Matriarcado

Matriarcado , sistema social hipotético en el que la madre o una mujer mayor tiene autoridad absoluta sobre el grupo familiar; por extensión, una o más mujeres (como en un consejo) ejercen un nivel similar de autoridad sobre la comunidad en su conjunto.

Bajo la influencia de las teorías de la evolución biológica de Charles Darwin, muchos académicos del siglo XIX buscaron formular una teoría de la evolución cultural. La teoría conocida como evolución cultural unilineal, ahora desacreditada, sugería que la organización social humana “evolucionó” a través de una serie de etapas: la promiscuidad sexual animal fue seguida por el matriarcado, que a su vez fue seguido por el patriarcado. El antropólogo estadounidense Lewis Henry Morgan, el antropólogo suizo JJ Bachofen y el filósofo alemán Friedrich Engels fueron particularmente importantes en el desarrollo de esta teoría.

El consenso entre los antropólogos y sociólogos modernos es que si bien muchas culturas otorgan poder preferencialmente a un sexo u otro, las sociedades matriarcales en este sentido original y evolutivo nunca han existido. Sin embargo, algunos académicos continúan usando los términos matriarcado y patriarcado en el sentido general con fines descriptivos, analíticos y pedagógicos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.