Economía agrícola

Economía agrícola , estudio de la asignación, distribución y utilización de los recursos utilizados, junto con los productos básicos producidos, por la agricultura. La economía agrícola juega un papel en la economía del desarrollo, ya que un nivel continuo de excedente agrícola es una de las fuentes del crecimiento tecnológico y comercial.

En general, se puede decir que cuando una gran parte de la población de un país depende de la agricultura para su sustento, los ingresos medios son bajos. Eso no significa que un país sea pobre porque la mayor parte de su población se dedica a la agricultura; Está más cerca de la verdad decir que debido a que un país es pobre, la mayoría de su gente debe depender de la agricultura para ganarse la vida.

Agricultura y desarrollo económico

A medida que un país se desarrolla económicamente, la importancia relativa de la agricultura disminuye. La razón principal de esto fue demostrada por el estadístico alemán del siglo XIX Ernst Engel, quien descubrió que a medida que aumentan los ingresos, disminuye la proporción de ingresos gastados en alimentos. Por ejemplo, si los ingresos de una familia aumentaran en un 100 por ciento, la cantidad que gastaría en alimentos podría aumentar en un 60 por ciento; si anteriormente sus gastos en alimentos hubieran sido el 50 por ciento de su presupuesto, después del aumento sólo ascenderían al 40 por ciento de su presupuesto. De ello se deduce que a medida que aumentan los ingresos, se requiere una fracción más pequeña de los recursos totales de la sociedad para producir la cantidad de alimentos que demanda la población.

Progreso en la agricultura

Ese hecho habría sorprendido a la mayoría de los economistas de principios del siglo XIX, que temían que la limitada oferta de tierra en las zonas pobladas de Europa determinara la capacidad del continente para alimentar a su creciente población. Su temor se basaba en la llamada ley de rendimientos decrecientes: que en determinadas condiciones, un aumento en la cantidad de trabajo y capital aplicado a una cantidad fija de tierra resulta en un aumento menos que proporcional en la producción de alimentos. Ese principio es válido, pero lo que los economistas clásicos no pudieron prever fue hasta qué punto cambiarían el estado de las artes y los métodos de producción. Algunos de los cambios ocurrieron en la agricultura; otros ocurrieron en otros sectores de la economía pero tuvieron un efecto importante en el suministro de alimentos.

Al mirar hacia atrás en la historia de los países más desarrollados, se puede ver que la agricultura ha jugado un papel importante en el proceso de su enriquecimiento. Por un lado, para que se produzca el desarrollo, la agricultura debe poder producir un excedente de alimentos para mantener la creciente fuerza de trabajo no agrícola. Dado que los alimentos son más esenciales para la vida que los servicios prestados por los comerciantes, los banqueros o las fábricas, una economía no puede dedicarse a tales actividades a menos que haya alimentos disponibles para el trueque o la venta en cantidades suficientes para sustentar a quienes las practican. A menos que los alimentos puedan obtenerse a través del comercio internacional, un país normalmente no se desarrolla industrialmente hasta que sus áreas agrícolas puedan abastecer a sus pueblos con alimentos a cambio de los productos de sus fábricas.

El desarrollo económico también requiere una mano de obra creciente. En un país agrícola, la mayoría de los trabajadores necesarios deben provenir de la población rural. Por lo tanto, la agricultura no solo debe proporcionar un excedente de alimentos para las ciudades, sino que también debe poder producir la mayor cantidad de alimentos con una mano de obra relativamente menor. Puede hacerlo sustituyendo la fuerza humana por la fuerza animal o introduciendo gradualmente maquinaria que ahorre trabajo.

La agricultura también puede ser una fuente del capital necesario para el desarrollo industrial en la medida en que proporcione un excedente que puede convertirse en los fondos necesarios para comprar equipo industrial o construir carreteras y proporcionar servicios públicos.

Por esas razones, un país que busca desarrollar su economía puede estar bien aconsejado que dé una prioridad significativa a la agricultura. La experiencia en los países en desarrollo ha demostrado que la agricultura puede ser mucho más productiva con la inversión adecuada en sistemas de riego, investigación, fertilizantes, insecticidas y herbicidas.

Campo de espinacas con sistema de riego.

Afortunadamente, muchos avances en las ciencias aplicadas no requieren grandes cantidades de capital, aunque puede ser necesario ampliar las instalaciones de comercialización y transporte para que la producción agrícola pueda llegar a toda la población.

Una dificultad para dar prioridad a la agricultura es que la mayor parte del aumento de la producción agrícola y la mayor parte de las ganancias de ingresos se concentran en ciertas regiones en lugar de extenderse por todo el país. Los agricultores restantes no pueden producir más y de hecho sufren una desventaja a medida que bajan los precios agrícolas. No hay una respuesta fácil a ese problema, pero los países en desarrollo deben ser conscientes de ello; el progreso económico es consistente con un atraso persistente, como se ha visto en partes del sur de Italia o en el área de los Apalaches de los Estados Unidos.

Agricultura campesina

Una característica de la agricultura campesina subdesarrollada es su autosuficiencia. Las familias campesinas en esas circunstancias consumen una parte sustancial de lo que producen. Si bien parte de su producción puede venderse en el mercado, su producción total generalmente no es mucho mayor de lo que se necesita para el mantenimiento de la familia. No solo la productividad por trabajador es baja en esas condiciones, sino que los rendimientos por unidad de tierra también son bajos. Incluso donde la tierra era originalmente fértil, es probable que la fertilidad se haya agotado por décadas de cultivo continuo. Los abonos disponibles no son suficientes y los agricultores no pueden permitirse comprarlos en otro lugar.

A menudo se dice que la agricultura campesina se caracteriza por la inercia. Es probable que el campesino sea analfabeto, desconfíe de los forasteros y se muestre reacio a probar nuevos métodos; los patrones alimentarios permanecen sin cambios durante décadas o incluso siglos. Sin embargo, la evidencia sugiere que la aparente inercia puede ser simplemente el resultado de la falta de alternativas. Si no hay nada mejor a lo que cambiar, no tiene mucho sentido cambiar. Además, el agricultor autosuficiente seguramente querrá minimizar los riesgos; Dado que una mala cosecha puede significar hambruna en muchas partes del mundo, los agricultores se han mostrado reacios a adoptar nuevos métodos si hacerlo los expondría a mayores riesgos de fracaso.

El mayor uso en todo el mundo de variedades de arroz y trigo de alto rendimiento de la década de 1960 demostró que los agricultores estaban dispuestos y podían adoptar nuevos cultivos y métodos agrícolas cuando se demostraba su superioridad. Sin embargo, esas variedades de alto rendimiento requerían mayores desembolsos en fertilizantes, así como mayores instalaciones para el almacenamiento y la distribución, y muchos países en desarrollo no podían afrontar esos gastos.

siembra de arroz

La fuerza laboral

A medida que avanza el desarrollo económico, una gran proporción de la mano de obra agrícola debe pasar de la agricultura a otras actividades. Ese cambio fundamental en la fuerza laboral es posible, por supuesto, por un enorme aumento en la producción por trabajador a medida que la agricultura se moderniza. Ese aumento de la producción se debe a varios factores. Donde la tierra es abundante, es probable que la producción por trabajador sea mayor porque es posible emplear más fertilizantes y maquinaria por trabajador.