El castillo de Otranto

El castillo de Otranto , novela de Horace Walpole, publicada con seudónimo en 1764 (aunque las primeras ediciones llevan la fecha del año siguiente). Se considera la primera novela gótica en idioma inglés y, a menudo, se dice que fundó la historia de terror como una forma literaria legítima.

Gráfico de cardo de la enciclopedia para ser utilizado con un cuestionario de Mendel / Consumer en lugar de una fotografía.Examen Examen de novelas y novelistas De qué novela de León Tolstoi se encuentra la afirmación “Todas las familias felices se parecen entre sí; cada familia infeliz es infeliz a su manera ”.

Sinopsis

Walpole presenta El castillo de Otranto como la traducción al inglés de un manuscrito descubierto recientemente. El prefacio de la primera edición sugiere que el manuscrito fue escrito en algún momento entre 1095 y 1243 (durante las Cruzadas), "o poco después", y posteriormente impreso en Nápoles en 1529. El manuscrito cuenta la historia de Manfred, un príncipe de Otranto. . Al comienzo de la historia, Manfred espera con impaciencia el matrimonio de su enfermo hijo, Conrad, con la princesa Isabella. Los sujetos de Manfred notan su impaciencia. Sospechan que Manfred ha arreglado el matrimonio con la esperanza de evitar una antigua profecía que predijo que su castillo y su gobernación de Otranto "pasaría de la familia actual, siempre que el propietario real creciera demasiado para habitarlo".

La fecha de la boda está fijada para el cumpleaños de Conrad. Sin embargo, el día de las nupcias, el hijo de Manfred no se encuentra por ninguna parte. En el patio, un sirviente descubre que un enorme casco cayó del cielo y aplastó a Conrad hasta la muerte. Al darse cuenta de que su único heredero varón está muerto y su esposa ya no puede tener hijos, Manfred decide casarse con Isabella. Se acerca a Isabella con esta propuesta. Cuando ella se niega a casarse con él, Manfred la agarra, aparentemente con la intención de violarla. Afortunadamente, una serie de eventos sobrenaturales, incluida la aparición del fantasma de su abuelo, distraen a Manfred, e Isabella logra liberarse. Mientras escapa a la cercana iglesia de San Nicolás (con la ayuda de un campesino llamado Theodore), Manfred se enfrenta a sus guardias, que afirman haber visto una pierna blindada gigante en la galería.Más tarde, a él y sus guardias se une un grupo de caballeros que buscan a Isabella en nombre de su padre, el marqués de Vicenza.

Fuera de los terrenos del castillo, Theodore defiende valientemente a Isabella de un caballero. Hiere al caballero y descubre, para su consternación, que el caballero herido es en realidad el padre de Isabella, Frederic. Juntos, Theodore, Frederic e Isabella regresan al castillo. Frederic se recupera y le explica a la esposa de Manfred, Hippolita, cómo exactamente llegó a estar en Otranto: mientras estaba en la guerra, Frederic tuvo una visión que le advirtió que su hija estaba en peligro. La visión lo dirigió a un bosque donde conoció a un ermitaño. El ermitaño lo dirigió hacia una espada gigantesca con una profecía inscrita:

Donde se encuentra un casco que se adapta a esta espada,

Tu hija está rodeada de peligros;

Solo la sangre de Alfonso puede salvar a la doncella,

Y calla una larga sombra inquieta del Príncipe.

Manfred, al observar de repente el parecido entre Theodore y el héroe Alfonso, intenta de nuevo asegurar la mano de Isabella en matrimonio. Esta vez le propone a Frederic que se casen con las hijas del otro. Al principio, Frederic está de acuerdo, pero el fantasma del ermitaño del bosque lo persigue y finalmente decide no seguir adelante con el matrimonio doble.

Manfred está furioso, y más aún cuando se entera de que Theodore se encuentra con una dama en la tumba de Alfonso. Manfred, convencido de que Isabella está teniendo una aventura con Theodore, se cuela en la tumba y apuñala fatalmente a la dama. Horrorizado, Manfred se da cuenta de que no ha matado a Isabella sino a su propia hija, Matilda. Momentos después de la muerte de Matilda, el muro del castillo detrás de Manfred se derrumba, revelando una visión gigantesca de Alfonso. La imagen de Alfonso declara que su nieto, Theodore, es el verdadero heredero de Otranto. Manfred revela entonces que su abuelo envenenó a Alfonso y usurpó su trono. En un intento de expiar su fechoría, Manfred accede a abdicar del trono. La novela termina con Frederic ofreciendo la mano de Isabella en matrimonio a Theodore. Aunque finalmente acepta casarse con Isabella, Theodore lamenta la pérdida de su verdadero amor, Matilda.durante muchos años.

Análisis e interpretación

En El castillo de Otranto , Walpole combina motivos literarios antiguos y modernos. Walpole extrae elementos fantásticos y sobrenaturales de los romances medievales de los siglos XII y XIII y los combina con elementos de la ficción realista contemporánea del siglo XVIII. Como explica en el prefacio de la segunda edición (1765) de su novela:

[ El castillo de Otranto ] fue un intento de combinar los dos tipos de romance, el antiguo y el moderno. En el primero, todo era imaginación e improbabilidad; en el segundo, la naturaleza siempre está destinada a ser copiada con éxito, ya veces lo ha sido.

Walpole mantiene una pretensión de realidad en El castillo de Otranto . En el prefacio de la primera edición, establece una historia plausible para el manuscrito, y sugiere que "la base de la historia se basa en la verdad". Construye un mundo realista poblado por personajes realistas y basado en premisas realistas. Pero, al introducir elementos de lo sobrenatural en este mundo, Walpole efectivamente dobla la realidad. Concilia lo natural y lo sobrenatural, creando en esencia un nuevo género de fantasía: la fantasía basada en la realidad.

En muchos aspectos, El castillo de Otranto se parece al Hamlet de Shakespeare . Ambos trabajos abordan cuestiones de matrimonio, linajes y lazos familiares. Los temas centrales en las obras son los mismos: en cada uno, un príncipe lucha por asegurar su linaje y mantener su poder. Los príncipes incluso experimentan fenómenos sobrenaturales similares: Hamlet es perseguido por el fantasma de su padre y Manfred por el fantasma de su abuelo. Como en Hamlet , el engaño juega un papel central en El castillo de Otranto, formal y temáticamente. En el prefacio de la segunda edición de su novela, Walpole reconoció su deuda con Shakespeare. Elogió a Shakespeare como un genio literario y estableció conexiones entre su obra y la del dramaturgo, tal vez con la esperanza de elevar su obra al nivel de Shakespeare.

Lugar en la tradición gótica

Walpole fue una figura fundamental en la Inglaterra del siglo XVIII. Ocupó muchos puestos en su vida: miembro del Parlamento, historiador inglés, arquitecto y autor. Antes de El castillo de Otranto , Walpole publicó los compendios biográficos Anecdotes of Painting in England (1762-1771), y fue considerado una fuente experta en artefactos antiguos y arquitectura gótica. El propio Walpole vivía en una mansión de estilo gótico. En 1747 adquirió una pequeña villa en Twickenham, Inglaterra, y posteriormente la transformó en una gran finca con claustros, torreones y almenas. La finca, cariñosamente llamada Strawberry Hill House (o simplemente Strawberry Hill), sugiere en su atmósfera el escenario del Castillo de Otranto . Según Walpole,El Castillo de Otranto se inspiró de hecho en una pesadilla que experimentó en Strawberry Hill House. Walpole afirmó que vio un fantasma en la pesadilla, específicamente, una "mano gigantesca con armadura". Walpole incorporó imágenes de su sueño en la novela y se basó en su conocimiento de la historia medieval para complementar la historia.

Muchos de los dispositivos de la trama de Walpole y los tipos de personajes se volvieron típicos de la literatura gótica. Las identidades ocultas, los pasadizos secretos, las fuerzas sobrenaturales y las doncellas virginales en peligro aparecen de manera prominente en las novelas góticas posteriores. De hecho, El castillo de Otranto marcó el comienzo de una moda para este tipo de novelas. A pesar de las reacciones encontradas de lectores y críticos, la novela de Walpole se imprimió por segunda vez en abril de 1765, pocos meses después de su publicación inicial a finales de 1764. En 1765, Walpole añadió el subtítulo "Una historia gótica" al título. El castillo de Otranto inspiró a una gran cantidad de imitadores, incluido Matthew Gregory Lewis, cuya novela seminal El monje: un romance (1796) se inspiró en la fórmula de El castillo de Otranto.. Walpole probablemente también influyó en Los misterios de Udolpho (1794) de Ann Radcliffe y Frankenstein de Mary Shelley ; o, The Modern Prometheus (1818), así como la versión satírica del género de Jane Austen, Northanger Abbey (escrito hacia 1798 o 1799, publicado en 1817).

Haley Bracken