USS Arizona

USS Arizona , en pleno United States Ship (USS) Arizona , acorazado estadounidense que se hundió durante el ataque japonés a la base naval de Pearl Harbor, isla Oahu, Hawaii, el 7 de diciembre de 1941. Murieron más de 1.170 tripulantes. El Arizona se conmemora con un monumento de hormigón que atraviesa los restos.

Pearl Harbor: Monumento Nacional USS Arizona

Construcción y servicio naval

El Arizona se construyó en el astillero naval de Brooklyn, Nueva York, en 1914–15. Fue encargado el 17 de octubre de 1916 y se unió al Pennsylvania como los dos únicos acorazados de la clase Pennsylvania. En ese momento, el Arizona era uno de los buques más fuertemente armados de la Marina de los EE. UU. Contaba con una docena de cañones de 14 pulgadas y 22 cañones de 5 pulgadas. Además, el Arizona era el barco más grande de la flota de la Armada, con una eslora de 608 pies (185 metros) y un desplazamiento de 31,400 toneladas.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Arizona —que operaba con fuel oil de búnker, entonces escaso en el Reino Unido, donde tenían su base los acorazados estadounidenses que queman carbón— no vio batalla y en su lugar monitoreó la costa este. Sin embargo, en diciembre de 1918 estaba entre los barcos que escoltaban al George Washington , que transportaba a Pres. Woodrow Wilson a la Conferencia de Paz de París. Durante las siguientes décadas, el Arizona participó en varios ejercicios y maniobras de entrenamiento. Además, en 1929-1931 se sometió a una importante reforma. En particular, se tomaron una serie de medidas de protección, incluida la adición de nuevas armaduras, y también se mejoraron los motores y varias municiones. Una vez finalizado el trabajo, el Arizona Finalmente fue ordenado al Océano Pacífico, donde permaneció por el resto de su servicio.

Ante la posible entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los oficiales navales ordenaron al Arizona que se sometiera a mejoras adicionales en 1940-41. Posteriormente, el contralmirante Isaac Kidd tomó el mando del acorazado. Durante los meses siguientes, el Arizona participó en varios ejercicios, incluido uno a finales de octubre de 1941 en el que el acorazado fue atacado por Oklahoma . Se necesitaron varias semanas para reparar el agujero resultante en el lado de babor del Arizona . El acorazado continuó posteriormente su entrenamiento.

Ataque y hundimiento de Pearl Harbor

El 6 de diciembre de 1941, el Arizona regresó a su base en Pearl Harbor. A la mañana siguiente, aproximadamente a las 7:55 am, Japón lanzó un ataque sorpresa contra la base naval. Durante casi dos horas, más de 350 aviones japoneses, que incluían aviones torpederos, bombarderos y cazas, lanzaron bombas sobre barcos estadounidenses. Aproximadamente a las 8:10 am, el Arizona fue alcanzado por un proyectil de 800 kg (1,760 libras). El impacto provocó que las municiones y los combustibles se incendiaran, creando una explosión masiva que supuestamente sacó el acorazado del agua. Al hundirse, el barco fue alcanzado por más bombas. Además, algunos afirmaron que Arizonatambién fue alcanzado por torpedos, aunque no se encontraron pruebas que respalden esa afirmación. Mientras que 334 tripulantes sobrevivieron (algunas fuentes dan 355), el número de muertos en el Arizona fue de 1.177.

El Arizona fue uno de los cuatro acorazados que se hundieron durante el ataque; Además, el Oklahoma zozobró. Varias otras embarcaciones resultaron dañadas y unas 2.400 personas murieron. El ataque unificó al público estadounidense y puso fin a la mayor parte del apoyo a la neutralidad estadounidense en la guerra. El 8 de diciembre de 1941, Estados Unidos declaró la guerra a Japón y entró efectivamente en la Segunda Guerra Mundial.

Restos y memorial

El Arizona se hundió en unos 12 metros (40 pies) de agua, aunque algunas partes no quedaron sumergidas, y el barco continuó ardiendo durante más de dos días. Casi de inmediato, se hicieron esfuerzos para recuperar los cuerpos, pero finalmente se tomó la decisión de dejar más de 900 sepultados entre los restos del barco. A principios de 1942, el Arizona se consideró una pérdida total y, a diferencia de otros barcos que se hundieron en Pearl Harbor, no fue elevado. En cambio, durante los siguientes años, varias partes del acorazado fueron rescatadas y reutilizadas para el esfuerzo de guerra. Además, se retiraron secciones del barco por encima del agua. Aunque el Arizona fue eliminado del registro de la marina a fines de 1942, el barco fue vuelto a poner en servicio simbólicamente en 1950.

En 1958 se aprobó una legislación que exigía la creación de un monumento a Arizona . Sin embargo, no se asignó dinero federal para su construcción, sino que se solicitaron donaciones; en 1961, Elvis Presley organizó un concierto benéfico en Pearl Harbor. La construcción comenzó en 1960 y el trabajo se completó dos años después. El 30 de mayo de 1962, el USS ArizonaEl Memorial se dedicó oficialmente. La estructura de acero y hormigón blanco mide 56 metros (184 pies) de largo y se extiende por los escombros. Fue diseñado por Alfred Preis, un arquitecto nacido en Austria que fue enviado a un campo de internamiento en Estados Unidos después del ataque a Pearl Harbor. Su diseño simple presenta una silueta cóncava, con el medio representando el punto más bajo del país después del ataque y los extremos elevados simbolizando la victoria. Se dice que las 21 ventanas al aire libre hacen referencia a un saludo de 21 cañones. En 1980, la supervisión del monumento fue transferida al Servicio de Parques Nacionales. Aproximadamente 1.8 millones de personas visitan el monumento cada año.

Monumento Nacional USS Arizona Amy Tikkanen