Corporación

Corporación , forma legal específica de organización de personas y recursos materiales, autorizada por el estado, con el propósito de realizar negocios.

Alexander Hamilton, detalle de un óleo de John Trumbull;  en la Galería Nacional de Arte, Washington, DCLea más sobre este tema organización empresarial: sociedades de responsabilidad limitada o corporaciones La compañía o corporación, a diferencia de la sociedad, no se forma simplemente por un acuerdo celebrado entre sus primeros miembros; debería...

En contraste con las otras dos formas principales de propiedad empresarial, la propiedad unipersonal y la sociedad, la corporación se distingue por una serie de características que la convierten en un instrumento más flexible para la actividad económica a gran escala, en particular con el propósito de obtener grandes sumas de capital para inversión. Las principales de estas características son: (1) responsabilidad limitada, lo que significa que los proveedores de capital no están sujetos a pérdidas mayores que el monto de su inversión; (2) transferibilidad de acciones, mediante la cual el voto y otros derechos en la empresa pueden transferirse fácilmente de un inversionista a otro sin reconstituir la organización bajo la ley; (3) personalidad jurídica, lo que significa que la propia corporación como una "persona" ficticia tiene capacidad legal y, por lo tanto, puede demandar y ser demandada, puede celebrar contratosy puede tener propiedad en un nombre común; y (4) duración indefinida, por la cual la vida de la corporación puede extenderse más allá de la participación de cualquiera de sus incorporadores. Los propietarios de la corporación en un sentido legal son los accionistas, que compran con su inversión de capital una participación en el producto de la empresa y que nominalmente tienen derecho a una medida de control sobre la administración financiera de la corporación.

La forma de la corporación empresarial moderna se originó en una fusión del tipo de asociación comercial conocida como sociedad anónima, que de hecho era una sociedad, y la forma legal tradicional de la corporación tal como se había desarrollado para los gremios medievales, los municipios. , monasterios y universidades. Aunque las corporaciones comerciales se formaron en Inglaterra ya en el siglo XVI, estas empresas eran monopolios autorizados por la corona para la aplicación de políticas mercantilistas estrictas y, por lo tanto, estaban más cerca, en algunos aspectos, de la forma de corporación pública moderna que de la de la corporación empresarial privada.

La fusión de las dos formas se produjo gradualmente durante los primeros dos tercios del siglo XIX en Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia y Alemania con la aprobación de leyes generales de incorporación, que gradualmente hicieron de la incorporación un asunto más o menos rutinario para empresa de negocios. Particularmente influyente para este desarrollo en los Estados Unidos fue el hecho de que los poderes de incorporación estaban restringidos en gran medida a los estados individuales según la Constitución, lo que llevó a fines del siglo XIX a la competencia entre los estados por la liberalización de sus respectivas leyes de incorporación. Dada la libertad de comercio interestatal garantizada por la Constitución, los aspirantes a incorporadores podrían elegir el estado en el que deseaban incorporarse sin comprometer su libertad para realizar transacciones comerciales en cualquier otro estado.

Un fuerte ímpetu para esta fusión de las dos formas surgió y fue intensificado por la difusión de nuevas tecnologías de producción y transporte intensivas en capital. En particular, la construcción de ferrocarriles, un asunto de importancia nacional urgente para todas las naciones industrializadas a fines del siglo XIX, requirió grandes sumas de capital que solo podían asegurarse a través de la forma corporativa y, de hecho, solo con muchas innovaciones en el desarrollo. de instrumentos financieros y de deuda dentro de la forma corporativa. Además, los ferrocarriles hicieron posible, y en algunos casos hicieron necesaria, una enorme expansión de las industrias existentes (especialmente del acero y el carbón) que la forma corporativa por sí sola podía sustentar. Para el último tercio del siglo XIX, se eliminaron los últimos obstáculos legales a la forma corporativa, y el período subsiguiente (c.1870-1910) vio una expansión sin precedentes de la producción industrial y el predominio concomitante de la forma corporativa. Sin embargo, con estos desarrollos surgieron nuevos problemas. Grandes corporaciones industriales como la Standard Oil Company y la United States Steel Corporation llegaron a ejercer poderes monopolísticos en sus respectivas esferas económicas, a menudo aparentemente a costa del interés público. El presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, trató de frenar esta concentración de poder corporativo a principios del siglo XX, instando a la promulgación de legislación antimonopolio destinada a preservar la competencia.Grandes corporaciones industriales como la Standard Oil Company y la United States Steel Corporation llegaron a ejercer poderes monopolísticos en sus respectivas esferas económicas, a menudo aparentemente a costa del interés público. El presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, trató de frenar esta concentración de poder corporativo a principios del siglo XX, instando a la promulgación de legislación antimonopolio destinada a preservar la competencia.Grandes corporaciones industriales como la Standard Oil Company y la United States Steel Corporation llegaron a ejercer poderes monopolísticos en sus respectivas esferas económicas, a menudo aparentemente a costa del interés público. El presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, trató de frenar esta concentración de poder corporativo a principios del siglo XX, instando a la promulgación de legislación antimonopolio destinada a preservar la competencia.

A medida que las corporaciones aumentaron en tamaño y alcance geográfico, el control de la empresa por parte de sus propietarios nominales, los accionistas, se volvió imposible cuando el número de accionistas de las empresas más grandes aumentó a decenas de miles y como la práctica del voto por poder (es decir, la votación de acciones de accionistas ausentes por la dirección en las juntas anuales de accionistas) fue legalizada y adoptada. Los gerentes asalariados llegaron a ejercer una discreción virtualmente propietaria sobre la corporación y sus activos, lo que dio lugar a debates que continúan hoy sobre la naturaleza de la propiedad y la responsabilidad social de las corporaciones. ( Ver corporación multinacional). No obstante, los accionistas han intentado influir en las acciones de las corporaciones a través de propuestas anuales por poder.

La importancia social, económica y, en muchos casos, política contemporánea de las corporaciones comerciales está fuera de discusión. Los millones de empresas de todo el mundo dominan los sectores de la industria manufacturera, la energía y los servicios de la mayoría de las naciones desarrolladas y en desarrollo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.