El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde , novela del escritor escocés Robert Louis Stevenson, publicada en 1886. Los nombres de Dr. Jekyll y Mr. Hyde, los dos alter egos del personaje principal, se han convertido en la abreviatura de la exposición. de comportamiento tremendamente contradictorio, especialmente entre el yo privado y el público.

Robert Louis Stevenson.

Resumen

La historia, contada en gran parte desde la perspectiva del Sr. Gabriel John Utterson, un abogado de Londres y amigo del Dr. Henry Jekyll, comienza tranquilamente, con una conversación urbana entre Utterson y su amigo el Sr. Richard Enfield. Este último cuenta cómo, al regresar a casa en las primeras horas de la mañana, presenció un incidente "horrible": una niña pequeña, que cruzaba la calle corriendo, fue pisoteada por un señor llamado Edward Hyde, quien la dejó gritando en el suelo. . Después de ser atrapado, Hyde, que tiene un rostro que inspira odio, accedió a pagar a la familia del niño y recuperó de un edificio en ruinas un cheque de la cuenta de un hombre respetado. Enfield asume que Hyde está chantajeando a ese hombre, a quien Utterson sabe que es su cliente Jekyll.

Utterson tiene en sus archivos un testamento en el que Jekyll lega todo a Hyde. Preocupado, el abogado visita al Dr. Hastie Lanyon, un viejo amigo de Jekyll y Utterson. Lanyon dice que ha visto poco a Jekyll durante más de 10 años, desde que Jekyll se involucró con "tonterías no científicas", y que no conoce a Hyde. Utterson acecha a Hyde en el antiguo edificio y se presenta y luego va a la casa de Jekyll (el edificio abandonado es un laboratorio que pertenece a la casa), solo para enterarse del mayordomo, Poole, que Jekyll no está en casa y que sus sirvientes han órdenes de obedecer a Hyde.

Casi un año después, una sirvienta es testigo de cómo Hyde mata a golpes a un prominente caballero que también es cliente de Utterson. Utterson lleva a la policía a la casa de Hyde. Aunque está ausente, la evidencia de su culpabilidad es clara. Utterson va a ver si Jekyll está albergando a Hyde, y Jekyll le da a Utterson una carta de Hyde, en la que Hyde declara que podrá escapar. Sin embargo, el secretario de Utterson se da cuenta de que Jekyll y Hyde parecen tener la misma letra. Jekyll parece más saludable y feliz durante los próximos meses, pero luego comienza a rechazar visitas. Utterson visita a Lanyon moribundo, quien le da a Utterson un documento que se abrirá solo después de la muerte o desaparición de Jekyll. Semanas después, Poole solicita que Utterson vaya a la casa de Jekyll, ya que teme que Hyde haya asesinado a Jekyll. Cuando Poole y Utterson irrumpen en la oficina del laboratorio,encuentran el cuerpo de Hyde en el suelo y tres documentos para Utterson de Jekyll.

Los documentos de Lanyon y Jekyll revelan que Jekyll había desarrollado en secreto una poción para permitirle separar los aspectos buenos y malos de su personalidad. Por lo tanto, pudo convertirse a voluntad en su contraparte malvada cada vez más dominante, el Sr. Hyde. Si bien al principio el respetable médico no tuvo dificultades para regresar de su personalidad rabiosa, pronto se encontró deslizándose en Mr. Hyde sin recurrir a su droga. Dejó de usar su poción temporalmente, pero cuando volvió a intentarlo, el Sr. Hyde cometió un asesinato. Después de eso, se necesitó una gran cantidad de poción para evitar que se convirtiera espontáneamente en Mr. Hyde. Incapaz de producir más droga debido a una impureza desconocida pero aparentemente crucial en el suministro original, Jekyll pronto se quedó sin la droga. De hecho, tomó lo último para escribir una confesión antes de convertirse en Hyde de forma permanente.

Legado y adaptaciones

La noción de "doble" fue muy popular en el siglo XIX, especialmente en las discusiones literarias alemanas sobre el doppelgänger . El doble de Fyodor Dostoyevsky (1846) trató este mismo tema, y ​​el clásico cuento de Frankenstein de Mary Wollstonecraft Shelley (1818) puede leerse bajo esta luz. El tema fue explorado explícitamente por Oscar Wilde en El retrato de Dorian Gray (1891) y por HG Wells en La isla del doctor Moreau (1896) y El hombre invisible (1897). En El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. HydeStevenson sugirió que las propensiones humanas al bien y al mal no están necesariamente presentes en igual medida. Hyde es un poco más pequeño que Jekyll, lo que tal vez indique que el mal es solo una pequeña parte de la personalidad total de Jekyll, pero que puede expresarse de manera contundente y violenta. La historia se ha interpretado durante mucho tiempo como una representación del yo bifurcado de los victorianos. Jekyll es en todos los sentidos un caballero, pero justo debajo de la superficie se encuentran deseos más bajos que no se expresan; es la personificación misma de la dicotomía entre la gentileza exterior y la lujuria interior. La historia de Stevenson adquirió una nueva resonancia dos años después de su publicación con los horripilantes asesinatos perpetrados por Jack el Destripador en 1888, cuando se invocó el fenómeno psicológico que Stevenson exploró para explicar una forma nueva y específicamente urbana de salvajismo sexual.

Una adaptación del cuento para el escenario se realizó por primera vez en 1887, con Richard Mansfield como Jekyll y Hyde, y varias películas populares destacaron los aspectos horribles de la novela, desde una versión de 1920 protagonizada por John Barrymore hasta una película B de 1971, Doctor Jekyll and Sister. Hyde , con un alter ego femenino. Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1931), protagonizada por Fredric March, y una adaptación posterior protagonizada por Spencer Tracy (1941) también fueron notables. La historia de Stevenson siguió inspirando adaptaciones al siglo XXI. También generó un debate sobre si su personaje principal presenta un trastorno de identidad disociativo, una forma de psicosis o alguna otra psicopatología.

Fredric March: Dr. Jekyll y Mr. Hyde