Lenguas germánicas

Lenguas germánicas , rama de la familia de lenguas indoeuropeas. Los académicos suelen dividir las lenguas germánicas en tres grupos: germánico occidental, que incluye inglés, alemán y holandés (holandés); Germánico del norte, que incluye danés, sueco, islandés, noruego y feroés; y el germánico oriental, ahora extinto, que comprende sólo el gótico y las lenguas de los vándalos, los borgoñones y algunas otras tribus.

Distribución de las lenguas germánicas en Europa.

En número de hablantes nativos, el inglés, con 450 millones, ocupa claramente el tercer lugar entre los idiomas del mundo (después del mandarín y el español); El alemán, con unos 98 millones, probablemente ocupa el décimo lugar (después del hindi, bengalí, árabe, portugués, ruso y japonés). A estas cifras se pueden agregar las correspondientes a personas con otra lengua materna que hayan aprendido una de las lenguas germánicas con fines comerciales, científicos, literarios u otros. El inglés es, sin duda, el segundo idioma más utilizado en el mundo.

La evidencia histórica más temprana para el germánico es proporcionada por palabras aisladas y nombres registrados por autores latinos a partir del siglo I a. C. Aproximadamente desde el año 200 d.C. hay inscripciones talladas en el alfabeto rúnico de 24 letras. El texto germánico extenso más antiguo es la Biblia gótica (incompleta), traducida hacia el año 350 d.C. por el obispo visigodo Ulfilas (Wulfila) y escrita en un alfabeto de 27 letras diseñado por el propio traductor. Las versiones posteriores del alfabeto rúnico se utilizaron con moderación en Inglaterra y Alemania, pero más ampliamente en Escandinavia, en esta última área hasta los primeros tiempos modernos. Todos los textos germánicos posteriores extensos, sin embargo, utilizan adaptaciones del alfabeto latino.

Consulte la tabla para conocer los nombres y las fechas aproximadas de las primeras lenguas germánicas registradas.

Las primeras lenguas germánicas registradas
fechas aproximadas CE
* Fecha límite estándar para los inicios de las lenguas germánicas modernas.
rúnico temprano200–600
gótico350
Inglés antiguo (anglosajón)700–1050
Alto alemán antiguo750–1050
Viejo sajón (bajo alemán antiguo)850–1050
Noruego antiguo1150–1450
Islandés antiguo1150-1500 *
Holandés medio1170-1500 *
Danés antiguo1250-1500 *
Sueco antiguo1250-1500 *
Frisón viejo1300-1500 *

Las lenguas germánicas están relacionadas en el sentido de que se puede demostrar que son desarrollos históricos diferentes de una única lengua madre anterior. Aunque para algunas familias de lenguas hay registros escritos de la lengua madre (por ejemplo, para las lenguas romances, que son desarrollos variantes del latín), en el caso del germánico no existen registros escritos de la lengua madre. Sin embargo, gran parte de su estructura se puede deducir mediante el método comparativo de reconstrucción (un lenguaje reconstruido se llama protolenguaje; las formas reconstruidas se marcan con un asterisco). Por ejemplo, una comparación de Runic -gastiz , gótico gasts , nórdico antiguo gestr , Inglés Antiguo giest , Frisón antiguo IEST, y el «invitado» gast antiguo sajón y antiguo alto alemán conduce a la reconstrucción del ǥastiz protogermánico . Del mismo modo, una comparación de Runic Horna , gótica haurn , y nórdico antiguo, viejo inglés, Viejo Frisian, sajón antiguo y antiguo alto alemán cuerno estudiosos leads 'cuerno' para reconstruir la forma proto-germánico * Hornan .

Tales reconstrucciones son, en parte, meras fórmulas de relación. Así, el proto-germánico * o de * hornan en esta posición produjo au en gótico y o en los demás idiomas. En otras posiciones (p. Ej., Cuando va seguido de un sonido nasal más una consonante) * o produjo u en todos los idiomas: protogermánico * dumbaz , gótico mudo , nórdico antiguo dumbr , inglés antiguo, frisón antiguo y mudo sajón antiguo, viejo Alto alemán tumb "tonto". Lo que se puede deducir es que esta vocal sonaba más como u en algunos entornos, pero como oen otros; puede escribirse como * uo , con la tilde indicando que variaba entre estas dos pronunciaciones.

El ejemplo anterior muestra que tales reconstrucciones son más que meras fórmulas de relación; también dan alguna indicación de cómo sonaba realmente el proto-germánico. Ocasionalmente, los académicos tienen la suerte de encontrar una confirmación externa de estas deducciones. Por ejemplo, sobre la base de la vieja Inglés cyning , sajón antiguo y antiguo alto alemán kuning 'rey' del proto-germánico * kuningaz puede ser reconstruida; esto parece ser confirmado por el «rey» de los kuningas finlandeses , que debe haber sido tomado del germánico en una fecha muy temprana.

Al empujar el método comparativo aún más atrás, se puede demostrar que el germánico está relacionado con una serie de otros idiomas, en particular el celta, el itálico, el griego, el báltico, el eslavo, el iranio y el indo-ario (índico). Todos estos grupos de lenguas son desarrollos posteriores de una lengua madre aún anterior para la que, de nuevo, no hay registros escritos pero que pueden reconstruirse como protoindoeuropeas ( ver lenguas indoeuropeas).

Características lingüísticas del protolenguaje

Las características especiales de las lenguas germánicas que las distinguen de otras lenguas indoeuropeas son el resultado de numerosos cambios fonológicos y gramaticales.

Fonología

Consonantes

El protoindoeuropeo tenía 12 consonantes oclusivas: * p , * t , * k , * kw ; * b , * d , * g , * gw ; * bh , * dh , * gh y * gwh ; y un sibilante, * s . (Las paradas se producen con una interrupción completa momentánea del flujo de respiración en algún punto del tracto vocal). Mediante un cambio conocido como cambio de consonante germánico (o ley de Grimm), las 12 paradas cambiaron en germánico a fricativas sordas, paradas sordas y fricativas sonoras ( verTabla 16: Cambios de sonido en el cambio de consonantes germánicas tabla). Algunos ejemplos: (1) Protoindoeuropeo * p, * t , * k , y * kw , como en latín piscis, tenuis, centum y quod , se convirtieron en proto-germánicos * f , * þ , * x y * xw , como en inglés fish, thin, hund (red ) y qué . Los proto-germánicos * x y * xw se convirtieron temprano en * h y * hw en algunas posiciones, dando las alternancias de * hx y * hwxw . (2) Protoindoeuropeo * dy * g, como en el latín decem y genus , se convirtió en proto-germánico * t y * k , como en el inglés ten and kin . (3) Protoindoeuropeo * bh , * dh y * gh , como en sánscrito bhū-, dhā- y ( g ) -, se convirtió en proto-germánico * ƀ , * ð y * ǥ , que más tarde cambiado a las paradas b, d y g en algunas posiciones (por ejemplo, inglés be, do y go ), dando * bƀ , * dð y * gǥ . Protoindoeuropeos * s , como en latín sedeō , no se modificó; Proto-germánico mantuvo * s , como en inglés sit .

Además de estos cambios generales, hubo dos especiales. (1) Los protoindoeuropeos * p , * t y * k permanecieron paradas sin voz cuando fueron precedidas por * s u otra parada; así, los protoindoeuropeos * sp , * st , * sk , * pt y * kt produjeron proto-germánicos * sp , * st , * sk , * ft y * xt , respectivamente. Por ejemplo, protoindoeuropeo * sp y * st , como en latín spuō y hostis , permanecieron *sp y * st en protogermánico, como en inglés spew and guest ; Los protoindoeuropeos * pt y * kt , como en latín captus y octō , se convirtieron en proto-germánicos * ft y * xt , respectivamente, en el inglés antiguo hæft ' capture ' y eahta 'eight'. (Por otro cambio más, protoindoeuropeo * tt produjo proto-germánico * ss —eg, sánscrito sattá -, inglés antiguo sess 'asiento'). (2) Por un cambio conocido como la ley de Verner germánico temprano sordo * f , *þ , * x , * xw y * s (del protoindoeuropeo * p , * t , * k , * kw y * s ) se expresaron en * ƀ , * ð , * ǥ , * ǥw , y * z , respectivamente, cuando seguían una sílaba sin acento, y las primeras cuatro de ellas se fusionaban con las ya existentes * ƀ , * ð , * ǥ y * ǥw (del protoindoeuropeo * bh , * dh , * gh y *gwh ). Así, el protoindoeuropeo * bhrātēr se convirtió en protogermánico * brōþēr (con þ después de una sílaba acentuada) y el inglés antiguo brōþor 'hermano'; pero según la ley de Verner, el protoindoeuropeo * mātēr se convirtió en protogermánico * mōðēr (con ð después de una sílaba sin acento) y el inglés antiguo mōdor 'madre'. (Proto-germánico * ð dio lugar al inglés antiguo d ; el th del inglés moderno mother es el resultado de un cambio posterior).

Estos cambios produjeron el siguiente sistema protogermánico de consonantes: oclusivas sordas y fricativas, * p , * f , * t , * þ , * k , * hx , * kw , * hwxw ; oclusivas sonoras y fricativas, * bƀ , * dð , * gǥ , (* gwǥw ); sibilantes, * s , * z ; nasales, * m , * n ; líquidos, * l, * r ; y semivocales, * w , * j ( y ). La alternancia de sonidos de * gwǥw está entre paréntesis porque pronto se convirtió en * gǥ o * w . Los sonidos * kw y * hwxw aparecían como tales más o menos claramente sólo en gótico; en otros lugares se convirtieron en las secuencias * kw y * hwxw , o se perdió el elemento labial w . Todas las consonantes restantes excepto z ocurrieron entre vocales tanto simples como dobles (p. Ej., -P-y -pp-, -t- y -tt- ).