Bandera de los Juegos Olímpicos

La bandera de los Juegos Olímpicos.

En 1914, cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) celebró su vigésimo aniversario en París, se desplegó por primera vez la bandera olímpica. El diseño había sido concebido por el educador francés Pierre, barón de Coubertin, quien desarrolló el movimiento olímpico moderno. Se ha afirmado que Coubertin encontró el diseño de cinco anillos entrelazados en un antiguo altar en Delfos, Grecia. Los cinco anillos simbolizan las “cinco partes del mundo” en las que el movimiento olímpico estuvo activo, según Coubertin. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, los colores de los anillos no están asociados con continentes específicos. Más bien, se eligieron esos cinco colores y el blanco porque incorporaron los colores de todas las banderas nacionales que existían en el momento en que se creó la bandera olímpica.

Durante la ceremonia de apertura de los Juegos de Invierno o Verano, se iza ceremonialmente una bandera olímpica en la sede principal. El juramento olímpico es luego realizado por participantes especialmente elegidos, cada uno de los cuales sostiene la bandera olímpica en la mano izquierda y levanta la mano derecha mientras prestan juramento. En la ceremonia de clausura, el final de los Juegos se simboliza bajando la bandera en la sede principal y presentándola al presidente del COI, quien luego la entrega a los organizadores de los próximos Juegos. Además de enarbolar la bandera olímpica tradicional, los comités organizadores olímpicos en las ciudades que albergan los Juegos suelen enarbolar una bandera propia que incorpora una versión del logotipo de cinco anillos.

La bandera y los anillos olímpicos están protegidos por ley en casi todos los países para evitar su explotación por parte de personas o instituciones no autorizadas. Desde la década de 1980, el COI ha obtenido ingresos considerables mediante la concesión de licencias para reproducir la bandera o el logotipo.