Casta

Casta , cualquiera de los grupos sociales endógamos, hereditarios y clasificados, a menudo vinculados con la ocupación, que juntos constituyen sociedades tradicionales en el sur de Asia, particularmente entre los hindúes en la India. Aunque a veces se utiliza para designar grupos similares en otras sociedades, el "sistema de castas" se desarrolla de forma única en las sociedades hindúes.

IndiaLea más sobre este tema India: Castas En el sur de Asia, el sistema de castas ha sido un aspecto dominante de la organización social durante miles de años. Una casta, generalmente designada ...

El uso del término casta para caracterizar la organización social en el sur de Asia, particularmente entre los hindúes, data de mediados del siglo XVI. Casta (del latín castus, "Casta") en el sentido de pureza de raza fue empleado por observadores portugueses para describir la división de la sociedad hindú en el oeste y suroeste de la India en categorías ocupacionales clasificadas socialmente. En un esfuerzo por mantener la distancia social vertical, estos grupos practicaron la exclusión mutua en asuntos relacionados con la alimentación y, presumiblemente, el matrimonio. Posteriormente, el elenco o casta se estableció en inglés y en las principales lenguas europeas (en particular, el holandés y el francés) en el mismo sentido específico. Generalmente se cree que la casta es una institución india antigua, permanente y única sustentada por una ideología cultural compleja.

Varna s

Es esencial distinguir entre visiones a gran y pequeña escala de la sociedad de castas, que se puede decir, respectivamente, que representan la teoría y la práctica, o la ideología y la realidad social existente. A gran escala, los estudiosos contemporáneos de la sociedad hindú recuerdan un antiguo arreglo cuádruple de categorías socioeconómicas llamado varna s, que se remonta a una tradición oral conservada en el Rigveda (que data quizás de entre 1500 y 1200 a. C.). La palabra sánscrita varna tiene muchas connotaciones, que incluyen color, descripción, selección y clasificación.

Los pueblos de habla indoeuropea emigraron probablemente alrededor del año 1500 a. C. al noroeste de la India (el valle del Indo y la llanura de Punjab). Desde mediados del siglo XIX, algunos estudiosos han identificado a estos migrantes como "arios"; este término, derivado de la palabra sánscrita arya ("noble" o "distinguido"), se encuentra en el Rigveda. Algunos estudiosos postularon que estos supuestos arios se encontraron o conquistaron a los indígenas, a quienes llamaron daha (“enemigos”) o dasyu (“sirvientes”). El hecho de que varna pueda significar "color" ha llevado a algunos estudiosos a postular que estos llamados arios y el dasyus, que supuestamente eran de piel clara y de piel oscura, respectivamente, pueden haber sido grupos étnicos antagónicos divididos tanto por características físicas como por cultura e idioma. Sin embargo, desde mediados del siglo XX, algunos estudiosos han señalado evidencia textual de que la distinción se refería a prácticas rituales y no al color de la piel; Además, el término arya puede haber sido un término para la nobleza más que una autoidentificación étnica. Además, también es probable que la daha incluyera a inmigrantes anteriores de Irán. Por tanto, la tendencia de algunos escritores del siglo XX a reducir la antigua clasificación bipolar a diferencias raciales sobre la base del color de la piel es engañosa y, con razón, ya no está de moda.

Cualesquiera que sean las relaciones entre los llamados arya y daha , es probable que gradualmente se integraran en un orden social internamente plural que refleja una triple división de la sociedad en sacerdotes, guerreros y plebeyos. En un período temprano, la pertenencia a un varna parece haberse basado principalmente en habilidades personales más que en el nacimiento, el estatus o la riqueza. Sin embargo, al final del período Rigvédico, el principio hereditario del rango social había echado raíces. De ahí el himno del Rigveda (probablemente una adición tardía al texto) en el que la creación de la humanidad en forma de varna s surge de un rito de autosacrificio de la persona primitiva ( purusha ): los brahmanes eran la boca de purusha, de sus brazos fueron hechos los Rajanyas (Kshatriyas), de sus dos muslos, los Vaishyas, y los Shudras nacieron de sus pies. Se desconoce hasta qué punto el ordenamiento jerárquico de la ideología de los cuatro grupos reflejaba la realidad social.

Los de más alto rango entre los varna , los brahmanes, eran sacerdotes y maestros y maestros del conocimiento sagrado ( veda ). Le siguió en rango, pero apenas socialmente inferior, la clase dominante de Rajanya (parientes del rey), más tarde rebautizada como Kshatriya, aquellos dotados de soberanía y, como guerreros, responsables de la protección del dominio ( kshatra ). Una relación compleja, que se refuerza mutuamente, de autoridad sacerdotal y poder temporal se formó obviamente durante un largo período de tiempo.

Claramente clasificados por debajo de las dos categorías principales estaban los Vaishyas (de vish , "los asentados en el suelo"), que comprendían a agricultores y comerciantes. Estos tres varnas juntos se consideraron "nacidos dos veces" ( dvija ), ya que los miembros masculinos tenían derecho a pasar por un rito de iniciación durante la infancia. Este segundo nacimiento les dio derecho a participar en sacramentos específicos y les dio acceso al conocimiento sagrado. También tenían derecho, junto con sus superiores sociales, a exigir y recibir servicios domésticos de los Shudras, el cuarto y menor varna clasificado . Ciertas ocupaciones degradantes, como la eliminación de animales muertos, excluyeron a algunos Shudras de cualquier contacto físico con el varna "nacido dos veces".s. Considerados intocables, simplemente fueron apodados “la quinta” ( panchama ) categoría.

En el marco de varna , los brahmanes lo tienen todo, directa o indirectamente: identidad "noble", estatus de "nacido dos veces", autoridad sacerdotal y dominio sobre los vaishyas y los shudras, que representaban la gran mayoría de la gente. Esto no es sorprendente, porque los antiguos brahmanes fueron los autores de la ideología. Los cuatro varna s, junto con la división teórica del ciclo de vida individual en cuatro etapas, o ashrama s ( brahmacharya , los años de aprendizaje y disciplina extrema; garhasthya , propiedad del hogar; vanaprastha , jubilación; y sannyasa, renuncia a todos los lazos mundanos) puede, en el mejor de los casos, considerarse un modelo arquetípico para la buena vida moral. De hecho, la forma de vida hindú se llama tradicionalmente varnashrama dharma (deberes de las etapas de la vida para el varna de uno ). El orden varna sigue siendo relevante para la comprensión del sistema de jati s, ya que proporciona el marco ideológico para los patrones de interacción que están continuamente en negociación.

Jati s

Aunque el término casta se ha utilizado vagamente para representar tanto varna como jati (en términos generales, "forma de existencia fijada por el nacimiento"), es jati , la perspectiva a pequeña escala representada por las sociedades de las aldeas locales, lo que la mayoría de los estudiosos tienen en mente cuando escriben sobre el sistema de castas de la India. Los Jati y las relaciones entre ellos han sido accesibles a los observadores desde la antigüedad hasta el presente. (De ahora en adelante, jati y casta se usarán como sinónimos).

Empíricamente, el sistema de castas es uno de jati s regionales o locales , cada uno con una historia propia, ya sea Cachemira o Tamil Nadu, Bengala o Gujarat. La historia puede diferir, pero la forma de organización social no. En todas partes, las castas han sido tradicionalmente endogámicas. Cada jati se asoció con una o más ocupaciones hereditarias, pero ciertas ocupaciones (por ejemplo, la agricultura o el servicio civil no tradicional) eran de casta neutral, y había jati-restricciones específicas sobre qué y con quién se puede comer y beber. En todas partes, las castas se clasificaron verticalmente, con los brahmanes en la parte superior en virtud de su condición inherente de pureza ritual y los shudras en la parte inferior. Aquellos entre los Shudras que se deshacían de las sustancias impuras (emisiones corporales, animales muertos, etc.) eran los "intocables". Entre los peldaños superior e inferior había una fluidez considerable.

Es razonable suponer que el sistema de castas, contrariamente a las imágenes populares de su inmutabilidad, siempre se ha caracterizado por los esfuerzos de varias jati s para elevarse en el orden social. Tales esfuerzos han tenido más éxito en el caso de las castas bajas pero ritualmente puras que en el caso de las que viven por debajo de la línea de contaminación. En cuanto a la “intocabilidad”, fue declarada ilegal en la constitución india enmarcada después de la independencia y adoptada en 1949-1950.

Se han puesto a disposición dos rutas para las castas que buscan una movilidad ascendente. La ruta tradicional consiste en la adopción de ciertos elementos críticos del estilo de vida de las castas limpias (superiores), como el ritual de iniciación al estado de jati limpio , el uso del hilo sagrado (un lazo de hilo que se lleva junto a la piel sobre el hombro izquierdo y en la cadera derecha) simbólico de tal estatus, vegetarianismo, abstencionismo, abstención del trabajo que se considera contaminante o degradante, y prohibición de casarse de nuevo de las viudas. El proceso es gradual y no siempre exitoso. La prueba crítica del éxito radica en la voluntad, en primer lugar, de las castas superiores de aceptar alimentos cocinados de miembros de la jati ascendente. y, en segundo lugar, de castas de estatus equivalente para proporcionarles servicios que se consideren degradantes.

Dentro del marco de los valores tradicionales, también se ha sabido que las castas socialmente ambiciosas, cuando es posible, complementan el criterio de pureza ritual con los criterios seculares de fuerza numérica, bienestar económico (especialmente en la forma de propiedad de la tierra) y la capacidad movilizar la fuerza física para emerger como los detentadores del poder en los asuntos del pueblo y en la política local. A tal jati se le suele llamar la "casta dominante". Es importante distinguir entre estatus y dominio, aunque en la práctica histórica suelen coincidir. Un aspecto importante del cambio social actual es la disociación del estatus ritual del poder económico y político secular.

Aunque muchas esferas de la vida en la India moderna están poco influenciadas por las castas, la mayoría de los matrimonios se arreglan dentro de la casta. Esto se debe en parte a que la mayoría de la gente vive en comunidades rurales y a que el arreglo de matrimonios es una actividad familiar que se lleva a cabo a través de las redes existentes de parentesco y casta.