Los versos satánicos

The Satanic Verses , novela épica realista mágica del escritor indio británico Salman Rushdie que tras su publicación en 1988 se convirtió en uno de los libros más controvertidos de los últimos tiempos. Su uso fantasioso y satírico del Islam golpeó a muchos musulmanes como blasfemo, y el ayatolá Ruhollah Khomeini de Irán emitió una fatwa contra el autor en 1989, ordenando a los musulmanes que mataran no solo a Rushdie sino también a sus editores y editores. Siguieron manifestaciones violentas en Pakistán; se quemaron copias de la novela en Gran Bretaña, donde varias librerías fueron bombardeadas; y el trabajo fue prohibido en varios países.

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Resumen

La trama compleja y de múltiples capas se centra en dos protagonistas, ambos musulmanes indios que viven en Inglaterra. Gibreel Farishta es un exitoso actor de cine que ha sufrido recientemente una enfermedad mental y que está enamorado de un alpinista inglés, Alleluia Cone. Saladin Chamcha es un actor de doblaje que ha tenido una pelea con su padre. Gibreel y Saladin se encuentran en un vuelo de Bombay (Mumbai) a Londres, y el avión es secuestrado por terroristas sij. Durante una discusión, los terroristas detonan accidentalmente una bomba, destruyendo el avión sobre el Canal de la Mancha. El libro comienza con Gibreel y Saladin, los únicos supervivientes, cayendo al océano Atlántico.

Cuando Gibreel desciende, se transforma en el ángel Gabriel y tiene una serie de sueños. La primera es una historia revisionista de la fundación del Islam, y son los detalles de esta trama secundaria los que enfurecieron a muchos musulmanes. El personaje basado en Muhammad se llama Mahound, y está intentando fundar una religión monoteísta en la ciudad politeísta de Jahilia. Como en una leyenda apócrifa, Mahound recibe una visión que permite la adoración de tres diosas, pero, tras darse cuenta de que la revelación confirmatoria fue enviada por el diablo, se retracta. Un cuarto de siglo después, uno de sus discípulos deja de creer en la religión de Mahound, pero el pueblo de Jahilia se convierte. Las prostitutas de un burdel toman los nombres de las esposas de Mahound antes de que cierren los burdeles. Más tarde, Mahound enferma y muere, siendo su visión final de una de las diosas.

Saladino se transforma en el diablo cuando cae, y luego le crecen cuernos y patas de cabra con pezuñas hendidas. Los dos hombres se arrastran hacia la costa y Saladin es arrestado como inmigrante ilegal. Después de ser hospitalizado, escapa, solo para descubrir que su esposa está teniendo una aventura con uno de sus amigos. Sus desgracias continúan mientras pierde su trabajo. Sin embargo, su rabia hacia Gibreel por no intervenir cuando fue arrestado eventualmente transforma a Saladino de nuevo en un hombre completamente humano. Mientras tanto, Gibreel se reencuentra con Alleluia, pero un ángel le dice que la deje y difunda la palabra de Dios en Londres. Es atropellado por el coche de un productor de cine indio, que planea un trío de películas religiosas en las que Gibreel interpretará a un arcángel. Más tarde, Gibreel y Saladin se encuentran en una fiesta, y Saladin decide matarlo. Sin embargo,aunque tiene varias oportunidades, no asesina a Gibreel sino que lo induce a creer que Alleluia tiene varios amantes. Gibreel finalmente se da cuenta de que Saladino lo ha engañado y decide matarlo. Sin embargo, cuando Gibreel encuentra a Saladino en un edificio en llamas, lo rescata.

Al enterarse de que su padre está muriendo, Saladin regresa a Bombay y se reconcilia con él. Hereda una importante suma de dinero y se reencuentra con una exnovia. Por separado, Gibreel y Alleluia también viajan a Bombay, y Gibreel celoso la asesina y luego se suicida.

Se introduce una tercera línea argumental a través de otro sueño de Gibreel. Comienza en el pueblo de Titlipur, donde viven una joven llamada Ayesha y sus padres adoptivos, Mirza Saeed Akhtar y su esposa, Mishal. Ayesha declara que el ángel Gabreel le ha revelado que Mishal tiene cáncer de mama, pero que si todo el pueblo camina hacia La Meca, Mishal se curará. La peregrinación es larga y ardua, y muchos peregrinos mueren en el camino. Otros pierden la fe. Cuando llegan al mar, Ayesha dice que los mares se abrirán para ellos, pero no lo hacen, y los peregrinos se ahogan.

Respuesta

Rushdie respondió a la prohibición del libro por parte de India diciendo que "el libro no es en realidad sobre el Islam, sino sobre migración, metamorfosis, yo dividido, amor, muerte, Londres y Bombay". El trabajo temáticamente complejo le valió a Rushdie un premio Whitbread Book Award como novela del año, y fue preseleccionado para el premio Booker, ambos en 1988. Sin embargo, el libro se vio ensombrecido por la controversia sobre la blasfemia. Rushdie fue puesto bajo protección policial después de la emisión de la fatwa, y pasó la mayor parte de la siguiente década escondido antes de que el gobierno de Irán declarara en 1998 que ya no buscaba su muerte. Rushdie relató la experiencia en sus memorias en tercera persona de 2012, Joseph Anton , que fue el alias que usó mientras se escondía.

Patricia Bauer