Finanzas

Finanzas, el proceso de captación de fondos o capital para cualquier tipo de gasto. Los consumidores, las empresas comerciales y los gobiernos a menudo no tienen los fondos disponibles para realizar gastos, pagar sus deudas o completar otras transacciones y deben pedir prestado o vender acciones para obtener el dinero que necesitan para realizar sus operaciones. Los ahorradores e inversores, por otro lado, acumulan fondos que podrían generar intereses o dividendos si se les da un uso productivo. Estos ahorros pueden acumularse en forma de depósitos de ahorro, acciones de ahorro y préstamo, o reclamaciones de pensiones y seguros; cuando se prestan a intereses o se invierten en acciones, proporcionan una fuente de fondos de inversión. La financiación es el proceso de canalizar estos fondos en forma de crédito, préstamos o capital invertido a aquellas entidades económicas que más los necesitan o pueden darles el uso más productivo.Las instituciones que canalizan fondos de los ahorradores a los usuarios se denominan intermediarios financieros. Incluyen bancos comerciales, cajas de ahorros, asociaciones de ahorro y préstamo e instituciones no bancarias como uniones de crédito, compañías de seguros, fondos de pensiones, compañías de inversión y compañías financieras.

Los clientes salen de una librería Borders que cierra el 22 de julio de 2011, en San Francisco, California. Economía, desempleo, gran recesión de 2008-09 Quiz Crisis financiera de 2007-08 Durante la crisis financiera de 2007-08, ¿qué instrumentos financieros se denominaron comúnmente “Activos tóxicos”?

Tres amplias áreas en finanzas han desarrollado instituciones, procedimientos, estándares y objetivos especializados: finanzas comerciales, finanzas personales y finanzas públicas. En los países desarrollados, existe una estructura elaborada de mercados e instituciones financieras para atender las necesidades de estas áreas de manera conjunta y separada.

Las finanzas comerciales son una forma de economía aplicada que utiliza los datos cuantitativos proporcionados por la contabilidad, las herramientas de la estadística y la teoría económica en un esfuerzo por optimizar los objetivos de una corporación u otra entidad comercial. Las decisiones financieras básicas involucradas incluyen una estimación de los requisitos de activos futuros y la combinación óptima de fondos necesarios para obtener esos activos. El financiamiento comercial utiliza crédito a corto plazo en forma de crédito comercial, préstamos bancarios y papel comercial. Los fondos a largo plazo se obtienen mediante la venta de valores (acciones y bonos) a una variedad de instituciones financieras e individuos a través de las operaciones de los mercados de capitales nacionales e internacionales. Ver finanzas comerciales.

Las finanzas personales se ocupan principalmente de los presupuestos familiares, la inversión de los ahorros personales y el uso del crédito al consumo. Las personas suelen obtener hipotecas de bancos comerciales y asociaciones de ahorro y préstamo para comprar sus viviendas, mientras que el financiamiento para la compra de bienes de consumo duraderos (automóviles, electrodomésticos) puede obtenerse de bancos y compañías financieras. Las cuentas de cargo y las tarjetas de crédito son otros medios importantes mediante los cuales los bancos y las empresas otorgan crédito a corto plazo a los consumidores. Si las personas necesitan consolidar sus deudas o pedir prestado dinero en efectivo en caso de emergencia, se pueden obtener pequeños préstamos en efectivo en bancos, cooperativas de crédito o compañías financieras.

El nivel y la importancia de las finanzas públicas, o gubernamentales, ha aumentado drásticamente en los países occidentales desde la Gran Depresión de la década de 1930. Como resultado, los impuestos, el gasto público y la naturaleza de la deuda pública ahora normalmente ejercen un efecto mucho mayor en la economía de una nación que antes. Los gobiernos financian sus gastos a través de varios métodos diferentes, de los cuales el más importante son los impuestos. Sin embargo, los presupuestos gubernamentales rara vez se equilibran y, para financiar sus déficits, los gobiernos deben endeudarse, lo que a su vez genera deuda pública. La mayor parte de la deuda pública consiste en valores negociables emitidos por un gobierno, que debe realizar pagos específicos en momentos determinados a los tenedores de sus valores. Ver deuda pública.