestra la cabeza de Alejandro Magno deificado, con cuerno de Ammón.  Un retrato muy realista de la ceca de Pérgamo, la moneda fue emitida póstumamente por uno de los generales de confianza de Alejandro.  (Abajo) En el reverso, Athena entronizó.  323–281 a. C.  31 mm de diámetro.

El hobby de los reyes y el auge de la erudición numismática

La principal diferencia entre la recolección de monedas antes y después del Renacimiento es el desarrollo de un mercado activo. Con la nueva ola de interés, la demanda de monedas antiguas superó con creces la oferta disponible. Durante los siglos XV y XVI, la recolección de monedas antiguas se convirtió en el "pasatiempo de los reyes", y la lista de coleccionistas es una lista de la nobleza europea. Al mismo tiempo, estos mecenas contrataron a artistas famosos para crear réplicas de monedas antiguas y retratos o medallas conmemorativas, que se volvieron coleccionables por derecho propio. El apetito de los recolectores alimentó una industria artesanal de agentes y provocó una búsqueda de tierras de origen de artefactos vendibles. Como era de esperar, el mercado insaciable generó tal demanda que también propició la introducción de falsificaciones.

En el siglo XVII, la naturaleza del coleccionismo se había desplazado lentamente hacia la investigación seria. Como resultado, se formaron, estudiaron y catalogaron colecciones muy amplias. La numismática se convirtió en una actividad académica y durante ese período se publicaron muchos tratados importantes. La participación de las instituciones y el auge de las colecciones públicas en el siglo XVIII llevaron al patrocinio de estudios académicos, que elevó la numismática a la talla de una ciencia. Más importante aún, el intercambio de información y nuevos descubrimientos se formalizó a través de tratados detallados y ampliamente publicados sobre el tema de las monedas y el coleccionismo. Muchas de las grandes colecciones privadas de familias nobles quedaron bajo control estatal durante este período, y la catalogación subsiguiente de estas propiedades agregó volúmenes al conocimiento existente. Esta información estaba disponible para el público en general,y la recolección de monedas se convirtió en una actividad de comerciantes de clase media y miembros de diversas profesiones que estaban creciendo tanto en número como en sofisticación cultural. Coleccionar monedas antiguas es una de las pocas formas en que la persona promedio puede poseer objetos reales de la antigüedad, y este punto no se perdió en la creciente base de coleccionistas. Las monedas son piezas históricas muy accesibles.