Verdadera cruz

Vera Cruz y la Sábana Santa de Turín

Cruz Verdadera , reliquia cristiana, supuestamente la madera de la cruz en la que Jesucristo fue crucificado. La leyenda cuenta que la Cruz Verdadera fue encontrada por Santa Elena, madre de Constantino el Grande, durante su peregrinaje a Tierra Santa alrededor del año 326.

Milagro de la Vera Cruz en el Puente de San Lorenzo, óleo de Gentile Bellini, 1500;  en la Gallerie dell'Accademia, Venecia.

La primera referencia histórica a la veneración de la Cruz Verdadera ocurre a mediados del siglo IV. En el siglo VIII, los relatos se enriquecieron con detalles legendarios que describen la historia de la madera de la cruz antes de que se usara para la crucifixión.

La adoración de la Vera Cruz dio lugar a la venta de sus fragmentos que fueron buscados como reliquias. Juan Calvino señaló que todos los fragmentos existentes, si se juntaran, llenarían un gran barco, una objeción considerada inválida por algunos teólogos católicos romanos que afirmaban que la sangre de Cristo le daba a la Cruz Verdadera una especie de indestructibilidad material, de modo que podría dividirse indefinidamente sin disminuir. Tales creencias dieron como resultado la multiplicación de reliquias de la Cruz Verdadera dondequiera que el cristianismo se expandiera en el mundo medieval, y se depositaron fragmentos en la mayoría de las grandes ciudades y en muchas abadías. Los relicarios destinados a contener los fragmentos también se multiplicaron, y algunos objetos preciosos de este tipo sobreviven.

El deseo de recuperar u obtener la posesión de la Cruz Verdadera fue reivindicado como justificación para expediciones militares, como la del emperador bizantino Heraclio contra los persas (622–628) y la captura de Constantinopla por los cruzados en 1204.

La Fiesta del Hallazgo de la Cruz se celebró en la Iglesia Católica Romana el 3 de mayo hasta que fue omitida del calendario de la iglesia en 1960 por el Papa Juan XXIII.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.