Arconte

Archon , en gnosticismo, cualquiera de los poderes que gobiernan el mundo que fueron creados con el mundo material por una deidad subordinada llamada Demiurgo (Creador). Aunque el gnosticismo no constituía un solo movimiento, la mayoría de los gnósticos eran dualistas religiosos que sostenían que la materia es inferior y el espíritu es bueno y que la salvación se logra mediante el conocimiento esotérico o gnosis.

Debido a que los gnósticos de los siglos II y III consideraban el mundo material como un mal absoluto o como el producto del error, los Arcontes eran vistos como fuerzas maléficas. Eran 7 o 12 y se identificaban con los siete planetas de la antigüedad o con los signos del zodíaco. Algunos pensadores gnósticos, como Valentinus, desarrollaron mitologías inspiradas en la idea cristiana de la salvación mediante la Encarnación de Cristo. En estas narraciones, el Demiurgo y los Arcontes se identificaron con Dios, los ángeles y la Ley del Antiguo Testamento y, por lo tanto, recibieron nombres hebreos. La imagen recurrente de Arcontes es la de los carceleros que aprisionan la chispa divina en las almas humanas cautivas en la creación material. Según algunas mitologías, el propósito de la gnosis enviada desde los reinos de la luz divina más allá del universo,a través de la emanación divina (eón) de Cristo, debía permitir a los iniciados gnósticos pasar a través de las esferas de los Arcontes hacia los reinos de la luz.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.