Teoría del punto de vista

Teoría del punto de vista, una perspectiva teórica feminista que sostiene que el conocimiento proviene de la posición social. La perspectiva niega que la ciencia tradicional sea objetiva y sugiere que la investigación y la teoría han ignorado y marginado a las mujeres y las formas de pensamiento feministas. La teoría surgió del argumento marxista de que las personas de una clase oprimida tienen un acceso especial al conocimiento que no está disponible para quienes pertenecen a una clase privilegiada. En la década de 1970, las escritoras feministas inspiradas por esa visión marxista comenzaron a examinar cómo las desigualdades entre hombres y mujeres influyen en la producción de conocimiento. Su trabajo está relacionado con la epistemología, la rama de la filosofía que examina la naturaleza y los orígenes del conocimiento, y enfatiza que el conocimiento siempre está situado socialmente. En sociedades estratificadas por género y otras categorías, como raza y clase,las posiciones sociales de uno moldean lo que uno puede saber.

La teórica feminista estadounidense Sandra Harding acuñó el término teoría del punto de vista para categorizar las epistemologías que enfatizan el conocimiento de las mujeres. Ella argumentó que es fácil para los que están en la cima de las jerarquías sociales perder de vista las relaciones humanas reales y la verdadera naturaleza de la realidad social y, por lo tanto, perder preguntas críticas sobre el mundo social y natural en sus actividades académicas. En contraste, las personas que se encuentran en la parte inferior de las jerarquías sociales tienen un punto de vista único que es un mejor punto de partida para la erudición. Aunque estas personas a menudo son ignoradas, sus posiciones marginadas en realidad les facilitan la definición de importantes preguntas de investigación y la explicación de problemas sociales y naturales.

Esa perspectiva fue moldeada por el trabajo de la socióloga canadiense Dorothy Smith. En su libro El mundo cotidiano como problemático: una sociología feminista(1989), Smith argumentó que la sociología ha ignorado y objetivado a las mujeres, convirtiéndolas en el "Otro". Afirmó que las experiencias de las mujeres son un terreno fértil para el conocimiento feminista y que al basar el trabajo sociológico en las experiencias cotidianas de las mujeres, los sociólogos pueden plantear nuevas preguntas. Por ejemplo, Smith postuló que debido a que las mujeres han sido históricamente las cuidadoras de la sociedad, los hombres han podido dedicar su energía a pensar en conceptos abstractos que se consideran más valiosos e importantes. Por tanto, las actividades de las mujeres se invisibilizan y se consideran "naturales", más que parte de la cultura y la historia humanas. Si los sociólogos parten de una perspectiva femenina, pueden hacer preguntas concretas sobre por qué se ha asignado a las mujeres a tales actividades y cuáles son las consecuencias para las instituciones sociales como la educación, la familia, el gobierno, etc.y la economía.

Los teóricos del punto de vista también cuestionan el empirismo objetivo, la idea de que la ciencia puede ser objetiva mediante una metodología rigurosa. Por ejemplo, Harding afirmó que los científicos han ignorado sus propios métodos y resultados de investigación androcéntricos y sexistas, a pesar de sus afirmaciones de neutralidad, y que reconocer el punto de vista de los productores de conocimiento hace que las personas sean más conscientes del poder inherente a las posiciones de autoridad científica. Según los teóricos del punto de vista, cuando se parte de la perspectiva de las mujeres o de otras personas marginadas, es más probable que se reconozca la importancia del punto de vista y se cree un conocimiento incorporado, autocrítico y coherente.

La socióloga estadounidense Patricia Hill Collins, en su libro Black Feminist Thought: Knowledge, Consciousness, and the Politics of Empowerment(1990), propuso una forma de teoría del punto de vista que enfatizaba la perspectiva de las mujeres afroamericanas. Collins argumentó que la matriz de la opresión — un sistema entrelazado de opresión y privilegio de raza, género y clase — ha dado a las mujeres afroamericanas un punto de vista distintivo desde el cual entender su condición de marginación. Mostró cómo las mujeres afroamericanas han sido oprimidas por la explotación económica de su trabajo, la negación política de sus derechos y el uso de imágenes culturales controladoras que crean estereotipos dañinos, y sugirió que las mujeres afroamericanas pueden contribuir con algo especial a la erudición feminista. . Collins pidió una erudición inclusiva que rechace el conocimiento que deshumaniza y objetiva a las personas.

Para abordar las críticas de que la teoría del punto de vista es esencialista en su afirmación implícita de que existe un punto de vista universal de las mujeres, los teóricos del punto de vista se han centrado en los aspectos políticos de la posición social al enfatizar un punto de vista feminista más que de mujeres. Otro trabajo también ha tenido cuidado de no agrupar a las mujeres y ha ampliado la perspectiva de Collins para abarcar los diversos puntos de vista de muchos grupos marginados (categorías de raza y etnia, clase, orientación sexual, edad, capacidad física, nacionalidad y estado de ciudadanía).