Acusación

Acusación , también llamada presentación o ley verdadera , en los Estados Unidos, una acusación formal por escrito de un delito afirmada por un gran jurado y presentada por este a un tribunal para el juicio del acusado. El sistema de gran jurado fue eliminado en Inglaterra en 1933, y la ley vigente allí prevé que se presente un acta de acusación ante el tribunal cuando la persona acusada haya sido sometida a juicio por un magistrado y en algunos otros casos.

Una acusación debe establecer la jurisdicción del tribunal para juzgar el caso, notificar adecuadamente a los acusados ​​de los cargos en su contra, permitir que el tribunal pronuncie sentencia tras la condena y evitar un segundo procesamiento por el mismo delito ( ver doble incriminación). La acusación en derecho consuetudinario fue un instrumento de notable prolijidad, y los requisitos formales del documento y los modos de alegar elementos del delito se hicieron cumplir estrictamente; no se permitieron enmiendas. Las acusaciones modernas en Inglaterra se han simplificado en cuanto a forma y lenguaje. Cada cargo debe estar en un cargo separado, pero cualquier número de delitos graves y delitos menores se puede unir en la misma acusación. Una acusación formal defectuosa puede enmendarse a menos que "las enmiendas requeridas no se puedan hacer sin injusticia".

En los Estados Unidos, donde la Quinta Enmienda de la Constitución de los EE. UU. Exige una acusación ante un gran jurado para los enjuiciamientos federales, las Reglas Federales de Procedimiento Penal (1946), aplicables a los tribunales de distrito federal, establecen que la acusación "será un declaración escrita concisa y definida de los hechos esenciales que constituyen el delito imputado ”. No se establecen requisitos formales en cuanto al comienzo o la conclusión. El procedimiento federal, así como el de muchos estados, autoriza el otorgamiento de "facturas de detalles" a los acusados ​​cuando se requieran detalles adicionales sobre los asuntos alegados en la acusación en interés de la justicia. En los Estados Unidos, como en Inglaterra, la acusación puede contener varios cargos. Cada cargo debe alegar adecuadamente un solo delito. Varios cargos pueden alegar diferentes versiones del mismo delito,pero los cargos que alegan diferentes delitos pueden sumarse en la misma acusación. Si se alega que los delitos imputados han sido cometidos por más de una persona, todas las personas acusadas pueden ser juzgadas por la misma acusación.

Los ataques a la acusación pueden incluir afirmaciones de que un cargo es duplicado (es decir, cargos por más de un delito), que se cometieron varios errores formales al redactar el instrumento, que el lenguaje de la acusación no alega suficientemente los elementos materiales del delito, y muchos otros. La omisión de presentar objeciones a la acusación en el momento apropiado normalmente constituye una renuncia a las objeciones, excepto cuando los defectos son fundamentales, por ejemplo, cuando no se demuestra la jurisdicción del tribunal o no se imputa un delito.

En Inglaterra, los delitos se clasifican como delitos sumarios o procesables. Los delitos procesables incluyen traición, delitos graves y algunos delitos menores. Según la ley inglesa moderna, los delitos designados como delitos sumarios pueden ser juzgados mediante acusación formal si las penas prescritas incluyen el encarcelamiento por más de tres meses. En los Estados Unidos, la acusación es solo uno de los tres métodos principales para acusar delitos, los otros son la información (es decir, una acusación escrita que se asemeja a una acusación, preparada y presentada al tribunal por un funcionario de la fiscalía) y, para delitos menores, una denuncia de la parte agraviada o de un policía.

En los Estados Unidos, la Quinta Enmienda establece que los juicios de delitos “capitales o infames” se basen en la acusación de un gran jurado. Los delitos infames se han definido como delitos punibles con la muerte ( verpena capital) o encarcelamiento en un centro penitenciario o mediante trabajos forzados. La Corte Suprema de los Estados Unidos ha sostenido que, si bien este lenguaje en la Quinta Enmienda se aplica a los enjuiciamientos federales, no es vinculante para los estados. Los tribunales federales y los estados generalmente permiten que el acusado renuncie a la acusación, lo que permite que el caso vaya a juicio sobre la base de la información del fiscal. A partir del siglo XIX, algunos estados eliminaron los grandes jurados y autorizaron, con diversas regulaciones, el enjuiciamiento de todos los delitos mediante información. La mayoría de los estados retienen los grandes jurados a discreción del fiscal, pero no dan al acusado ningún derecho a que un gran jurado revise los cargos en su contra.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.