Servicio de Parques Nacionales

Recorre los géiseres y las aguas termales del Parque Nacional Yellowstone y observa su vida silvestre

National Park Service (NPS) , agencia del Departamento del Interior de los Estados Unidos que administra y mantiene varios cientos de parques nacionales, monumentos, sitios históricos y otras propiedades designadas por el gobierno federal. Fue establecido en 1916 por una ley del Congreso de los Estados Unidos que fue promulgada por el presidente de los Estados Unidos. Woodrow Wilson. La ley estipulaba que el nuevo servicio debía "conservar el paisaje y los objetos naturales e históricos y la vida salvaje en ellos y ... dejarlos intactos para el disfrute de las generaciones futuras".

Old Faithful géiser en erupción, Upper Geyser Basin, el Parque Nacional Yellowstone, en el noroeste de Wyoming, EE.Gutzon Borglum.  Presidentes.  Escultura.  Parque Nacional.  George Washington.  Thomas Jefferson.  Theodore Roosevelt.  Abraham Lincoln.  Monumento Nacional Monte Rushmore, Dakota del Sur. Cuestionario Cuestionario sobre parques nacionales y monumentos ¿Qué inmenso cañón cortado por el río Colorado en el noroeste de Arizona, EE. UU., Se destaca por sus fantásticas formas y coloración?

Orígenes del sistema de parques nacionales de EE. UU.

A medida que Estados Unidos expandió sus territorios hacia el oeste a principios y mediados del siglo XIX, los estadounidenses se aventuraron a explorar esas vastas tierras inexploradas que se extendían hasta el Océano Pacífico. La expedición de Lewis y Clark de 1804-06 y las incursiones posteriores de grupos organizados y de individuos trajeron historias de maravillas notables que se habían visto en Occidente, lugares que luego fueron designados como Yellowstone (en Wyoming, Idaho y Montana), Yosemite (en la Sierra Nevada de California), el Gran Cañón (en Arizona) y muchos otros. Un número creciente de personas, en particular el naturalista y conservacionista John Muir, comenzó a pedir al gobierno federal que protegiera esos lugares escénicos de la explotación.

  • El río Colorado en Marble Canyon en el extremo noreste del Parque Nacional del Gran Cañón, noroeste de Arizona.
  • John Muir

En 1871, una expedición a la región de Yellowstone dirigida por Ferdinand V. Hayden y patrocinada por el Servicio Geológico de Estados Unidos incluyó al fotógrafo William Henry Jackson y al pintor Thomas Moran. Tras el regreso de la expedición al este, las imágenes de Jackson de Yellowstone y, especialmente, una serie de espectaculares pinturas grandes del Gran Cañón de Yellowstone y otras maravillas ejecutadas por Moran cautivaron al público estadounidense. Al año siguiente, el Congreso autorizó la creación de Yellowstone como el primer parque nacional del país, y lo que generalmente se considera el del mundo. (Algunos naturalistas y otros han argumentado que hay evidencia que indica que la creación de Yellowstone fue anterior a la creación del Parque Nacional de la Montaña Bogd Khan en Mongolia, que puede datar desde 1778).

The Grand Cañon, Yellowstone, reproducción de una pintura de acuarela de Thomas Moran, publicada en The Yellowstone National Park, de Ferdinand Vandiveer Hayden, and the Mountain Regions of Portions of Idaho, Nevada, Colorado and Utah (1876).

El Congreso estableció más de una docena de nuevos parques nacionales durante las próximas décadas, incluidos Yosemite (1890), Crater Lake (1902) y Glacier (1910). No obstante, John Muir y otros continuaron expresando su preocupación de que esos lugares y otros sitios de belleza escénica no se estaban preservando adecuadamente. Muir tuvo la oportunidad de exponer su caso directamente al presidente de los Estados Unidos. Theodore Roosevelt, quien era un ávido naturalista y entusiasta de las actividades al aire libre, cuando los dos acamparon juntos en Yosemite en el verano de 1903. Tres años más tarde, el Congreso aprobó la Ley de Antigüedades de 1906, que otorgó al presidente la autoridad para preservar las tierras federales mediante designándolos como monumentos nacionales. Roosevelt pronto proclamó el primer monumento, Devils Tower, y durante los siguientes 10 años se proclamaron más de 30 otras entidades similares.aproximadamente la mitad de ese total por Roosevelt.

  • Otoño primaveral
  • Crater Lake, Oregon, EE. UU., Famoso por su color azul profundo, con Wizard Island en su extremo occidental.
  • Parque Nacional Glacier: Iceberg Cirque

Establecimiento del NPS

A principios del siglo XX, estaba claro que se estaba creando un sistema de parques nacionales en el país. Todos los parques nacionales y la mayoría de los monumentos nacionales estaban bajo el control del Departamento del Interior, pero en ese momento cada uno era administrado por separado y por diferentes autoridades. Yellowstone, por ejemplo, fue supervisado por el ejército de Estados Unidos. Sin embargo, ninguno se estaba ejecutando de manera eficaz, en parte porque se asignaron pocos recursos para la operación y mantenimiento de los parques. Además, en muchos casos los intereses privados estaban explotando los recursos dentro de los parques mediante la tala de madera, el pastoreo de ganado o la caza de vida silvestre.

En 1914, Stephen Mather, un acaudalado empresario, escribió al secretario del Interior sobre el mal estado de los parques que había visitado ese verano en Sierra Nevada. El secretario sugirió que Mather trabajara para mejorar el sistema incorporándose al departamento en Washington, DC Dos años después, gracias a los esfuerzos de Mather y su asistente, Horace Albright, el Congreso aprobó lo que se denominó la "Ley Orgánica", que autorizó la formación de el NPS. Mather fue nombrado su primer director.

Mather y Albright (que sucedieron a Mather como director en 1929) se propusieron unificar todas las propiedades de NPS bajo la dirección central del servicio. Crearon un cuerpo de superintendentes y guardabosques del NPS que aportaron estabilidad, orden y profesionalismo a la gestión de los parques y monumentos nacionales. Los dos hombres también promovieron incansablemente los parques y sus maravillas, tanto para alentar a más personas a visitarlos como para persuadir a las autoridades gubernamentales de que creen más parques. Se establecieron más de una docena de nuevos parques nacionales entre 1916 y 1933 (cuando Albright renunció), incluido el Gran Cañón (1919) y (todos en mayo de 1926) Great Smoky Mountains, Shenandoah y Mammoth Cave. También se nombraron decenas de nuevos monumentos nacionales, muchos de los cuales, incluida la cueva de Carlsbad (ahora Cavernas de Carlsbad), Glacier Bay,y Death Valley — luego se convertirían en parques nacionales.

  • Parque Nacional Great Smoky Mountains, en el oeste de Carolina del Norte.
  • Cúpula gigante y cúpulas gemelas, estalagmitas en la Gran Sala de la Caverna de Carlsbad, una de las cuevas en el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, sureste de Nuevo México.
  • Parque Nacional y Reserva Glacier Bay