Kumbh Mela

Kumbh Mela , también llamado Kumbha Mela , en hinduismo, festival religioso que se celebra cuatro veces en el transcurso de 12 años, el lugar de la observancia rota entre cuatro lugares de peregrinación en cuatro ríos sagrados: en Haridwar en el río Ganges, en Ujjain el el Shipra, en Nashik en el Godavari, y en Prayag (moderno Prayagraj) en la confluencia del Ganges, el Jamuna y el mítico Sarasvati. La celebración de cada sitio se basa en un conjunto distinto de posiciones astrológicas del Sol, la Luna y Júpiter, el momento más sagrado que ocurre en el momento exacto en que estas posiciones están completamente ocupadas. El Kumbh Mela en Prayag, en particular, atrae a millones de peregrinos. Además, cada 144 años se celebra un gran festival de Kumbh Mela en Prayag; el festival de 2001 atrajo a unos 60 millones de personas.

Los asistentes al Kumbh Mela provienen de todas las secciones de la vida religiosa hindú, desde sadhu s (hombres santos), que permanecen desnudos todo el año o practican la disciplina física más severa, hasta ermitaños, que dejan su aislamiento solo para estas peregrinaciones, y incluso para profesores vestidos de seda que utilizan la última tecnología. Las organizaciones religiosas representadas van desde sociedades de bienestar social hasta cabilderos políticos. Grandes multitudes de discípulos, amigos y espectadores se unen a los ascetas y organizaciones individuales. El naga akhadas, órdenes ascetas militantes cuyos miembros anteriormente se ganaban la vida como soldados mercenarios y comerciantes, a menudo reclaman los lugares más sagrados en el momento más propicio de cada Kumbh Mela. Aunque el gobierno indio ahora hace cumplir una orden de baño establecida, la historia registra sangrientas disputas entre grupos que compiten por la precedencia.

La tradición atribuye el origen del Kumbh Mela al filósofo del siglo VIII Shankara, quien instituyó reuniones regulares de eruditos ascetas para discutir y debatir. El mito fundador del Kumbh Mela, atribuido a los Puranas (colecciones de mitos y leyendas), relata cómo los dioses y demonios lucharon por la olla ( kumbha ) de amrita., el elixir de la inmortalidad producido por su batido conjunto del océano lechoso. Durante la lucha, gotas del elixir cayeron sobre los cuatro sitios terrestres del Kumbh Mela, y se cree que los ríos vuelven a convertirse en ese néctar primordial en el momento culminante de cada uno, dando a los peregrinos la oportunidad de bañarse en la esencia de la pureza, la auspiciosidad, e inmortalidad. El término Kumbh proviene de esta olla mítica de elixir, pero también es el nombre hindi de Acuario, el signo del zodíaco en el que reside Júpiter durante el Haridwar Mela.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.