Evidencia circunstancial

Prueba circunstancial , en derecho, prueba no extraída de la observación directa de un hecho en cuestión. Si un testigo testifica que vio a un acusado disparar una bala al cuerpo de una persona que luego murió, este es un testimonio directo de hechos materiales en el asesinato, y la única pregunta es si el testigo está diciendo la verdad. Sin embargo, si el testigo sólo puede testificar que escuchó el disparo y que llegó al lugar segundos después para ver al acusado de pie junto al cadáver con una pistola humeante en la mano, la prueba es circunstancial; el acusado puede haber disparado contra el asesino que se fugó o simplemente haber sido un espectador que recogió el arma después de que el asesino la dejó caer.

La noción de que uno no puede ser condenado por pruebas circunstanciales es, por supuesto, falsa. La mayoría de las condenas penales se basan en pruebas circunstanciales, aunque deben ser adecuadas para cumplir con los estándares probatorios establecidos. Ver también rumores.