La fierecilla domada

The Taming of the Shrew , comedia en cinco actos de William Shakespeare, escrita en algún momento entre 1590 y 1594 e impresa por primera vez en el primer folio de 1623. La obra describe el noviazgo volátil entre la astuta Katharina (Kate) y el astuto Petruchio, que es decidido a someter el legendario temperamento de Katharina y ganar su dote. La historia principal se ofrece como una obra de teatro dentro de una obra de teatro; la trama consiste en una "inducción" inicial de dos escenas en la que un señor caprichoso decide gastar una broma a un calderero borracho, Christopher Sly, induciéndolo a creer que en realidad es un noble que ha sufrido de amnesia y recién ahora está despertando de él. El cuerpo principal de la obra se presenta a Sly como un entretenimiento para su deleite.

Laurence Olivier en La fierecilla domada

Se desconoce el origen de la trama Petruchio-Katharina, aunque existen varios análogos en las baladas sobre la "domesticación" de mujeres arpías. La otra trama de la obra que involucra a Bianca y sus muchos pretendientes se deriva de la comedia Suppose (1566) de George Gascoigne , en sí misma una traducción de I suppositi (1509) de Ludovico Ariosto.

Tras la inducción, la obra se abre en Padua, donde varios solteros elegibles se han reunido para reclamar la mano de Bianca, la hija menor del adinerado Baptista. Pero Baptista ha declarado que Bianca no se casará antes que su hermana mayor, Katharina. La trama de “la fierecilla domada” comienza entonces cuando Petruchio llega a Padua en busca de una esposa rica. Su amigo Hortensio pone la mira de Petruchio en Katharina (la musaraña). Aunque Katharina responde con hostilidad a Petruchio, él la corteja, la gana y la domestica con la fuerza de su viril insistencia y con su ingenio; Katharina se siente atraída por Petruchio a pesar de sí misma, ya que claramente él es su pareja de una manera que otros hombres no podrían serlo. Después de su extraña ceremonia de matrimonio, en la que Petruchio se viste de manera salvaje y abusa del sacerdote, la domesticación de Katharina continúa.Para mostrarle una imagen de su propia voluntad, Petruchio la obliga a renunciar a la comida, el sueño y la ropa elegante. Abusa de sus propios sirvientes, especialmente de Grumio, como una forma de demostrar lo poco atractivo que puede ser un temperamento fuerte. Katharina aprende, aunque a regañadientes, que la única forma en que puede encontrar la paz es estar de acuerdo con todo lo que dice Petruchio y hacer lo que él insista. Al final de la obra, Petruchio gana una apuesta de los otros caballeros de que Katharina será más obediente que sus nuevas esposas. Para demostrar que ahora es más obediente, por orden de Petruchio, Katharina da un breve sermón sobre las virtudes de la obediencia de la esposa.Katharina aprende, aunque a regañadientes, que la única forma en que puede encontrar la paz es estar de acuerdo con todo lo que dice Petruchio y hacer lo que él insista. Al final de la obra, Petruchio gana una apuesta de los otros caballeros de que Katharina será más obediente que sus nuevas esposas. Para demostrar que ahora es más obediente, por orden de Petruchio, Katharina da un breve sermón sobre las virtudes de la obediencia de la esposa.Katharina aprende, aunque a regañadientes, que la única forma en que puede encontrar la paz es estar de acuerdo con todo lo que dice Petruchio y hacer lo que él insista. Al final de la obra, Petruchio gana una apuesta de los otros caballeros de que Katharina será más obediente que sus nuevas esposas. Para demostrar que ahora es más obediente, por orden de Petruchio, Katharina da un breve sermón sobre las virtudes de la obediencia de la esposa.

La otra trama de la obra sigue la competencia entre Hortensio, Gremio y Lucentio por la mano de Bianca en matrimonio. El único candidato serio es Lucentio, hijo de un rico caballero florentino. Está tan enamorado de los encantos de Bianca que intercambia lugares con su inteligente sirviente, Tranio, para poder acceder a la mujer que ama. Lo hace disfrazado de tutor. También lo hace el menos exitoso Hortensio. Gremio no tiene nada que recomiende su traje excepto su riqueza; es un anciano, poco atractivo para Bianca. Para defenderse de este reclamo de riqueza (ya que Baptista ha prometido otorgar a Bianca al pretendiente con la mayor riqueza), Tranio se hace pasar por el hijo de un caballero rico y entra en la competencia por la mano de Bianca. Al necesitar un padre para probar su afirmación, Tranio convence a un pedante (o comerciante) de Mantua para que haga el papel.Esta artimaña engaña a Baptista, y así proceden los arreglos formales para el matrimonio. Los trucos de Tranio finalmente quedan expuestos, pero no antes de que Lucentio y Bianca hayan aprovechado la ocasión para casarse en secreto. Hortensio, mientras tanto, ha abandonado su búsqueda de Bianca y se ha casado con una viuda rica. En la escena final de la obra, tanto Bianca como la nueva esposa de Hortensio, irónicamente, demuestran ser una arpía.

Para una discusión de esta obra en el contexto de todo el corpus de Shakespeare, vea William Shakespeare: obras de teatro y poemas de Shakespeare.