Juegos de la XXX Olimpiada

Entre el 27 de julio y el agosto. El 12 de diciembre de 2012, Londres fue el lugar de los Juegos de la XXX Olimpiada, que se produjo menos de dos meses después de que la ciudad encabezara las celebraciones del Jubileo de Diamante de la reina Isabel II. Los 204 Comités Olímpicos Nacionales (CON) participaron en los Juegos de Londres, con unos 10.500 atletas, incluido un corredor de maratón de Sudán del Sur que compitió bajo la bandera olímpica porque Sudán del Sur recién independizado aún no tenía un CON. Por primera vez, las competidoras representaron a todos los CON, incluidos varios países musulmanes que anteriormente no habían incluido mujeres en sus contingentes.

  • Los fuegos artificiales se disparan hacia el cielo sobre el Tower Bridge de Londres cuando una lancha que transporta la llama olímpica deja un rastro de luz en el río Támesis en esta fotografía de exposición lenta tomada durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos el 27 de julio de 2012.
  • Wenlock (izquierda) y Mandeville (derecha), las mascotas oficiales de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres 2012, respectivamente.

La ceremonia de apertura cargada de humor, dirigida por el cineasta Danny Boyle, enfatizó la historia y la literatura británicas mientras los "steeplejacks" gimnásticos subían a estilizadas chimeneas (que representan a Gran Bretaña como el lugar histórico de nacimiento de la Revolución Industrial), las "enfermeras" bailaban en homenaje a la Salud Nacional. Servicio, Mary Poppinses cargada de paraguas flotó en el Estadio Olímpico, y paracaidistas vestidos como James Bond y la reina se precipitaron desde un helicóptero. La música británica jugó un papel importante tanto en la ceremonia de apertura como en la de clausura, con composiciones de artistas como AR Rahman y la banda electrónica Underworld y actuaciones en vivo de la London Symphony Orchestra, el ícono del pop Sir Paul McCartney, el grupo de rock The Who y una banda indie. los Arctic Monkeys, entre otros.

En la ingeniosa ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres el 27 de julio de 2012, una multitud de Mary Poppinses cargadas de paraguas descienden al Estadio Olímpico para "luchar" con una marioneta inflable gigante del malvado Lord Voldemort de las novelas de Harry Potter.

El boxeo femenino se agregó al calendario olímpico por primera vez, mientras que el béisbol y el softbol se eliminaron. Varios otros deportes agregaron o cambiaron eventos específicos. Los competidores establecieron 65 récords olímpicos, incluidos 21 récords mundiales, una gran caída de los 132 récords olímpicos y 43 mundiales establecidos en los Juegos de Beijing de 2008, en gran parte debido a la prohibición de los trajes de baño de alta tecnología.

De las 962 medallas otorgadas (302 de oro) en los 29 deportes, 85 CON obtuvieron al menos una y 67 obtuvieron 2 o más. Siete países — Bahrein, Botswana, Chipre, Gabón, Granada, Guatemala y Montenegro — capturaron sus primeras medallas. Estados Unidos se llevó a casa la mayor cantidad de medallas en general (104), así como la mayor cantidad de oro (46). China terminó segundo en ambas categorías con 88 medallas, 38 de ellas de oro. Rusia fue tercera en la general con 82 (24 de oro). La anfitriona Gran Bretaña obtuvo un récord nacional de 65 medallas, y el oro 29 del país lo colocó por delante de Rusia según ese cálculo. Los otros CON principales clasificados por medallas generales fueron Alemania (44), Japón (38), Francia (34), Corea del Sur e Italia (empatados con 28) y Ucrania y Holanda (empatados con 20).

Más de 80 atletas se llevaron a casa al menos dos medallas. La leyenda de la natación estadounidense Michael Phelps elevó el total de su carrera a 22 medallas, 6 obtenidas en Londres, 8 (todas de oro) en Beijing y 8 en Atenas en 2004, convirtiéndolo en el atleta olímpico más exitoso de la historia y rompiendo el récord anterior de la gimnasta soviética Larisa Latynina. 18, que había estado en pie desde 1964. Las compañeras de equipo de Phelps, Missy Franklin y Allison Schmitt, empataron con cinco medallas cada una como las principales competidoras femeninas, aunque Franklin tuvo cuatro de oro contra las tres de Schmitt y estableció un récord mundial (en los 200 m espalda). En la pista, Usain Bolt de Jamaica logró un logro asombroso, llevándose el oro en sus tres eventos por segundo Juegos Olímpicos consecutivos. La estadounidense Allyson Felix también se llevó el oro en tres de sus carreras. Las campeonas de voleibol de playa Misty May-Treanor y Kerri Walsh Jennings de los EE. UU.agregó una tercera medalla de oro consecutiva a su colección. (Walsh Jennings reveló más tarde que estaba embarazada de cinco semanas en ese momento). Sólo una atleta fue descalificada por haber utilizado un potenciador de rendimiento ilegal, la lanzadora de peso Nadzeya Ostapchuk de Bielorrusia; la medalla de oro fue luego otorgada a la tres veces campeona mundial de lanzamiento de peso Valerie Adams de Nueva Zelanda, por su segundo título olímpico consecutivo.

Los medallistas de oro británicos incluyeron a Mohamed (Mo) Farah, nacido en Somalia, que arrasó en las pruebas masculinas de 5.000 y 10.000 m en pista; la heptatleta Jessica Ennis; los ciclistas Victoria Pendleton, Sir Chris Hoy y Bradley Wiggins; y el campeón de vela Ben Ainslie, quien capturó su cuarta medalla de oro consecutiva después de haber ganado una plata en sus primeros Juegos Olímpicos en 1996. Otros destacados en los Juegos de 2012 fueron la nadadora china Sun Yang, las gimnastas Gabrielle (Gabby) Douglas de los EE. UU. y Kohei Uchimura de Japón, el corredor etíope Tirunesh Dibaba y el luchador grecorromano Mijaín López de Cuba.

Melinda C. Pastor