Embalsamamiento

Embalsamamiento, el tratamiento de un cadáver para esterilizarlo o protegerlo de la descomposición. Tanto por razones prácticas como teológicas, un cuerpo bien conservado ha sido durante mucho tiempo una de las principales preocupaciones mortuorias. Los antiguos griegos, que exigían a sus héroes que aguantaran tanto en la muerte como en la vida, esperaban que los cuerpos de sus muertos perduraran sin ayuda artificial durante los días de duelo que precedían a los ritos finales. Otras sociedades, menos exigentes de sus grandes, desarrollaron una amplia variedad de conservantes y métodos para evitar la descomposición o minimizar sus efectos. Los cadáveres se han conservado en vinagre, vino y licores más fuertes: el cuerpo del almirante británico Lord Nelson fue devuelto de Trafalgar a Inglaterra en un barril de brandy. Incluso los griegos hicieron concesiones a veces: el cuerpo de Alejandro Magno, por ejemplo,fue devuelto de Babilonia a Macedonia en un recipiente de miel. La aplicación de especias y ungüentos perfumados para minimizar la putrefacción era una práctica tan común que la palabra inglesa embalsamar tenía como significado original “poner en bálsamo”. Sin embargo, en general, la palabra se usa para describir un procedimiento menos superficial, la introducción de agentes en el cuerpo para asegurar la conservación.

cirujano; Guerra civil americana

Historia

Los inicios del arte y las técnicas del embalsamamiento están asociados principalmente con el antiguo Egipto, donde, como en partes de Asia y América del Sur, un suelo y un clima secos favorecieron su desarrollo. La práctica temprana de envolver a los muertos en telas y enterrarlos en carbón y arena fuera del alcance de las aguas del Nilo preservó los cadáveres, que conservaron la forma y las características durante un largo período. Se cree que esas momias conservadas de forma natural influyeron en las doctrinas religiosas porque parecían demostrar que el individuo existió después de su muerte. La creencia en la inmortalidad y la resurrección física fue fundamental para la religión egipcia, tanto para el culto al sol de los primeros períodos como para el culto posterior de Osiris. Para esto último era fundamental la creencia de que cuando todos los elementos que estaban presentes en la vida: alma, nombre, sombra, corazón,y el cuerpo — se reunieron, la persona resucitaría, como lo fue el dios Osiris después de que su hermano lo matara y lo desmembrara.

Dado que el cuerpo tenía que ser lo suficientemente atractivo para atraer el alma y otros elementos, los embalsamadores altamente capacitados y entrenados tuvieron un cuidado exquisito para preservarlo. Aunque se sostiene que la habilidad de embalsamar alcanzó su punto máximo durante el período del Imperio Nuevo entre 1738 y 1102 a. C., la descripción más detallada de los diversos métodos la dio el historiador griego Herodoto del siglo V a. C. El método más elaborado, al principio reservado para los muertos reales, implicaba procedimientos quirúrgicos. Se extrajeron el cerebro, los intestinos y otros órganos vitales, se lavaron con vino de palma y se colocaron en jarrones, conocidos como frascos canopos, llenos de hierbas. Las cavidades corporales se rellenaron con polvo de mirra y otras resinas aromáticas y perfumes. Se cosieron las incisiones y se cubrió el cuerpo con natrón (carbonato de sodio hidratado) hasta que se secó.después de lo cual se lavó ligeramente, se envolvió en vendas de algodón, se sumergió en una sustancia gomosa y, finalmente, se colocó en un ataúd y se sepultó. En un procedimiento menos costoso, se inyectó aceite de cedro en el cuerpo, que luego se colocó en nitro durante 70 días. Cuando se extrajo el cuerpo, se extrajo el aceite junto con las partes carnosas del cuerpo, de modo que solo quedaban piel y huesos. Un tercer método, empleado en los cuerpos de los pobres, consistía en purgar los intestinos y cubrir el cuerpo con salitre durante el período prescrito.Un tercer método, empleado en los cuerpos de los pobres, consistía en purgar los intestinos y cubrir el cuerpo con salitre durante el período prescrito.Un tercer método, empleado en los cuerpos de los pobres, consistía en purgar los intestinos y cubrir el cuerpo con salitre durante el período prescrito.

Varios otros pueblos primitivos también practicaron el embalsamamiento de una naturaleza sofisticada. Los arqueólogos han encontrado evidencia de un alto grado de habilidad de embalsamamiento en las cámaras funerarias de los indios prehistóricos Paraca del Perú. Los guanches, aborígenes de Canarias, utilizaban métodos muy parecidos a los de los egipcios, retirando las vísceras y llenando la cavidad con sal y polvos vegetales. Las tribus Jívaro de Ecuador y Perú tomaron la precaución adicional de asegurar la inmortalidad de sus jefes asando sus cuerpos embalsamados a fuego muy bajo. En el Tíbet, algunos cuerpos todavía se embalsaman de acuerdo con una fórmula antigua: el cadáver se coloca en una caja grande y se empaqueta en sal durante unos tres meses, después de lo cual está momificado.

Los antiguos babilonios, sumerios y griegos rara vez practicaban otro tipo de embalsamamiento que el más superficial, ungiendo el cuerpo con ungüentos, perfumes y especias. Los judíos tampoco emplearon procedimientos de embalsamamiento, con la notable excepción de José, quien ordenó el embalsamamiento para él y su padre, y se apartó aún más de la costumbre judía al colocar su cuerpo en un ataúd. Entre los antiguos que influyeron profundamente en la cultura occidental, solo los romanos emplearon el embalsamamiento de cavidades, no por razones religiosas sino para la preservación temporal de los cuerpos exhibidos durante algún tiempo antes del entierro. Aunque hay evidencia de que algunos cristianos primitivos fueron embalsamados, generalmente rechazaron tanto el embalsamamiento como la cremación, considerándolos costumbres paganas que mutilaban el cadáver.A veces, tales escrúpulos eran vencidos por el deseo de que una persona destacada permaneciera, un deseo que se veía reforzado por la creencia de que los cuerpos de algunos de los devotos se mantenían intactos después de la muerte como señal del favor divino. En consecuencia, algunos cristianos fueron embalsamados, un ejemplo notable es Carlomagno, cuyo cadáver embalsamado y ricamente vestido fue colocado en una posición sentada en su tumba en Aquisgrán después de su muerte en 814. El cuerpo del héroe épico español del siglo XI El Cid, que permaneció sentado en una silla de marfil en el monasterio de San Pedro de Cardeña durante una década antes del entierro, también se presume que fue embalsamado.Un ejemplo notable es Carlomagno, cuyo cadáver embalsamado y ricamente vestido fue colocado en posición sentada en su tumba en Aquisgrán después de su muerte en 814. El cuerpo del héroe épico español del siglo XI El Cid, que permaneció sentado en una silla de marfil en El monasterio de San Pedro de Cardeña durante una década antes de su entierro, también se presume que fue embalsamado.Un ejemplo notable es Carlomagno, cuyo cadáver embalsamado y ricamente vestido fue colocado en posición sentada en su tumba en Aquisgrán después de su muerte en 814. El cuerpo del héroe épico español del siglo XI El Cid, que permaneció sentado en una silla de marfil en El monasterio de San Pedro de Cardeña durante una década antes de su entierro, también se presume que fue embalsamado.

Durante la Edad Media y el Renacimiento, especialistas que emplearon el elaborado método egipcio realizaron una modesta cantidad de embalsamamientos. Para su regreso de Francia a Inglaterra, el cuerpo del rey inglés Enrique I del siglo XII fue embalsamado y eviscerado y las cavidades rellenas con hierbas medicinales. Pero durante la Edad Media, el embalsamamiento era un procedimiento tan caro que ni siquiera la mayoría de los personajes reales podían permitírselo; involucrando, como lo hizo, el uso de especias costosas, ungüentos, cera y envoltorios además de los precios cobrados por los embalsamadores expertos. Además, la oposición religiosa era tan fuerte y la habilidad tan limitada que pocos la considerarían. En su lugar, se utilizaron paños de cerezo, tiras de tela impregnadas con cera y envueltas cómodamente alrededor del cuerpo para excluir el aire.Este método de conservación era tan frecuente que el cerement se convirtió en sinónimo de ropa funeraria. El gran interés por la anatomía y la cirugía durante el Renacimiento estimuló los experimentos con otros métodos de embalsamamiento. Leonardo da Vinci, quien diseccionó al menos 50 cadáveres para su estudio, desarrolló un método de inyección venosa para preservarlos que anticipó los procedimientos de embalsamamiento modernos. Se informa que un médico florentino del siglo XVII convirtió un cadáver en piedra inyectando los tejidos con una solución de silicato de potasa y luego sumergiendo el cuerpo en una solución ácida suave.desarrolló un método de inyección venosa para preservarlos que anticipó los procedimientos de embalsamamiento modernos. Se informa que un médico florentino del siglo XVII convirtió un cadáver en piedra inyectando los tejidos con una solución de silicato de potasa y luego sumergiendo el cuerpo en una solución ácida suave.desarrolló un método de inyección venosa para preservarlos que anticipó los procedimientos de embalsamamiento modernos. Se informa que un médico florentino del siglo XVII convirtió un cadáver en piedra inyectando los tejidos con una solución de silicato de potasa y luego sumergiendo el cuerpo en una solución ácida suave.