Sinagoga

Sinagoga , también deletreada sinagoga , en el judaísmo, una casa de culto comunitaria que sirve como lugar no solo para los servicios litúrgicos sino también para la reunión y el estudio. Sus funciones tradicionales se reflejan en tres sinónimos hebreos de sinagoga : bet ha-tefilla ("casa de oración"), bet ha-kneset ("casa de reunión") y bet ha-midrash ("casa de estudio"). El término sinagoga es de origen griego ( synagein , "reunir") y significa "lugar de reunión". La palabra yiddish shul (del alemán Schule , "escuela") también se usa para referirse a la sinagoga, y en los tiempos modernos la palabra templo es común entre algunas congregaciones reformistas y conservadoras.

sinagogaJerusalén: Muro Occidental, Segundo TemploLea más sobre este tema Judaísmo: el patrón tradicional de las prácticas de la sinagoga El otro foco de observancia es la sinagoga. Los orígenes de esta institución son oscuros y se han propuesto varias hipótesis ...

La evidencia más antigua de una sinagoga data del siglo III a. C., pero las sinagogas sin duda tienen una historia más antigua. Algunos eruditos piensan que la destrucción del templo de Salomón en Jerusalén en 586 a. C. dio lugar a sinagogas después de que las casas privadas se usaran temporalmente para el culto público y la instrucción religiosa.

Interior de una sinagoga.

Otros eruditos remontan el origen de las sinagogas a la costumbre judía de hacer rezar juntos a representantes de comunidades fuera de Jerusalén durante el período de dos semanas en que los representantes sacerdotales de su comunidad asistían a los sacrificios rituales en el Templo de Jerusalén.

Cualquiera sea su origen, las sinagogas florecieron junto con el antiguo culto del Templo y existieron mucho antes de que el sacrificio judío y el sacerdocio establecido terminaran con la destrucción del Segundo Templo por parte del emperador romano Tito en el 70 d. C. A partir de entonces, las sinagogas adquirieron una importancia aún mayor como el punto focal indiscutible de la vida religiosa judía.

La literatura del siglo I d.C. se refiere a numerosas sinagogas no solo en Palestina sino también en Roma, Grecia, Egipto, Babilonia y Asia Menor. A mediados de ese siglo, todas las comunidades judías importantes tenían una sinagoga donde se llevaban a cabo servicios regulares por la mañana, por la tarde y por la noche, con liturgias especiales los sábados y festivales religiosos.

Las sinagogas modernas llevan a cabo las mismas funciones básicas asociadas con las sinagogas antiguas, pero han agregado programas sociales, recreativos y filantrópicos según lo exigen los tiempos. Son instituciones esencialmente democráticas establecidas por una comunidad de judíos que buscan a Dios a través de la oración y los estudios sagrados. Dado que la liturgia no tiene sacrificio, no se requiere el sacerdocio para el culto público. Debido a que cada sinagoga es autónoma, su construcción, su mantenimiento y su rabino y funcionarios reflejan los deseos de la comunidad local.

No existe una arquitectura de sinagoga estándar. Una sinagoga típica contiene un arca (donde se guardan los rollos de la Ley), una "luz eterna" que arde ante el arca, dos candelabros, bancos y una plataforma elevada (bimah), desde la cual se leen los pasajes de las Escrituras y desde la cual, a menudo, se realizan servicios. La segregación de hombres y mujeres, una práctica que todavía se observa en las sinagogas ortodoxas, ha sido abandonada por las congregaciones reformistas y conservadoras. Un baño ritual ( mikve ) a veces se encuentra en las instalaciones.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.