Shudra

Shudra , también escrito Sudra, sánscrito Śūdra , el cuarto y más bajo de los varna s tradicionales , o clases sociales, de la India, tradicionalmente artesanos y obreros. El término no aparece en la literatura védica más antigua. A diferencia de los miembros de los tres varna s dvija ("nacidos dos veces") : brahmanes (sacerdotes y maestros), Kshatriya (nobles y guerreros) y Vaishya (comerciantes), a los shudras no se les permite realizar el upanayana , el rito iniciático en el estudio de los Vedas (literatura sagrada más antigua de la India).

El Shudra varna incluye un amplio espectro de grupos de estatus endogámico con grupos dominantes terratenientes en un extremo de la escala y casi intocables en el otro. Estas variaciones derivan de la creencia de que ciertos patrones de comportamiento y ocupaciones son contaminantes, un concepto que dio lugar a una distinción entre grupos Shudra “limpios” e “inmundos”; por ejemplo, los lavadores, curtidores, zapateros, barrenderos y carroñeros fueron relegados alguna vez al estado de intocables. Como evidencia de la movilidad del grupo en el sistema de castas, algunos observadores han señalado que muchas castas que reclaman el estatus de Kshatriya y Vaishya gradualmente emergen de la clase Shudra.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Matt Stefon, editor asistente.