Consenso de Washington

Consenso de Washington , un conjunto de recomendaciones de política económica para los países en desarrollo, y América Latina en particular, que se hizo popular durante la década de 1980. El término Consenso de Washington generalmente se refiere al nivel de acuerdo entre el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos sobre esas recomendaciones de política. Todos compartían la opinión, típicamente etiquetada como neoliberal, de que el funcionamiento del mercado libre y la reducción de la participación del Estado eran cruciales para el desarrollo en el Sur global.

Con el inicio de una crisis de deuda en el mundo en desarrollo a principios de la década de 1980, las principales potencias occidentales, y Estados Unidos en particular, decidieron que tanto el Banco Mundial como el FMI deberían desempeñar un papel importante en la gestión de esa deuda y en política de desarrollo global de manera más amplia. Cuando el economista británico John Williamson, que más tarde trabajó para el Banco Mundial, utilizó por primera vez el término Consenso de Washington en 1989, afirmó que en realidad se estaba refiriendo a una lista de reformas que, en su opinión, los actores clave de Washington podrían estar de acuerdo en que se necesitaban en América. America. Sin embargo, para su consternación, el término se volvió luego ampliamente utilizado de manera peyorativa para describir la creciente armonización de las políticas recomendadas por esas instituciones.A menudo se refiere a la creencia dogmática de que los países en desarrollo deben adoptar estrategias de desarrollo impulsadas por el mercado que den como resultado un crecimiento económico que “fluirá” en beneficio de todos.

El Banco Mundial y el FMI pudieron promover ese punto de vista en todo el mundo en desarrollo al adjuntar condiciones de política, conocidas como programas de estabilización y ajuste estructural, a los préstamos que hicieron. En términos muy generales, el Consenso de Washington reflejó el conjunto de políticas que se convirtieron en su paquete estándar de asesoramiento adjunto a los préstamos. El primer elemento fue un conjunto de políticas diseñadas para crear estabilidad económica mediante el control de la inflación y la reducción de los déficits presupuestarios del gobierno. Muchos países en desarrollo, especialmente en América Latina, habían sufrido hiperinflación durante el decenio de 1980. Por lo tanto, se recomendó un enfoque monetarista, mediante el cual se reduciría el gasto público y se elevarían las tasas de interés para reducir la oferta monetaria.La segunda etapa fue la reforma de las políticas comerciales y cambiarias para que el país pudiera integrarse a la economía global. Eso implicó el levantamiento de las restricciones estatales sobre las importaciones y exportaciones y, a menudo, incluyó la devaluación de la moneda. La etapa final fue permitir que las fuerzas del mercado operaran libremente eliminando subsidios y controles estatales y participando en un programa de privatización.

A fines de la década de 1990, quedó claro que los resultados del Consenso de Washington estaban lejos de ser óptimos. El aumento de las críticas condujo a un cambio de enfoque que desvió el enfoque de una visión del desarrollo como simplemente crecimiento económico y se dirigió hacia la reducción de la pobreza y la necesidad de participación tanto de los gobiernos de los países en desarrollo como de la sociedad civil. Ese cambio de dirección llegó a conocerse como el Consenso posterior a Washington.