Acuerdo de Viernes Santo

El Acuerdo del Viernes Santo , también llamado Acuerdo de Belfast o el Acuerdo , acuerdo alcanzado el 10 de abril de 1998 y ratificado tanto en Irlanda como en Irlanda del Norte por votación popular el 22 de mayo que exigía un gobierno descentralizado en Irlanda del Norte.

A mediados de la década de 1960, la mayoría demográfica de la que disfrutaban los protestantes en Irlanda del Norte se aseguraba de que pudieran controlar las instituciones estatales, y estos poderes a veces se usaban de manera que perjudicaba a la minoría católica romana de la región (aunque el grado de discriminación en Irlanda del Norte) sigue siendo un tema de intenso debate). Un movimiento activo por los derechos civiles surgió a fines de la década de 1960 y se produjeron incidentes de violencia comunitaria, lo que llevó al gobierno británico a enviar tropas para ayudar a sofocar la violencia urbana. Los bombardeos, asesinatos y disturbios entre católicos, protestantes y policías y tropas británicos continuaron hasta principios de la década de 1990. En 1994 se pidió un cese al fuego provisional, pero continuó la violencia esporádica.

Las conversaciones multipartidistas, en las que participaron representantes de Irlanda, varios partidos políticos de Irlanda del Norte y el gobierno británico, se reanudaron en junio de 1996 y finalmente culminaron con la firma en Belfast el 10 de abril de 1998 (Viernes Santo de ese año), de un acuerdo que exigía el establecimiento de tres “hilos” de relaciones administrativas. El primer capítulo preveía la creación de la Asamblea de Irlanda del Norte, que sería una asamblea elegida responsable de la mayoría de los asuntos locales. El segundo fue un arreglo institucional para la cooperación transfronteriza en una serie de cuestiones entre los gobiernos de Irlanda e Irlanda del Norte. El tercero pidió una consulta continua entre los gobiernos británico e irlandés. En un referéndum celebrado conjuntamente en Irlanda e Irlanda del Norte el 22 de mayo,1998 — la primera votación de toda Irlanda desde 1918 — el acuerdo fue aprobado por el 94 por ciento de los votantes en Irlanda y el 71 por ciento en Irlanda del Norte. Sin embargo, la amplia disparidad entre el apoyo católico y protestante en Irlanda del Norte (el 96 por ciento de los católicos votó a favor del acuerdo, pero solo el 52 por ciento de los protestantes lo hizo) indicó que los esfuerzos para resolver el conflicto sectario serían difíciles.

La evidencia más severa de división se produjo apenas cuatro meses después de la firma del acuerdo, en agosto de 1998, cuando un grupo escindido del Ejército Republicano Irlandés (IRA), el Real IRA, mató a 29 personas en un atentado con bomba en la ciudad de Omagh. Además, el hecho de que el IRA no desmantelara sus armas retrasó la formación del Ejecutivo de Irlanda del Norte (una rama de la Asamblea de Irlanda del Norte), en el que Sinn Féin, el ala política del IRA, iba a tener dos ministros.

El 2 de diciembre de 1999, la República de Irlanda modificó su constitución, eliminando sus reclamos territoriales a toda la isla de Irlanda, el Reino Unido cedió el dominio directo de Irlanda del Norte, nuevos acuerdos entre Irlanda y el Reino Unido y entre Irlanda y el Norte Irlanda entró en vigor y, simbólicamente, Irish Pres. Mary McAleese almorzó con la reina Isabel II. (Para conocer más novedades relacionadas con el Acuerdo del Viernes Santo, consulte Irlanda del Norte: Historia).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.