Sociología

Sociología , una ciencia social que estudia las sociedades humanas, sus interacciones y los procesos que las preservan y las cambian. Para ello, examina la dinámica de las partes constitutivas de las sociedades, como las instituciones, las comunidades, las poblaciones y los grupos de género, raciales o de edad. La sociología también estudia el estatus social o estratificación, los movimientos sociales y el cambio social, así como el desorden social en forma de crimen, desviación y revolución.

La vida social regula abrumadoramente el comportamiento de los humanos, en gran parte porque los humanos carecen de los instintos que guían la mayoría de los comportamientos animales. Por lo tanto, los seres humanos dependen de las instituciones y organizaciones sociales para informar sus decisiones y acciones. Dado el importante papel que juegan las organizaciones para influir en la acción humana, la tarea de la sociología es descubrir cómo las organizaciones afectan el comportamiento de las personas, cómo se establecen, cómo las organizaciones interactúan entre sí, cómo decaen y, en última instancia, cómo desaparecen. Entre las estructuras organizativas más básicas se encuentran las instituciones económicas, religiosas, educativas y políticas, así como instituciones más especializadas como la familia, la comunidad, el ejército, grupos de pares, clubes y asociaciones de voluntarios.

La sociología, como ciencia social generalizadora, es superada en amplitud sólo por la antropología, una disciplina que abarca la arqueología, la antropología física y la lingüística. La amplia naturaleza de la investigación sociológica hace que se superponga con otras ciencias sociales como la economía, la ciencia política, la psicología, la geografía, la educación y el derecho. La característica distintiva de la sociología es su práctica de basarse en un contexto social más amplio para explicar los fenómenos sociales.

Los sociólogos también utilizan algunos aspectos de estos otros campos. La psicología y la sociología, por ejemplo, comparten un interés en el subcampo de la psicología social, aunque los psicólogos tradicionalmente se centran en los individuos y sus mecanismos mentales. La sociología dedica la mayor parte de su atención a los aspectos colectivos del comportamiento humano, porque los sociólogos ponen mayor énfasis en las formas en que los grupos externos influyen en el comportamiento de los individuos.

El campo de la antropología social ha estado históricamente bastante cerca de la sociología. Hasta aproximadamente el primer cuarto del siglo XX, los dos temas solían combinarse en un departamento (especialmente en Gran Bretaña), diferenciado principalmente por el énfasis de la antropología en la sociología de los pueblos prealfabetizados. Recientemente, sin embargo, esta distinción se ha desvanecido, ya que los antropólogos sociales han orientado sus intereses hacia el estudio de la cultura moderna.

Otras dos ciencias sociales, la ciencia política y la economía, se desarrollaron en gran medida a partir de los intereses prácticos de las naciones. Cada vez más, ambos campos han reconocido la utilidad de los conceptos y métodos sociológicos. También se ha desarrollado una sinergia comparable con respecto al derecho, la educación y la religión, e incluso en campos tan contrastantes como la ingeniería y la arquitectura. Todos estos campos pueden beneficiarse del estudio de las instituciones y la interacción social.

Desarrollo histórico de la sociología

Aunque la sociología se basa en la tradición occidental de investigación racional establecida por los antiguos griegos, es específicamente la descendencia de la filosofía de los siglos XVIII y XIX y ha sido vista, junto con la economía y la ciencia política, como una reacción contra la filosofía especulativa y el folclore. En consecuencia, la sociología se separó de la filosofía moral para convertirse en una disciplina especializada. Si bien no se le atribuye la fundación de la disciplina de la sociología, se reconoce al filósofo francés Auguste Comte por haber acuñado el término sociología .

Los fundadores de la sociología pasaron décadas buscando la dirección adecuada de la nueva disciplina. Probaron varios caminos muy divergentes, algunos impulsados ​​por métodos y contenidos tomados de otras ciencias, otros inventados por los propios eruditos. Para ver mejor los diversos giros que ha tomado la disciplina, el desarrollo de la sociología puede dividirse en cuatro períodos: el establecimiento de la disciplina desde finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, la consolidación de entreguerras, el crecimiento explosivo de 1945 a 1975, y el posterior período de segmentación.

Fundando la disciplina

Algunos de los primeros sociólogos desarrollaron un enfoque basado en la teoría evolutiva darwiniana. En sus intentos por establecer una disciplina académica con base científica, una línea de pensadores creativos, incluidos Herbert Spencer, Benjamin Kidd, Lewis H. Morgan, EB Tylor y LT Hobhouse, desarrollaron analogías entre la sociedad humana y el organismo biológico. Introdujeron en la teoría sociológica conceptos biológicos como varianza, selección natural y herencia, afirmando que estos factores evolutivos dieron lugar al progreso de las sociedades desde las etapas de salvajismo y barbarie hasta la civilización en virtud de la supervivencia del más apto. Algunos escritores creían que estas etapas de la sociedad podían verse en las etapas de desarrollo de cada individuo.Las extrañas costumbres se explicaron asumiendo que eran retrocesos a prácticas útiles de un período anterior, como la lucha ficticia a veces promulgada entre el novio y los parientes de la novia que refleja la costumbre anterior de capturar a la novia.

En su período popular de finales del siglo XIX y principios del XX, el darwinismo social, junto con las doctrinas de Adam Smith y Thomas Malthus, promocionaba la competencia irrestricta y el laissez-faire para que los "más aptos" sobrevivieran y la civilización continuara avanzando. Aunque la popularidad del darwinismo social disminuyó en el siglo XX, la Escuela de Sociología de Chicago (un programa de la Universidad de Chicago que se centra en los estudios urbanos, fundada por Albion Small en 1892) se apropió de las ideas sobre la competencia y las analogías de la ecología biológica para formar el teoría de la ecología humana que perdura como un enfoque de estudio viable.