Alfabeto

Alfabeto , conjunto de gráficos o caracteres, que se utiliza para representar la estructura fonémica de un idioma. En la mayoría de los alfabetos, los caracteres están dispuestos en un orden o secuencia definido (por ejemplo, A, B, C, etc.).

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En el caso habitual, cada carácter alfabético representa una consonante o una vocal en lugar de una sílaba o un grupo de consonantes y vocales. Como resultado, el número de caracteres necesarios se puede limitar a unos pocos. Un idioma que tiene 30 sonidos consonantes y cinco vocales, por ejemplo, necesita como máximo solo 35 letras separadas. En un silabario, por otro lado, el mismo idioma requeriría 30 × 5 símbolos para representar cada posible sílaba consonante-vocal (por ejemplo, formas separadas para ba , be , bi , bo , bu ; da , de , di; y así sucesivamente) y cinco símbolos adicionales para las vocales, lo que hace un total de 155 caracteres individuales. Tanto los silabarios como los alfabetos son simbolizaciones fonográficas; es decir, representan los sonidos de las palabras en lugar de unidades de significado.

La palabra alfabeto , de las dos primeras letras del alfabeto griego, alfa y beta, fue utilizada por primera vez, en su forma latina, alphabetum , por Tertuliano (siglos II-III d.C.), un escritor eclesiástico latino y Padre de la Iglesia, y por St Jerome. Los griegos clásicos solían utilizar el plural de a gramma ("la letra"); la forma posterior alphabētos probablemente fue adoptada bajo influencia latina.

Teorías del origen del alfabeto

La evolución del alfabeto implicó dos logros importantes. El primero fue el paso dado por un grupo de personas de habla semítica, tal vez los fenicios, en la costa oriental del Mediterráneo entre 1700 y 1500 a. C. Esta fue la invención de un sistema de escritura consonántico conocido como semítico del norte. El segundo fue la invención, por parte de los griegos, de caracteres para representar vocales. Este paso ocurrió entre el 800 y el 700 a. C. Si bien algunos estudiosos consideran que el sistema de escritura semita es un silabario no vocalizado y el sistema griego el verdadero alfabeto, ambos se tratan aquí como formas del alfabeto.

A lo largo de los siglos, se han propuesto varias teorías para explicar el origen de la escritura alfabética y, desde la época clásica, el problema ha sido objeto de un estudio serio. Los griegos y los romanos consideraban a cinco pueblos diferentes como posibles inventores del alfabeto: los fenicios, los egipcios, los asirios, los cretenses y los hebreos. Entre las teorías modernas hay algunas que no son muy diferentes a las de la antigüedad. Todos los países situados en o más o menos cerca del este del Mediterráneo han sido seleccionados para este honor. La escritura egipcia, la cuneiforme, la cretense, los jeroglíficos hititas, el silabario chipriota y otras escrituras se han denominado prototipos del alfabeto. La teoría egipcia en realidad se subdivide en tres teorías separadas, según el jeroglífico egipcio, el hierático,o la escritura demótica se considera como el verdadero padre de la escritura alfabética. De manera similar, la idea de que el cuneiforme fue el precursor del alfabeto también puede subdividirse en aquellos que señalan el cuneiforme sumerio, babilónico o asirio.

Entre las otras teorías sobre el alfabeto se encuentran las hipótesis de que los filisteos llevaron el alfabeto de Creta a Palestina, que las diversas escrituras antiguas de los países mediterráneos se desarrollaron a partir de símbolos geométricos prehistóricos empleados en toda la zona mediterránea desde los tiempos más remotos, y que las inscripciones proto-sinaíticas (descubiertas desde 1905 en la península del Sinaí) representan una etapa de escritura intermedia entre los jeroglíficos egipcios y el alfabeto semítico del norte. Otra hipótesis, la teoría ugarítica, se desarrolló después de un descubrimiento histórico en 1929 (y los años siguientes) en el sitio de la antigua Ugarit, en la costa siria frente al cabo más oriental de Chipre. Allí se encontraron miles de tablillas de arcilla, documentos de inestimable valor en muchos campos de investigación (incluida la epigrafía,filología e historia de la religión). Data de los siglos XV y XIV a. C., se escribieron en un alfabeto cuneiforme de 30 letras.

La teoría de los primeros cananeos se basa en varias inscripciones no descifradas también descubiertas desde 1929 en varios sitios palestinos; los escritos pertenecen en parte a c. 1700 a. C. y, por tanto, son los primeros documentos conservados en escritura alfabética.

A pesar del conflicto en las teorías, los estudiosos están de acuerdo en que, durante unos 200 años antes de mediados del segundo milenio a. C., la fabricación de alfabeto estaba en el aire en la región sirio-palestina. Es inútil especular sobre el significado de los diversos descubrimientos mencionados. Es cierto que manifiestan esfuerzos estrechamente relacionados; No se puede decir con certeza cuál fue la relación exacta entre estos esfuerzos y cuál fue su relación con el alfabeto semítico del norte.

Sin embargo, se puede determinar que el período de 1730 a 1580 a. C. en Siria, Palestina y Egipto, durante el cual hubo un desarraigo de los patrones culturales y étnicos establecidos en el Creciente Fértil, proporcionó condiciones favorables para la concepción de una escritura alfabética. , un tipo de escritura que sería más accesible para grupos más grandes de personas, en contraste con las escrituras de los antiguos estados de Mesopotamia y Egipto, que se limitaban en gran parte a la clase sacerdotal. A falta de otra evidencia directa, es razonable suponer que el prototipo real del alfabeto no era muy diferente de la escritura de las primeras inscripciones semíticas del norte que existen actualmente, que pertenecen a los últimos dos o tres siglos del segundo milenio a. C.El alfabeto semítico del norte fue tan constante durante muchos siglos que es imposible pensar que hubo cambios materiales en los dos o tres siglos anteriores. Además, las lenguas semíticas del norte, basadas como están en una raíz consonántica (es decir, un sistema en el que las vocales sirven principalmente para indicar cambios gramaticales o similares), eran claramente adecuadas para la creación de un alfabeto consonántico.

El inventor o los inventores del alfabeto fueron, sin duda, influenciados por la escritura egipcia, quizás también por otras escrituras. De hecho, es probable que quienes inventaron el alfabeto estuvieran familiarizados con la mayoría de las escrituras vigentes en las tierras del Mediterráneo oriental en ese momento. En la actualidad, se acepta generalmente que los creadores pertenecían al grupo lingüístico semítico del noroeste, que incluye a los antiguos cananeos, fenicios y hebreos.

Originalmente, los gráficos eran quizás signos pictóricos "motivados" que posteriormente se utilizaron para representar el sonido inicial del nombre del objeto ilustrado. El alfabeto semítico del norte permaneció casi inalterado durante muchos siglos. Si se ignora la forma externa de los signos (que, debe enfatizarse, no tenía un significado particular) y solo se considera su valor fonético, número y orden, el alfabeto hebreo moderno puede considerarse como una continuación del alfabeto original creado más que hace 3.500 años. El orden hebreo de las letras parece ser el más antiguo. La evidencia más temprana de que el alfabeto hebreo se aprendió sistemáticamente se dejó en forma de garabatos de un escolar en la cara vertical del escalón superior de una escalera que conduce al palacio de Tel Lakhish, en el sur de Israel.Incluye el rayado de las primeras cinco letras del alfabeto hebreo temprano en su orden convencional, y pertenece al siglo VIII o VII a. C.