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Ayuno , abstinencia de comida o bebida o ambos por motivos de salud, rituales, religiosos o éticos. La abstención puede ser total o parcial, prolongada, de corta duración o intermitente. El ayuno ha sido promovido y practicado desde la antigüedad en todo el mundo por médicos, por los fundadores y seguidores de muchas religiones, por individuos culturalmente designados (por ejemplo, cazadores o candidatos a ritos de iniciación) y por individuos o grupos como expresión de protesta contra lo que creen. son violaciones de principios sociales, éticos o políticos.

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Ayuno médico

El ayuno se ha utilizado con fines terapéuticos desde al menos el siglo V a. C., cuando el médico griego Hipócrates recomendó la abstinencia de alimentos o bebidas a los pacientes que presentaban ciertos síntomas de enfermedad. Algunos médicos reconocieron un instinto de ayuno, por el cual los pacientes en ciertos estados de enfermedad experimentan naturalmente una pérdida de apetito. Algunos médicos creían que la administración de alimentos durante tales estados era innecesaria y posiblemente incluso perjudicial, ya que se pensaba que el ayuno era una parte natural importante del proceso de recuperación.

La comprensión de los efectos fisiológicos del ayuno comenzó a evolucionar en la última parte del siglo XIX, cuando se llevaron a cabo algunos de los primeros estudios organizados sobre el ayuno en animales y humanos. En el siglo XX, a medida que se conocía más sobre la nutrición y los requisitos nutricionales del cuerpo humano, los métodos de ayuno se volvieron cada vez más sofisticados y surgió una amplia gama de enfoques. Por ejemplo, el ayuno se utilizó como tratamiento y como forma de prevención de enfermedades, y se llevó a cabo en varios entornos (por ejemplo, en un hospital o clínica o en el hogar). Algunos métodos de ayuno, particularmente los que se aplican en el tratamiento de enfermedades crónicas, duraron más de un mes, permitieron el consumo de solo agua o té sin calorías, e incluyeron ejercicio y enemas. Otros métodos, generalmente denominados ayuno modificado,permitía la ingesta de 200 a 500 kilocalorías por día (las necesidades calóricas diarias de los adultos oscilan entre aproximadamente 1.600 y 3.000 kilocalorías, según el sexo, la edad y el nivel de actividad) y en ocasiones incluía terapia psicológica o espiritual; Dependiendo del método particular usado, las calorías usualmente estaban en forma de pan, caldo de verduras, jugo de frutas, miel o leche. El ayuno modificado se distinguió de una dieta muy baja en calorías, que permitía hasta 800 kilocalorías por día y, por lo general, tenía como objetivo inducir una pérdida de peso sustancial. El ayuno intermitente implicaba períodos cíclicos de restricción calórica, como un período de ayuno de 24 horas seguido de un período de 24 horas de consumo regular de calorías.y nivel de actividad) y en ocasiones incluía terapia psicológica o espiritual; Dependiendo del método particular usado, las calorías usualmente estaban en forma de pan, caldo de verduras, jugo de frutas, miel o leche. El ayuno modificado se distinguió de una dieta muy baja en calorías, que permitía hasta 800 kilocalorías por día y, por lo general, tenía como objetivo inducir una pérdida de peso sustancial. El ayuno intermitente implicaba períodos cíclicos de restricción calórica, como un período de ayuno de 24 horas seguido de un período de 24 horas de consumo regular de calorías.y nivel de actividad) y en ocasiones incluía terapia psicológica o espiritual; Dependiendo del método particular usado, las calorías usualmente estaban en forma de pan, caldo de verduras, jugo de frutas, miel o leche. El ayuno modificado se distinguió de una dieta muy baja en calorías, que permitía hasta 800 kilocalorías por día y, por lo general, tenía como objetivo inducir una pérdida de peso sustancial. El ayuno intermitente implicaba períodos cíclicos de restricción calórica, como un período de ayuno de 24 horas seguido de un período de 24 horas de consumo regular de calorías.que permitía hasta 800 kilocalorías por día y típicamente tenía como objetivo inducir una pérdida de peso sustancial. El ayuno intermitente implicaba períodos cíclicos de restricción calórica, como un período de ayuno de 24 horas seguido de un período de 24 horas de consumo regular de calorías.que permitía hasta 800 kilocalorías por día y típicamente tenía como objetivo inducir una pérdida de peso sustancial. El ayuno intermitente implicaba períodos cíclicos de restricción calórica, como un período de ayuno de 24 horas seguido de un período de 24 horas de consumo regular de calorías.

En el siglo XXI, aunque el ayuno era claramente aplicable en algunos casos de enfermedad, como en ciertas enfermedades agudas (particularmente cuando se acompaña de pérdida de apetito), no estaba claro si el ayuno en otros casos era beneficioso para la salud humana. Por ejemplo, mientras que la investigación en humanos había sugerido que el ayuno intermitente realizado durante 15 días mejoraba la captación de glucosa mediada por insulina en los tejidos, los estudios en roedores habían indicado que dicho ayuno, llevado a cabo a largo plazo, promovía la intolerancia a la glucosa y la liberación de glucosa. oxidantes dañinos de los tejidos.

Ayuno y religión

En las religiones de los pueblos y civilizaciones antiguas, el ayuno era una práctica para preparar a las personas, especialmente a los sacerdotes y sacerdotisas, a acercarse a las deidades. En las religiones de misterio helenísticas (por ejemplo, el culto curativo del dios Asclepio), se pensaba que los dioses revelaban sus enseñanzas divinas en sueños y visiones solo después de un ayuno que requería la dedicación total de los devotos. Entre los pueblos precolombinos del Perú, el ayuno a menudo era uno de los requisitos para la penitencia después de que una persona había confesado sus pecados ante un sacerdote. En muchas culturas, la práctica se consideraba un medio para apaciguar a una deidad enojada o para ayudar a resucitar a una deidad que se creía que había muerto (por ejemplo, un dios de la vegetación).

En las religiones de algunas tribus de nativos americanos, el ayuno se practicaba antes y durante la búsqueda de una visión. Entre los evenk de Siberia, los chamanes (personajes religiosos que se cree que tienen el poder de curar y comunicarse psíquicamente) a menudo recibieron sus visiones iniciales no con una búsqueda sino después de una enfermedad inexplicable. Sin embargo, después de la visión inicial, ayunaron y se entrenaron para tener más visiones y controlar los espíritus. Históricamente, las sociedades sacerdotales entre los indios Pueblo del suroeste de Estados Unidos ayunaban durante los retiros antes de las principales ceremonias relacionadas con los cambios estacionales.

El ayuno con fines especiales o antes o durante momentos sagrados especiales sigue siendo una característica de las principales religiones del mundo. En el jainismo, por ejemplo, ayunar de acuerdo con ciertas reglas prescritas y practicar ciertos tipos de meditación conduce a trances que permiten a los individuos disociarse del mundo y alcanzar un estado trascendente. Algunos monjes budistas de la escuela Theravada ayunan como parte de sus prácticas de meditación. En la India, los sadhus hindúes (hombres santos) son admirados por sus frecuentes ayunos personales por varias razones.

Entre las religiones occidentales, solo el zoroastrismo prohíbe el ayuno, debido a su creencia de que tal forma de ascetismo no ayudará a fortalecer a los fieles en su lucha contra el mal. Las otras religiones occidentales, el judaísmo, el cristianismo y el islam, enfatizan el ayuno durante ciertos períodos. El judaísmo, que desarrolló muchas leyes y costumbres dietéticas, observa varios días de ayuno anuales, principalmente en los días de penitencia (como Yom Kippur, el Día de la Expiación) o de duelo. El cristianismo, especialmente el catolicismo romano y la ortodoxia oriental, ha observado un período de ayuno de 40 días durante la Cuaresma, un período primaveral de penitencia antes de Pascua, y durante el Adviento, un período penitencial antes de Navidad. Entre los católicos romanos, la observancia se ha modificado desde el Concilio Vaticano II (1962-1965) para permitir una mayor elección individual.con ayuno obligatorio solo el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo durante la Cuaresma. Las iglesias protestantes generalmente dejan la decisión de ayunar a miembros individuales de la iglesia. El mes de Ramadán en el Islam es un período de penitencia y ayuno total desde el amanecer hasta el anochecer.

El ayuno como forma de protesta

Además de su papel en la religión, el ayuno puede usarse para expresar opiniones sociales y políticas, particularmente como un gesto de protesta o solidaridad. El ejemplo clásico de este enfoque fue establecido por Mahatma Gandhi, quien a principios del siglo XX llevó a cabo un ayuno en prisión para expiar los excesos violentos de aquellos de sus seguidores que no practicaron su enseñanza de satyagraha (no violencia) contra el dominio británico en la India. . Más tarde, Gandhi ayunó a menudo en pos de objetivos similares, incluida la eliminación de las discapacidades impuestas por el gobierno a los intocables. El ayuno se ha practicado con frecuencia para protestar contra la guerra y lo que se consideran males e injusticias sociales, como en los ayunos del comediante negro estadounidense Dick Gregory de la década de 1960 en protesta contra la violación de los derechos civiles de los indígenas estadounidenses y contra Estados Unidos.actividad militar en el sudeste asiático. En 1981, diez nacionalistas irlandeses murieron en una prisión de Belfast durante una huelga de hambre llevada a cabo para instar a que se reconozcan a sí mismos y a sus asociados como presos políticos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kara Rogers, editora principal.