dominicano

Dominico , de nombre Fraile Negro , miembro de la Orden de los Frailes Predicadores , también llamada Orden de Predicadores (OP), una de las cuatro grandes órdenes mendicantes de la Iglesia Católica Romana, fundada por Santo Domingo en 1215. Sus miembros incluyen frailes, monjas, hermanas activas y laicos dominicos. Desde el principio, la orden ha sido una síntesis de la vida contemplativa y el ministerio activo. Los miembros viven una vida comunitaria y se mantiene un cuidadoso equilibrio entre los capítulos o asambleas legislativas constituidos democráticamente y los superiores fuertes pero elegidos. En contraste con las órdenes monásticas que la precedieron, la orden dominica no era una colección de casas autónomas; era un ejército de sacerdotes, organizado en provincias bajo el mando de un maestro general y dispuesto a ir a donde fuera necesario. El individuo pertenecía a la orden, no a ninguna casa, y podía ser enviado a cualquier lugar en cualquier momento sobre sus asuntos;esta innovación ha servido de modelo para muchos organismos posteriores.

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Santo Domingo, sacerdote de la diócesis española de Osma, acompañó a su obispo en una misión de predicación entre los herejes albigenses del sur de Francia, donde fundó un convento en Prouille en 1206, en parte para sus conversos, que fue servido por una comunidad de predicadores. A partir de esto se desarrolló la concepción de un instituto de predicadores para convertir a los albigenses, que recibió la aprobación provisional del Papa Inocencio III en 1215. Domingo dio a sus seguidores una regla de vida basada en la de San Agustín e hizo su primer asentamiento en Toulouse; el 22 de diciembre de 1216, el Papa Honorio III dio una sanción formal. La novedad del instituto fue el encargo de predicar la doctrina cristiana, tarea previamente considerada como prerrogativa y monopolio de los obispos y sus delegados; un corolario era la obligación del estudio teológico y, ya en 1218,Dominic envió a siete de sus seguidores a la Universidad de París.

Dentro de los 40 años de la fundación de la orden, los miembros talentosos se concentraron en las escuelas de París, Bolonia, Colonia y Oxford; muchos maestros eminentes de las universidades tomaron el hábito dominicano y con el tiempo se convirtieron en regentes de los frailes. Originalmente estudiantes de teología solamente, y sin opiniones filosóficas distintivas, fueron conducidos por San Alberto Magno y su alumno Santo Tomás de Aquino a un estudio de las obras recientemente disponibles de Aristóteles que habían sido transmitidas a Europa por los eruditos musulmanes y a los integración de la filosofía y la teología. Después de una breve oposición inicial, el sistema de Santo Tomás de Aquino fue adoptado como oficial (1278).

San Alberto Magno

Mientras tanto, los dominicanos continuaron con su vocación de predicar. En el sur de Francia se pronunciaron contra los albigenses y en España y en otros lugares contra los moros y judíos. Evangelizaron a los no cristianos en el norte y este de Europa, en las tierras del este del Mediterráneo y en la India. Cuando se estableció la Inquisición, se encomendó a los dominicanos su ejecución. Estuvieron entre los primeros y más enérgicos misioneros en la “expansión de Europa” bajo los exploradores españoles y portugueses y luego bajo los franceses. En los tiempos modernos, ampliaron su apostolado de predicación para incluir el trabajo en los campos de la radio, la televisión, el cine y el teatro.

La orden dominica ha continuado destacando por una ortodoxia inquebrantable, basada en la enseñanza filosófica y teológica de Santo Tomás de Aquino, y se ha opuesto firmemente a la novedad o acomodación en la teología. De hecho, varios de sus miembros han sido estimados como doctores de la iglesia por la autoridad de sus escritos doctrinales, incluidos San Alberto Magno, Santo Tomás de Aquino y Santa Catalina de Siena. Los siglos XIX y XX fueron testigos de un tremendo desarrollo de congregaciones de hermanas dominicas dedicadas a la enseñanza, la enfermería y una amplia variedad de obras de caridad. Algunas de estas congregaciones, como las Hermanas Maryknoll, se dedican a trabajar en misiones extranjeras.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.