Excomunión

Excomunión , forma de censura eclesiástica por la cual una persona es excluida de la comunión de creyentes, los ritos o sacramentos de una iglesia y los derechos de la membresía de la iglesia, pero no necesariamente de la membresía de la iglesia como tal. Algún método de exclusión pertenece a la administración de todas las iglesias y denominaciones cristianas, de hecho, de todas las comunidades religiosas.

Gregorio VII excomulgar a los clérigos

El catolicismo romano distingue entre dos tipos de excomunión: la que hace que una persona sea tolerada, tolerada, y la que vuelve a una persona vitandus , una que debe evitarse. La segunda y más severa forma requiere, excepto para ciertos delitos que incurren en ella automáticamente, que el culpable sea anunciado por su nombre en público como vitandus., en la mayoría de los casos por la propia Santa Sede; esto está reservado para los delitos más graves. Ambos tipos de excomunión prohíben a la persona excomulgada de los sacramentos de la iglesia así como del entierro cristiano. Existe una lista específica, establecida en el Codex Juris Canonici, de acciones que conllevan excomunión; la lista fue revisada en enero de 1983 por el Papa Juan Pablo II para incluir el aborto, la violación de la confidencialidad de la confesión, la absolución por un sacerdote de quien ha cometido un pecado con la ayuda del sacerdote, la profanación de la hostia de comunión consagrada, la consagración de un obispo sin la aprobación del Vaticano, un ataque físico al Papa, y herejía y "abandono de la fe". Si las personas excomulgadas confiesan sus pecados y se someten a penitencia, quedan absueltas; en algunos casos esta absolución puede provenir de cualquier sacerdote,pero en muchos otros está reservado al obispo o incluso sólo a la Santa Sede, salvoin periculo mortis ("en peligro de muerte").

La excomunión de Martín Lutero

La excomunión debe distinguirse de dos formas relacionadas de censura, suspensión e interdicción. La suspensión se aplica solo al clero y les niega algunos o todos sus derechos. La interdicción no excluye a un creyente de la comunión de los fieles, pero prohíbe ciertos sacramentos y oficios sagrados, a veces en un área, ciudad o región entera.

Algunas iglesias no usan el término excomunión, prefiriendo hablar de disciplina eclesiástica. Las iglesias reformadas confieren la autoridad para ejercer la disciplina y, si es necesario, llevar a cabo la excomunión, en la sesión, que consiste en el ministro y los ancianos. El artículo 30 de la Confesión de Westminster de 1646 especificaba "amonestación, suspensión del sacramento de la Cena del Señor por un tiempo y excomunión de la iglesia" como los pasos apropiados de disciplina. La tradición luterana ha seguido el catecismo de Martín Lutero al hablar del “poder de las llaves” y al definir la excomunión como la negación de la comunión a los pecadores públicos y obstinados; el clero y la congregación juntos tienen derecho a ejercer tal disciplina. En el anglicanismo los obispos tienen derecho a excomulgar, pero este derecho casi nunca se ejerce.Cuando se observa una política congregacional y el principio del “bautismo de los creyentes”, la disciplina suele ser muy rigurosa. En las denominaciones estadounidenses de la tradición de la Iglesia Libre, el términoeclesiar a un pecador se refiere a la excomunión, mientras que en la tradición menonita-amish la excomunión también implica el "rechazo" social.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.