mitraísmo

Mitraísmo , la adoración de Mitra, el dios iraní del sol, la justicia, el contrato y la guerra en el Irán anterior a Zoroastro. Conocida como Mitra en el Imperio Romano durante los siglos II y III d.C., esta deidad fue honrada como la patrona de la lealtad al emperador. Después de la aceptación del cristianismo por el emperador Constantino a principios del siglo IV, el mitraísmo declinó rápidamente.

mitraísmoEscultura de socorro del pueblo asirio (Assyrer) en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.Quiz Oriente Medio: ¿realidad o ficción? Yemen toma su nombre de la palabra árabe que significa "norte".

Historia

Antes de que el antiguo reformador religioso Zaratustra (nombre griego Zoroastro) ganara influencia en la región durante el siglo VI a. C., los iraníes tenían una religión politeísta, y Mitra era el más importante de sus dioses. En primer lugar, era el dios del contrato y la obligación mutua. En una tablilla cuneiforme del siglo XV a. C. que contiene un tratado entre los hititas y los mitanos, se invoca a Mitra como el dios del juramento. Además, en algunos textos védicos indios, el dios Mitra (la forma india de Mithra) aparece como "amigo" y como "contrato". La palabra mitrapuede traducirse de cualquier manera, porque los contratos y la obligación mutua hacen amigos. En resumen, Mithra puede significar cualquier tipo de comunicación interpersonal y aquello que establezca buenas relaciones entre las personas. Mitra fue llamado el Mediador. Mitra también era el dios del sol, de la luz brillante que todo lo contempla y, por lo tanto, se invocaba en juramentos. Los griegos y romanos consideraban a Mitra como un dios del sol. Probablemente también era el dios de los reyes. Era el dios de la obligación mutua entre el rey y sus guerreros y, por tanto, el dios de la guerra. También era el dios de la justicia, garantizado por el rey. Siempre que la gente observaba la justicia y el contrato, veneraban a Mithra.

La ceremonia mitraica más importante fue el sacrificio del toro. La opinión está dividida en cuanto a si esta ceremonia fue pre-zoroástrica o no. Zaratustra denunció el sacrificio del toro, por lo que parece probable que la ceremonia fuera parte del antiguo paganismo iraní. Esta inferencia es corroborada por un texto indio en el que Mitra participa a regañadientes en el sacrificio de un dios llamado Soma, que a menudo aparece en forma de toro blanco o de luna. En los monumentos romanos, Mitra sacrifica a regañadientes el toro blanco, que luego se transforma en la luna. Este paralelo detallado parece probar que el sacrificio debe haber sido anterior a Zoroastro. El contrato y el sacrificio están conectados, ya que los tratados en la antigüedad eran sancionados por una comida común.

A partir de Darío el Grande (522-486 a. C.), los reyes persas de la dinastía aqueménida eran zoroastrianos. Pero Darius y sus sucesores no tenían la intención de crear dificultades políticas al intentar erradicar las viejas creencias que aún son apreciadas en el corazón de muchos nobles. Así, la religión de Zaratustra se fue contaminando gradualmente con elementos del antiguo culto politeísta. Los himnos (los Yashts) se compusieron en honor a los dioses antiguos. Hay un Yasht dedicado a Mitra, en el que el dios es representado como el dios de la luz celestial que todo lo observa, el guardián de los juramentos, el protector de los justos en este mundo y el próximo y, sobre todo, como el archienemigo de los poderes del mal y las tinieblas; de ahí el dios de las batallas y la victoria.

En la religión mixta del último período aqueménida, sin embargo, los aspectos zoroástricos dominan claramente los aspectos paganos. El sacrificio del toro, aborrecido por todos los zoroástricos, nunca se menciona. Cuando Alejandro el Grande conquistó el imperio persa alrededor del año 330 a. C., la vieja estructura de la sociedad parece haberse derrumbado por completo, y no se oye nada más sobre el culto de Mitra en Persia.

Los aristócratas locales de la parte occidental del antiguo imperio persa mantuvieron su devoción por Mitra. Los reyes y nobles de la región fronteriza entre el mundo grecorromano y el iraní todavía lo adoraban. Cuando Tiridates de Armenia reconoció al emperador romano Nerón como su señor supremo, realizó una ceremonia mitraica, indicando que el dios del contrato y de la amistad estableció buenas relaciones entre los armenios y los poderosos romanos. Los reyes de Comagene (sureste de Turquía) veneraban a Mitra. Mitrídates VI del Ponto pudo haber sido un adorador del dios, y se sabe que sus aliados, los piratas de Cilicia, realizaron ceremonias mitraicas (67 a. C.). La adoración de Mitra, sin embargo, nunca se hizo popular en el mundo griego, porque los griegos nunca olvidaron que Mitra había sido el dios de sus enemigos los persas.

Hay poca noticia del dios persa en el mundo romano hasta principios del siglo II, pero, desde el año 136 d. C. en adelante, hay cientos de inscripciones dedicatorias a Mitra. Esta renovación de interés no se explica fácilmente. La hipótesis más plausible parece ser que el mitraísmo romano era prácticamente una nueva creación, forjada por un genio religioso que pudo haber vivido hasta c. 100 d. C. y que dio a las antiguas ceremonias tradicionales persas una nueva interpretación platónica que permitió que el mitraísmo fuera aceptable para el mundo romano.

El mitraísmo romano, como el mitraísmo iraní, era una religión de lealtad hacia el rey. Parece haber sido alentado por los emperadores, especialmente Cómodo (180-192), Septimio Severo (193-211) y Caracalla (211-217). La mayoría de los seguidores de Mitra que conocemos por las inscripciones son soldados de bajo y alto rango, funcionarios al servicio del emperador, esclavos imperiales y libertos (que a menudo eran personas muy influyentes), personas que probablemente sabían qué dios los guiaría. a la promoción rápida.

Los santuarios mitraicos y las dedicatorias a Mitra son numerosos en Roma y Ostia, a lo largo de la frontera militar, en Gran Bretaña y en el Rin, el Danubio y el Éufrates. Se encuentran pocas dedicatorias en provincias pacíficas; cuando ocurren, el dedicador suele ser un gobernador provincial o un funcionario imperial. En unas pocas generaciones, el mundo romano había asimilado por completo al dios persa. Cuando Diocleciano intentó renovar el estado y la religión romanos, no se olvidó de Mitra. En 307 d . C. , en una dedicación de Carnuntum (en el Danubio, cerca de Viena), Diocleciano y sus colegas dedicaron un altar a Mitra como patrón de su imperio ( fautori imperii sui ).

Pero en 312, Constantino ganó la batalla en el Puente Milvio bajo el signo de la cruz. Instantáneamente, las dedicatorias a Mithra cesaron, a pesar de que no hubo una interdicción pública inmediata de las ceremonias mitraicas. El culto parece haberse derrumbado de repente cuando el favor imperial dejó de estar con los mitraístas. Las dedicatorias a Mitra aparecen nuevamente entre aproximadamente 357 y 387, pero solo en Roma. Todos los dedicadores provienen de la antigua aristocracia pagana de la ciudad de Roma, que en este período estaba en abierta oposición al nuevo emperador cristiano en Constantinopla. En estas inscripciones, sin embargo, Mitra es solo uno de los muchos dioses paganos tradicionales. Los misterios de Mitra se habían desvanecido gradualmente mucho antes. Y cuando la oposición romana fue derrotada, la adoración pagana fue suprimida por completo.